Josh Groban típico cantante de pop de veintitantos años

Biografía de Josh Groban

Josh Groban no es un típico cantante de pop de veintitantos años, y a los dueños de tiendas de discos les ha costado mucho decidir en qué cajón poner sus CDs.

Muchas de sus canciones son baladas románticas contemporáneas, pero Groban, de formación clásica, también interpreta ópera y canta canciones clásicas en italiano, español y francés.Josh Groban

Independientemente del hecho de que desafía la clasificación, los fans de Groban son millones, y no tienen problemas para localizar o comprar su música.

Desde que irrumpió en escena con su álbum debut en 2002, el desgarbado Groban se ha convertido en un fenómeno musical.

Fue el nuevo artista masculino más vendido de 2002, y desde entonces ha dado la vuelta al mundo, actuando ante multitudes récord de todas las edades.

Una voz única

Joshua Winslow Groban nació el 27 de febrero de 1981 en Los Ángeles, California. Según Groban, ambos padres eran muy artísticos e inculcaron en sus hijos el amor por el teatro y la música.

Su madre, Melinda, era artista y diseñadora de interiores. Su padre, Jack, un hombre de negocios que tenía su propia compañía de reclutamiento de ejecutivos, era un pianista consumado que sabía tocar el piano de oído.

Groban heredó sus habilidades para tocar el piano de su padre. También da crédito a sus padres por haberle introducido en una gran variedad de estilos musicales.

Groban se sintió atraído por el teatro musical y la ópera, contando a Mandy Patinkin (1952-) y Luciano Pavarotti (1935-) como dos de sus ídolos. Al mismo tiempo, escuchaba a los músicos de pop.

En Interview, Groban explicó a Renee Fleming que estaba especialmente interesado en los artistas “que decidieron no conformarse con un estilo musical en particular, gente como Paul Simon, que tomó la música folclórica y puso la música africana encima de ella”.

Se refería al cantautor estadounidense Paul Simon (1941) y a su premiado álbum Graceland, que fue el primer CD que Groban recibió como regalo.

Aunque se inspiró en la música desde temprana edad, Groban no era un cantante temprano. Eventualmente tomó una clase de canto en la escuela secundaria, pero como admitió en su sitio web, realmente se unió porque todos los otros niños se unieron.

Un punto de inflexión se produjo en el séptimo grado cuando su maestro hizo una audición para que los alumnos cantaran en el espectáculo de variedades de la escuela. Groban impresionó al maestro con su voz y fue golpeado para interpretar un solo.

El número fue una canción escrita en la década de 1920 por los famosos compositores estadounidenses George (1898-1937) e Ira Gershwin (1896-1983).

Aunque mostraba la rica voz de Groban, no lo hacía particularmente popular entre los niños de su edad. “Cuando estás en séptimo grado y todo el mundo está escuchando rap, no es lo mejor descubrir que tienes una voz como la mía”, le dijo a Fleming.

“No voy a actuar para el público clásico o para el público de Britney. Estoy actuando para gente a la que le gusta todo tipo de música”.

Sin embargo, después de la actuación, Groban tuvo una revelación. Como le explicó a Fleming, “Me di cuenta de que esto era algo que podía hacer para destacar y expresarme de una manera que normalmente no sabía cómo hacerlo. Y eso se convirtió en algo muy poderoso”.

A medida que Groban crecía y su voz maduraba, se hizo evidente que tenía verdadero talento.

Fue aceptado en Los Angeles County High School for the Arts, donde estudió teatro musical y actuó en muchas obras escolares, con la esperanza de que algún día cantara y actuara profesionalmente. La oportunidad llegó antes de lo que esperaba.

El chico de la ópera en ciernes

Cuando tenía diecisiete años, el profesor de canto de Groban, Seth Riggs, fue contactado por el productor y compositor ganador del premio Grammy David Foster (c. 1950-), quien estaba buscando a alguien que cantara en algunos eventos de celebridades.

Riggs envió cintas de Foster de varios de sus estudiantes, pero fue la grabación de Groban la que llamó la atención de Foster. “Me dejó estupefacto”, le dijo el productor a People en 2002.

Foster lo contrató inmediatamente para actuar en la toma de posesión del gobernador de California Gray Davis (1942-), que tuvo lugar en Sacramento, California. Un Groban muy nervioso se encontró cantando frente a una multitud de veinte mil personas.

Unas semanas más tarde, Celine Dion (c. 1968-) estaba programada para cantar a dúo con la estrella de ópera italiana Andrea Bocelli (1958-) en el programa de los Premios Grammy.

Sin embargo, Bocelli no pudo ensayar y Foster le pidió a Groban que lo sustituyera. Al principio Groban dijo que no, ya que sólo le avisaron con unas pocas horas de antelación.

“No quería entrar sin estar preparado”, le dijo a Bob Brown de ABC News. Sin embargo, se dio por vencido al darse cuenta de que se trataba de una oportunidad única en la vida.

Cuando subió al escenario con Dion, fue elogiado con entusiasmo como el joven con una voz impresionantemente adulta.

La comediante Rosie O’Donnell (1962-), que era la anfitriona del programa de premios, tomó un rápido gusto por Groban y lo invitó a aparecer en su programa de entrevistas, doblándolo Opera Boy.

Foster continuó su asociación con Groban, y lo invitó a actuar en varios eventos de alto perfil. En uno de estos eventos, Groban atrajo el interés del escritor y productor de televisión David E. Kelley (1956-).

En ese momento, Kelley estaba trabajando en la exitosa serie de televisión Ally McBeal y pensó que Groban sería perfecto para un próximo episodio.

En el final de la temporada 2001 del programa, Groban apareció como Malcolm Wyatt, un nerd de secundaria que demanda a un compañero de clase por romper su cita para el baile de graduación.

Por supuesto, Kelley se aseguró de que el canto de Groban fuera una parte clave del guión. Después del episodio, miles de televidentes llamaron y escribieron a la cadena Fox preguntando sobre el joven y talentoso recién llegado.

Marketing especial para un cantante especial

Mientras tanto, Groban se había graduado de la escuela secundaria y estaba planeando asistir a la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pennsylvania, para continuar estudiando teatro musical.

Foster, sin embargo, se acercó a él con la noticia de que los ejecutivos de 143 Records, una empresa conjunta entre Foster y Warner Brothers, estaban interesados en firmar un contrato discográfico.

Groban lo pensó largo y tendido, pero finalmente decidió poner la universidad en segundo plano y dar el salto al negocio de la música.

Inicialmente, los ejecutivos de la compañía discográfica no estaban seguros de cómo abordar el primer álbum de Groban. Con su aspecto juvenil, primero pensaron que Groban debería centrarse en las canciones pop.

Pero su formación clásica los llevó a considerar un álbum que incluye ópera italiana. Al final, Foster intervino y trabajó para producir el álbum debut de Groban en 2001, que incluía una mezcla de temas contemporáneos de rock y pop junto con música clásica en inglés, español e italiano.

Tal combinación era difícil de comercializar en el mundo de MTV, por lo que la compañía discográfica adoptó una variedad de enfoques para promocionar a su nuevo artista.

Groban fue invitado a volver a aparecer en un episodio navideño de Ally McBeal a finales de 2001. También apareció en numerosos programas de entrevistas, desde Oprah hasta el Tonight Show con Jay Leno.

Groban incluso apareció en el programa de noticias 20/20 en horario de máxima audiencia. Tras el bombardeo de los medios de comunicación, las ventas de álbumes se dispararon y los sitios web de Josh Groban aparecieron por todo Internet.

Pero el bombardeo de los medios de comunicación apenas comenzaba. Groban hizo innumerables apariciones públicas, con un gran acontecimiento a principios de 2002.

Cuando subió al escenario para cantar con la soprano galesa Charlotte Church (1986) en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno en Salt Lake City, Utah, Groban fue escuchado por aproximadamente 1.600 millones de personas en todo el mundo.

A finales de 2002 Groban tuvo una gran oportunidad cuando grabó un concierto en vivo que se emitió en PBS en diciembre.

El joven de veinte años subió al escenario con varios pesos pesados de la música, entre ellos Andrea Corr (1974-), cantante principal del grupo irlandés de música tradicional/pop The Corrs, y el legendario compositor estadounidense John Williams (1932-).

Al mismo tiempo, Groban lanzó su segundo álbum, Josh Groban in Concert, una combinación de DVD-CD basada en el especial de PBS. Debutó en el número treinta y cinco de la lista Billboard Top 200 y rápidamente alcanzó el número uno en las listas de vídeos musicales.

Más cerca de Groban

Gracias a una cobertura mediática sin precedentes, la base de seguidores de Groban creció a pasos agigantados.

Fue especialmente popular en Internet, donde su CD disfrutó de un aumento en las ventas. Un ejecutivo discográfico, citado en ABC News, lo llamó “la primera estrella de Internet”.

Una comunidad en línea de aficionados que se llamaban Grobanites ayudó a aumentar las ventas. Otro sitio llamado Friends of Josh Groban se convirtió en una red de compras en la que los fans podían pedir entradas para conciertos, álbumes y recibir noticias actualizadas sobre su cantante favorito.

Los fans no tuvieron que esperar demasiado para escuchar más de Groban, ya que él estaba de vuelta en el estudio en 2003 para armar su tercer álbum. Durante siete meses trabajó con productores para elegir, arreglar y grabar canciones.

Groban también pasó tiempo escribiendo canciones, tres de las cuales aparecieron en el corte final. Como explicó en su página web, “Esta vez he intentado abrir la puerta lo más ampliamente posible.

Estas canciones son un paso gigante más cerca de quién soy realmente y de qué se trata mi música”. Como resultado, el álbum se tituló Closer.

Sin embargo, por muy estimulante que fuera la experiencia, Groban admitió que también era desalentadora. En el mismo artículo en la página web confiaba: “Sentí una tremenda presión para repetir el éxito del primer álbum…., el reto no fue tanto llegar al listón que ya había puesto, sino ponerlo más alto”.

Cuando Closer se publicó a finales de 2003, recibió críticas contradictorias. Aunque la mayoría de los críticos elogiaron la poderosa voz de Groban, también creyeron que su entrega fue un tanto inmadura y deslucida.

Los críticos criticaron especialmente las canciones pop de Groban. Chuck Arnold, de People, los llamó “baladas exageradas”, y Scott Paulin, de Entertainment Weekly, los calificó de “deprimentemente predecibles”.

Arnold continuó sugiriendo que Groban, con su voz de formación clásica, debería seguir cantando en italiano, español y francés. “Tal como está”, escribió Arnold,”este es un disco que sólo Grobanites amará”. Y a los Grobanitas les encantaba. La primera semana de su lanzamiento, Closer se disparó al número cuatro de la lista Billboard, y a mediados de 2004 había vendido más de cuatro millones de copias.

En enero de 2004 Groban se embarcó en su primera gira mundial de conciertos, con paradas programadas en Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Noruega y Suecia.

Cuando las entradas salieron a la venta, se agotaron casi inmediatamente. Fans de todas las edades acudieron a los espectáculos de Groban, que fueron decididamente más suaves que el habitual concierto de rock.

En una entrevista con Bob Meadows of People, Groban bromeó diciendo que “los guardias de seguridad de mis programas no tienen nada que ver”.

Puede que los aficionados se hayan portado mejor, pero también eran increíblemente devotos. Una mujer dijo a Meadows que había visto a Groban en concierto cuarenta y cuatro veces.

La gente de la industria de la música se asombró de las multitudes vendidas, pero un miembro de Billboard, Geoff Mayfield, intentó explicar el fenómeno en People: “Creo que se trata de una conexión personal. “Parece accesible como un ser humano, con esa voz de otro mundo”.

Un poco de todo

Desde que fue descubierto por Foster en 1999, Groban ha estado trabajando casi sin parar, ya sea viajando, actuando o en el estudio de grabación. No se queja, pero admite que la vida en la carretera no es tan glamorosa.

Los días son largos y llenos de lecciones de voz, pruebas de sonido y ensayos. Para pasar el tiempo, lee, ve películas y juega videojuegos. Groban también es un ávido baterista. Aprendió a tocar cuando tenía unos dieciséis años, y como le explicó a Fleming, “Es una gran manera de eliminar todo el estrés”.

Pocos jóvenes logran tanto éxito a una edad tan temprana, pero Groban parece estar manejándolo bien. Comentó que su mayor extravagancia ha sido comprar un Porsche. También ve su carrera con un ojo maduro.

Aunque está entrenado para cantar ópera, no se ve a sí mismo grabando o interpretando ninguna arias importante durante algún tiempo. “Cuando las hago,” le dijo a Fleming,”Quiero hacerlas bien.” Y Groban todavía tiene la vista puesta en Broadway.

Se acercó un paso más a su sueño en septiembre de 2003, cuando apareció en una función benéfica de una noche de duración de la obra Chess en el Amsterdam Theater de la ciudad de Nueva York.

Parece que hay mucho más por delante para el chico con los “pulmones sin fondo”. Cuando Fleming le preguntó dónde se ve a sí mismo en diez años, respondió: “Me gustaría poder decir que puse el pie en un poco de todo, pero que lo hice de forma inteligente. Y si cometo errores, quiero saber que aprendí de ellos”.

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