Biografía de Juan José Elhuyar 

Juan José de Elhuyar químico y mineralogista español y director de minas de Nueva Granada. Nació en Logroño en 1754 y falleció en 1796.

Hijo de un eminente cirujano de origen francés que durante años fue médico del hospital de la ciudad.elhuyar

Su padre, aficionado a la química, fue el primero en destilar vinos en Logroño para la obtención de brandy, alcanzando más de 20 alambiques para la destilación en La Rioja.

El amor paterno por la química influenciado a Juan José y su hermano Fausto fue a estudiar química en París con Hilaire Marin Rouelle de 1772 a 1777.

Fausto, el hermano menor de Juan José Elhuyar, compartió los estudios, la profesión y los viajes de su hermano hasta el 8 de octubre de 1781, cuando se separaron en Viena y Fausto regresó a España.

Allí enseñó mineralogía y geología estructural, o geotectónica, en el Real Seminario Patriótico de Vergara y, con François Chabaneau, profesor de física y química, fundó la Real Escuela Metalúrgica.

Primeros Experimentos de Juan José Elhuyar

También Juan José Elhuyar colaboró en los experimentos realizados por su hermano Juan José, el descubridor del tungsteno metálico, y en 1784 distribuyó la monografía que había sido publicada con sus dos nombres y la dio a conocer cuando Juan José partió para América del Sur.

Por lo tanto, Fausto es el más conocido de los dos y a menudo se le atribuye erróneamente haber hecho la mayor contribución al descubrimiento del tungsteno metálico.

En 1778 fue enviado por la Real Vascongada a Freiberg para estudiar metalurgia y geología, esta última con Abraham Werner.

El objetivo principal de Elhuyar era aprender mejores técnicas para la fabricación de cañones, pero también estudió geología, metalurgia y química y visitó muchas operaciones mineras en Europa Central.

En realidad, fue el ejército quien pagó su salario, porque quería dedicarse a la fabricación de cañones.

En 1781-1782, pasó seis meses en la Universidad de Uppsala, Suecia, estudiando química con Tobern Olaf Bergman, quien había realizado experimentos sobre el ácido tungsteno con Carl Wilhelm Scheele. También asistió a conferencias de Peter Jacob Hjelm, quien aisló el molibdeno.

El regreso a Vergara

De vuelta en Vergara en 1782, realizó experimentos sobre el tungsteno ácido, con la ayuda de Fausto, y consiguió aislar el tungsteno (que prefería llamar tungsteno) calentando el ácido ‘ en un crisol de Zamora, recortado con carbón vegetal y bien cubierto, a un fuego fuerte en el que estuvo hora y media “.

De vuelta en España, los dos hermanos aislaron el tungsteno y publicaron Análisis química del volframio y examen de un nuevo metal que entra en su composición (1783).

En el residuo descubrió un botón: “su color era gris, y examinándolo con una lente, había un conjunto de globos metálicos, entre los cuales había algunos del tamaño de un PIN”.

Refiriéndose a la investigación de Scheele, escribió: “por lo que se refiere al ácido de M. Scheele, no era sino una sal triple, compuesta de metal ácido radical, álcali con el que se combinaba y precipitaba el ácido”.

Durante su estancia en Suecia, Juan José Elhuyar se había convencido de la superioridad del método de fundición en estado sólido para la fabricación de cañones, lo que era contrario a la práctica habitual en el ejército, donde se prefiere el método tradicional de drenaje.

Como resultado, Juan José Elhuyar fue expulsado en 1786 y enviado a Nueva Granada, encargado del “beneficio de los metales por fundición” y de enseñar a los técnicos locales a practicarlo.

Cartagena

El Gobierno deseaba sustituir el método del patio, basado en la amalgamación, por la fundición, ya que éste disipaba el mercurio, en un momento en que la disponibilidad de este metal disminuía ostensiblemente.

Llegó a Cartagena en septiembre de 1784 y permaneció allí sólo el tiempo suficiente para adquirir herramientas para la minería, llegando a Ladybug en enero de 1785, donde fue recibido por José Celestino Mutis.

Aunque Mutis Elhuyar se hizo amigo y este fue su único colaborador científico en Nueva Granada, el botánico fue el responsable de que el trabajo de Elhuyar se redujera a un mero administrador mío.

Estableció su residencia en Santa Ana (hoy Falan) y se dedicó a la tarea de poner en funcionamiento las minas de plata.

Sin embargo, el proceso de beneficio tuvo que posponerse hasta que el Gobierno obtuviera los detalles del nuevo proceso de fusión del barón Ignaz von Born, para lo cual se encargó a Viena en 1785 a Fausto Elhuyar.

En 1785, Juan José Elhuyar abandonó la enseñanza de la mineralogía y trabajó con Chabaneau para separar el platino y convertirlo en maleable.

Sobre este tema tenía sus propias ideas y métodos, que se oponían a los de Carl von Sickingen.

Hermanos Juan José y Fasuto Delhúyar

Hungría

Sin embargo, no pudo desarrollarlos porque el gobierno español le encargó que visitara a su amigo Ignaz von Born en Hungría, para ver de primera mano el nuevo método de amalgamación de Born para el tratamiento de los minerales de oro y plata.

Fausto envió esta información a su hermano, así como dibujos y modelos de aparatos para ayudar a Juan José en Nueva Granada (ahora Colombia).

El método fue considerado como revolucionario, pero Born admitió que sus orígenes se encuentran en El arte de los metales de Alvaro Alonso Barba.

Juan José Elhuyar lo mejoró, sin embargo, agregando sal y cal y mostró que, contrariamente a lo que prevalecía, los minerales de oro y plata podían ser tostados.

El químico francés Joseph-Louis Proust exaltó su trabajo en su Extracto de los descubrimientos de Don Fausto D’Elhuyar (publicado en español en Anales del real laboratorio químico de Segovia , 1 [1791]). Fue un ávido investigador.

En la primera de sus Disertaciones metalúrgicas (Madrid, 1933) afirmó que no había diferencias esenciales entre las sustancias químicas, y adoptó la teoría del flogisto. Sólo para hacerse entender fácilmente.

A partir de sus experimentos, concluyó que “no hay otra diferencia entre los metales que la que distingue a cada uno en especie”, solo hay gradaciones.

 Elhuyar y el ácido clorogénico

Juan José Elhuyar también descubrió el ácido clorogénico y obtuvo nuevos resultados en la combinación de azufre y metales.

Juan José ensayó por primera vez el método de Born en junio de 1788. Tuvo que construir el horno y la máquina de barriles necesarios sin haber visto nunca los prototipos en acción; consiguió iniciar el procedimiento exclusivamente a partir del libro del Born, junto con los dibujos y maquetas presentados por Fausto.

Con la excepción de algunas expediciones de mineralogía, la carrera científica de Elhuyar terminó tan pronto como llegó a Nueva Granada.

El gobierno español lo puso a cargo de organizar misiones de metalúrgicos para ir a México y Perú. Juan José Elhuyar seleccionó a Friedrich Sonneschmidt para encabezar el primero y Baron Nordenflicht para encabezar el segundo.

El desarrollo y la prosperidad de la minería mexicana se debieron en gran parte a los esfuerzos de Juan José Elhuyar, ya que cuando llegó estaba en declive.

México

Después de que Alexander von Humboldt visitó México, escribió en su Ensayo político sobre el Reino de Nueva España : “Ninguna ciudad en el Nuevo Continente, ni siquiera en los Estados Unidos, ofrece establecimientos científicos tan vastos y sólidos como lo hace la capital de México. Basta con citar aquí la Escuela de Minas, de la que el académico Juan José Elhuyar es el Director “.

Con el inicio de la Guerra de Independencia en 1810, el trabajo del Colegio de Minas se interrumpió y entró en declive, al igual que la minería en todo México.

Durante el conflicto Juan José Elhuyar se mantuvo leal a España. En 1821 renunció a su cargo y regresó a Madrid, donde se convirtió en miembro de la Dirección General de

Crédito Público y de la Junta de Desarrollo.
Su Memoria para el formato de una ley orgánica para el gobierno de la minería en España fue la base de la ley de minería promulgada en 1825.

Director General de Minas

Aunque fue nombrado Director General de Minas, fue asignado a otras tareas, y sus habilidades de aprendizaje e investigación. no fueron plenamente utilizados.

Reducido a la función de administrador colonial mío, pasó el resto de su vida en total frustración, en disputa con el colonialismo oficial e incapaz de superar la escasez crónica de mano de obra.

Adaptó el método del barril del barón von Born para amalgamar los minerales de plata a las condiciones locales y trabajó para elevar el nivel tecnológico del distrito platero de Mariquita.

Juan José Elhuyar también desarrolló un medio para aislar el platino y realizó exploraciones geológicas. Su trabajo encontró resistencia tanto de los funcionarios coloniales como de los operadores de la mina.

Murió en Bogotá el 20 de septiembre de 1796. Después de enseñar en Vergara, España, desde 1781 hasta 1785, Fausto se dedicó a la investigación, trabajando en varios proyectos con otros químicos y para el gobierno.

En 1788, Fausto fue nombrado supervisor de la industria minera en México, entonces también colonia española.

Su trabajo allí terminó con el surgimiento del movimiento independentista mexicano en el siglo XIX. A su regreso a España, fue nombrado director general de minas y ministro de Estado.

Fausto d’Elhuyar escribió varios volúmenes sobre mineralogía y la fabricación de monedas. Murió el 6 de enero de 1833, en Madrid.

Tungsteno o wolframio

Minerales de tungsteno

El tungsteno no se encuentra naturalmente en su estado metálico puro; más bien, se encuentra en varios minerales, pero sólo dos tipos de rocas minerales que contienen tungsteno, llamadas wolframita y scheelita, se extraen comercialmente.

La wolframita representa alrededor del 70% del total de los recursos de tungsteno en el mundo, y la scheelita representa alrededor del 30%.

Wolframita

La Wolframita no está científicamente clasificada como una especie mineral individual por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA).

Sin embargo, es ampliamente reconocido como una serie de minerales, siendo los minerales huebnerita y ferberita sus miembros finales.

La huebnerita es el miembro final rico en manganeso, mientras que la ferberita es el miembro final rico en hierro. Wolframita es un mineral lustroso de color marrón rojizo a negro grisáceo que es el mineral principal del metal tungsteno.

La wolframita se encuentra principalmente en las venas de cuarzo y pegmatitas asociadas con la roca intrusiva granítica.

Entre los casos más notables se encuentran el área de distribución de Nanling Range, China; los estados del suroeste y Colorado en los EE.UU.; Rusia; Corea; Inglaterra; Bolivia; Portugal; Australia; Myanmar y la península de Malasia.

El mineral de Wolframita puede concentrarse por gravedad (espirales, conos, tablas), a veces en combinación con separación magnética.

Debido a que Wolframita es un material fuerte y bastante denso con una alta temperatura de fusión, es un material ideal para filamentos eléctricos y municiones perforantes, así como para máquinas herramienta de carburo de tungsteno duro.

Scheelite

Scheelite es un mineral de tungstate de calcio que forma una serie con el mineral más raro powellite, que contiene molibdeno en lugar del tungsteno.

Los colores incluyen amarillo dorado, verde pardusco a marrón oscuro, rosado a gris rojizo, naranja e incoloro.

La transparencia va desde translúcida hasta transparente y las caras de cristal son muy brillantes. Su gravedad es alta y su dureza baja. También presenta fluorescencia bajo la luz ultravioleta de onda corta.

La Scheelite ocurre en los skarns metamórficos de contacto, en las venas hidrotermales de alta temperatura y en los verdes, y menos comúnmente en las pegmatitas de granito.

Entre los acontecimientos más notables se encuentran la mina de:

  1. Hollinger.
  2. Ontario.
  3. Canadá.
  4. Sajonia.
  5. Alemania.
  6. Tong Wha.
  7. Corea.
  8. Sonora.
  9. México.
  10. Cornualles.
  11. Inglaterra.
  12. Nueva Gales del Sur y Queensland.
  13. Australia.
  14. Mill City.
  15. Nevada.
  16. Atolia.
  17. San Bernardino Co.
  18. California.
  19. Cochise Co.
  20. Arizona.
  21. Utah y Colorado, todas ellas en los EE.UU.
  22. Jiangxi, provincias de Hunan y Yunnan, China.

Scheelite es un mineral subordinado de tungsteno, con wolframio suministrando una mayor cantidad a nivel mundial.

Scheelite se sintetiza mediante el proceso Czochralski para producir el material que se utiliza para imitar el diamante, como centelleador o como medio de láser de estado sólido.

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