Josephine Baker bailarina y cantante que se hizo muy popular en Francia

Josephine Baker Biografía

Josephine Baker fue una bailarina y cantante que se hizo muy popular en Francia durante la década de 1920. También dedicó gran parte de su vida a la lucha contra el racismo.

Nacida Freda Josephine McDonald el 3 de junio de 1906, en St. Louis, Missouri, Josephine Baker pasó su juventud en la pobreza antes de aprender a bailar y encontrar el éxito en Broadway.Josephine Baker

En la década de 1920 se trasladó a Francia y pronto se convirtió en una de las artistas más populares y mejor pagadas de Europa.

Trabajó para la Resistencia Francesa durante la Segunda Guerra Mundial, y durante las décadas de 1950 y 1960 se dedicó a luchar contra la segregación y el racismo en Estados Unidos.

Después de comenzar su regreso al escenario en 1973, Josephine Baker murió de una hemorragia cerebral el 12 de abril de 1975, y fue enterrada con honores militares.

Bailando – en París
También fue en esta época cuando Josephine comenzó a bailar, perfeccionando sus habilidades tanto en clubes como en espectáculos callejeros, y para 1919 ya estaba de gira por los Estados Unidos con la Jones Family Band y los Dixie Steppers interpretando sketches cómicos. En 1921 Josephine se casó con un hombre llamado Willie Baker, cuyo nombre conservaría por el resto de su vida a pesar de su divorcio años después. En 1923, Baker consiguió un papel en el musical Shuffle Along como miembro del coro, y el toque cómico que aportó al papel la hizo popular entre el público. Buscando aprovechar estos primeros éxitos, Baker se mudó a la ciudad de Nueva York y pronto se presentó en Chocolate Dandies y, junto con Ethel Waters, en el espectáculo de planta del Club Plantation, donde de nuevo se convirtió rápidamente en una de las favoritas del público.

En 1925, en la cúspide de la obsesión francesa por el jazz americano y todo lo exótico, Baker viajó a París para actuar en La Revue Nègre en el Théâtre des Champs-Elysées. Causó una impresión inmediata en el público francés cuando, junto con su pareja de baile Joe Alex, interpretó el Danse Sauvage, en el que sólo llevaba una falda de plumas.

Baker & the Banana Skirt
Sin embargo, fue al año siguiente, en el Auditorio Folies Bergère, uno de los más populares de la época, cuando la carrera de Baker llegó a un punto de inflexión. En una actuación llamada La Folie du Jour, Baker bailó con poco más que una falda hecha de 16 plátanos. El espectáculo fue muy popular entre el público parisino y Baker pronto se convirtió en uno de los artistas más populares y mejor pagados de Europa, con la admiración de figuras culturales como Pablo Picasso, Ernest Hemingway y E. E. Cummings y ganándose apodos como “Venus Negra” y “Perla Negra”. También recibió más de 1,000 propuestas de matrimonio.

Aprovechando este éxito, Baker cantó profesionalmente por primera vez en 1930, y varios años más tarde consiguió papeles como cantante en Zou-Zou y Princesse Tam-Tam. El dinero que ganaba con sus actuaciones le permitió comprar una finca en Castelnaud-Fayrac, en el suroeste de Francia. Le puso el nombre de Les Milandes a la finca, y pronto pagó para que su familia se mudara allí desde San Luis.

El racismo y la resistencia francesa
En 1936, montando la ola de popularidad que estaba disfrutando en Francia, Baker regresó a los Estados Unidos para actuar en las Ziegfield Follies, con la esperanza de establecerse también en su país natal. Sin embargo, se encontró con una reacción generalmente hostil y racista y regresó rápidamente a Francia, abatida por los malos tratos que había recibido. A su regreso, Baker se casó con el industrial francés Jean Lion y obtuvo la ciudadanía del país que la había adoptado como una de las suyas.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial a finales de ese año, Baker trabajó para la Cruz Roja durante la ocupación de Francia. Como miembro de las fuerzas de la Francia libre, también entretuvo a tropas tanto en África como en Oriente Medio. Sin embargo, quizás lo más importante es que Baker trabajó para la Resistencia Francesa, a veces contrabandeando mensajes ocultos en sus partituras e incluso en su ropa interior. Por estos esfuerzos, al final de la guerra, Baker recibió la Croix de Guerre y la Legión de Honor con la roseta de la Resistencia, dos de los más altos honores militares de Francia.

Los hijos de Josephine Baker
Después de la guerra, Baker pasó la mayor parte de su tiempo en Les Milandes con su familia. En 1947, se casó con el director de orquesta francés Jo Bouillon, y a partir de 1950 comenzó a adoptar bebés de todo el mundo. Adoptó a 12 niños en total, creando lo que llamó su “tribu del arco iris” y su “experimento de hermandad”. A menudo invitaba a la gente a la finca a ver a estos niños, para demostrar que personas de diferentes razas podían vivir juntas armoniosamente.

Regresar a los EE.UU., Defensor de los Derechos Civiles
Durante la década de 1950, Baker regresó con frecuencia a los Estados Unidos para prestar su apoyo al Movimiento de Derechos Civiles, participando en manifestaciones y boicoteando clubes y lugares de conciertos segregados. En 1963, Baker participó, junto con Martin Luther King Jr. en la Marcha en Washington, y fue uno de los muchos oradores notables de ese día. En honor a sus esfuerzos, la NAACP finalmente nombró el 20 de mayo “Día de Josephine Baker”.

Después de décadas de rechazo por parte de sus compatriotas y una vida dedicada al racismo, en 1973 Baker actuó en el Carnegie Hall de Nueva York y fue recibida con una ovación de pie. Estaba tan conmovida por su recepción que lloró abiertamente ante su público. El espectáculo fue un gran éxito y marcó el regreso de Baker al escenario.

Vida Temprana
Josephine Baker nació como Freda Josephine McDonald el 3 de junio de 1906 en St. Louis, Missouri. Su madre, Carrie McDonald, era una lavandera que había renunciado a sus sueños de convertirse en bailarina de music-hall. Su padre, Eddie Carson, era baterista de vodevil. Abandonó a Carrie y Josephine poco después de su nacimiento. Carrie se volvió a casar poco después y tendría varios hijos más en los próximos años.

Para ayudar a mantener a su creciente familia, a la edad de ocho años Josephine limpió casas y cuidó a familias blancas adineradas, a menudo maltratadas. Dos años más tarde regresó brevemente a la escuela antes de huir de casa a los 13 años y encontrar trabajo como camarera en un club. Mientras trabajaba allí, se casó con un hombre llamado Willie Wells, de quien se divorció unas semanas después.

Muerte
En abril de 1975, Josephine Baker actuó en el Teatro Bobino de París, en la primera de una serie de actuaciones para celebrar el 50 aniversario de su debut en París. Numerosas celebridades estuvieron presentes, entre ellas Sophia Loren y la Princesa Grace de Mónaco, que había sido una querida amiga de Baker durante años. Días después, el 12 de abril de 1975, Baker murió mientras dormía de una hemorragia cerebral. Tenía 68 años.

El día de su funeral, más de 20.000 personas salieron a las calles de París para presenciar la procesión, y el gobierno francés la honró con una salva de 21 cañones, haciendo de Baker la primera mujer estadounidense de la historia en ser enterrada en Francia con honores militares.

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