June Carter Cash la realeza de la música country

Biografía de June Carter Cash

Nacida en el seno de la realeza de la música country, la cantante y compositora estadounidense June Carter Cash (1929-2003) disfrutó de varias reivindicaciones de fama.

Sobrina de A. P. Carter, era hija de la Madre Maybelle, ambas fundadoras del grupo folklórico y campesino más importante de la Familia Carter.June Carter Cash

Carter Cash también formó parte de las Carter Sisters, antes de convertirse en una cantante-comediante al estilo de Minnie Pearl y en la madre de Carlene Carter, creadora de éxitos de los años 90.

Sin embargo, gracias en gran parte a la popular película biográfica Walk the Line, de 2005, es mejor recordada por haber ayudado al ascenso y supervivencia de su tercer esposo y frecuente compañero de dúo, Johnny Cash.

Un miembro de la legendaria familia Carter

Nacida Valerie June Carter el 23 de junio de 1929, en Maces Spring, Virginia, fue criada en el área de Clinch Mountain por su padre Ezra Carter y su madre, la ex Maybelle Addington.

El Padre Ezra Carter era el hermano del fundador y compositor de la Familia Carter, A. P. Carter, mientras que la Madre Maybelle era una prima por matrimonio con su esposa cantante, Sara.

Maybelle creció tocando el banjo, el autoarpa y la guitarra. En el proceso, desarrolló un estilo de guitarra basado en el pulgar, conocido como el rasguño de Carter, que empleó con gran éxito en las grabaciones de la familia Carter, particularmente en el clásico “Wildwood Flower”.

Mientras su esposo Ezra se ganaba la vida trabajando para el ferrocarril, la madre Maybelle crió a sus hijas Helen, June y Anita para cantar y tocar música cuando no estaba ocupada con el grupo de su suegro.

Gracias al editor/empresario de canciones Ralph Peer, la Familia Carter se había convertido en favorita perenne con sus grabaciones de “Will the Circle Be Unbroken”, “Keep on the Sunnyside”, “I’m Thinking Tonight of My Blue Eyes”, y docenas de otros.

La banda familiar transmite regularmente desde Del Río, Texas, a través de la estación de radio XERA. Cuando Sara Carter, que se había divorciado de A. P. en 1936, dejó el acto para volverse a casar, June y ella

Las hermanas fueron reclutadas en el grupo para reemplazarla hasta que la banda se disolvió oficialmente.

Para 1943, cantaba regularmente como parte integral de las Hermanas Carter y la Madre Maybelle.

Con Anita en el bajo vertical, Helen apagando la guitarra, el acordeón y el Autoharp, y June tocando la guitarra y el Autoharp, y por supuesto la incomparable Mother Maybelle en la guitarra, fueron la primera banda femenina independiente de música country.

Tocando el viejo repertorio de la Familia Carter y los favoritos del evangelio del país de la época, el grupo se convirtió en un pilar popular en programas de radio como el Old Dominion Barndance en WVRA, el Tennessee Barndance en WNOX, y el Ozark Jubilee de la KWTO.

Carter no era la mejor cantante del grupo de su madre. Esa distinción pertenecía a la hermana Anita, cuya inquietante soprano adornaría las grabaciones evangélicas durante muchos años.

Sin embargo, la hermana June tenía valor e ingenio, y tocaba la mancuerna para reírse, eso es lo que se necesita para llamar la atención del público.

También estaba dispuesta a desviarse de la política inicial de la Hermana Carter de ser estrictamente folklórica y evangélica. Acompañada por su padre, en 1949 se fue a Nueva York para grabar con los country cutups Homer y Jethro.

Juntos, hicieron una parodia de “Baby, It’s Cold Outside” (Bebé, hace frío afuera), que se elevó a la posición número nueve en las listas de países.

Con un disco exitoso a sus espaldas, el pequeño grupo se mudó a Tennessee y se convirtió en habitual en el Grand Ole Opry… Una de las personas que trajeron a Music City no era otra que Chet Atkins, que tocó con el grupo durante los dos años siguientes mientras establecía su propia carrera. (Los Carter también ayudaron a los Louvin Brothers a empezar a grabar.)

La exposición en el Opry llevó a un par de discos exitosos en RCA para Anita Carter, más notablemente “Down the Trail of Achin’ Hearts” y un contrato para las Carter Sisters con Decca y más tarde Columbia, donde grabaron material antiguo hasta el renacimiento folklórico de la década de 1960.

Ambición de Actuación Temprana

Mientras no cantaba con su madre y sus hermanas, June Carter intentó hacer comedia y actuación. Los primeros kinescopios de las apariciones televisivas en el Grand Ole Opry y la Kate Smith Hour la muestran tocando un frenético chasquido de niño loco, una versión más juvenil del clásico personaje campestre de Minnie Pearl.

Su habilidad para la comedia, y su voluntad de hacer cualquier cosa para reír, la ayudaron a golpear el material débil que interpretó.

En los bocetos, a menudo pronunciaba el eslogan “I am a good ol’ girl” (Soy una buena chica) como una forma de señalar a la audiencia que su personaje sabía que era sencilla.

A medida que transcurría la década, y se hizo evidente que Carter era una joven encantadora, dejó de lado algunas de las afectaciones de las semillas del heno y usó más patetismo en sus rutinas de comedia.

Animado por la famosa directora Elia Kazan, Carter finalmente se mudó a Nueva York y estudió con Lee Strasberg en el famoso Actor’s Studio.

En 1952, Carter se casó con el cantante de country Carl Smith. Hoy en día, el cantante ha logrado 69 éxitos entre los 40 mejores del país entre 1951 y 1972.

Conocido por los éxitos de Columbia como “Let Old Mother Nature Have Her Way,” “(When You Feel Like You’re In Love) Don’t Just Stand There,” “Hey Joe,” y “Loose Talk,” Smith conoció a June cuando había contratado a las Carter Sisters para que le proporcionaran voces de fondo en una de sus sesiones de gospel.

Carter estaba enamorado del apuesto cantante de honky-tonk, pero las exigencias del mundo del espectáculo finalmente los separaron. Su matrimonio de cinco años produjo una hija, Rebecca Carlene Smith, más conocida como Carlene Carter, que creció y grabó éxitos nacionales de principios de los 90 como “I Fell in Love” y “Every Little Thing”.

Después de divorciarse de Smith, Carter se casó con un policía de Nashville llamado Edwin Nix en 1957, y tuvieron un hijo, Rozanna.

Todavía persiguiendo una carrera como actriz, fue contratada como June Carter mientras actuaba en sketches en el Jack Paar Show , así como en papeles secundarios en Gunsmoke y The Adventures of Jim Bowie… También coprotagonizó con las estrellas del país Ferlin Husky y Faron Young en la película de bajo presupuesto Country Music Holiday de 1958.

En 1961, Carter puso su carrera de actriz en un segundo plano para ir de gira con su madre y sus hermanas -ahora conocidas como la Familia Carter- mientras abrían espectáculos para Johnny Cash.

Casado con Johnny Cash

Los Carter conocían a Johnny Cash desde mediados de la década de 1950, aunque su hermana June no había oído ni un solo disco de Cash hasta que otro joven fuego llamado Elvis Presley tocó uno para ella en la gira de una noche. (Presley solía afinar su guitarra para los discos de Cash.)

Según la leyenda, en el momento en que fue presentado en el backstage del Grand Ole Opry, Cash le dijo que algún día se casaría con June Carter.

Todavía casada con Carl Smith en ese momento, Carter se rió, pero mientras sus caminos continuaban cruzándose durante los años siguientes, Cash y Carter desarrollaron un profundo afecto el uno por el otro. De hecho, ese lento afecto ardiente se insinúa en la canción que Carter escribió con Merle Kilgore, “Ring of Fire”.

Lleno de misticismo y gratificación retardada, la grabación de Cash de la melodía se mantuvo en lo más alto de las listas de éxitos durante siete semanas a mediados de 1963, y sacó su carrera en las listas de éxitos del estancamiento comercial.

Apariciones de mediados de la década de 1960 en el programa de televisión Shindig y en la película de música country The Road to Nashville, de 1966, que también presenta a la familia Carter, muestran a Cash en el punto álgido de su adicción a las anfetaminas. Flaco y nervioso, se desempeñó bien, pero emitió la mirada de un drogadicto.

Carter recibió tardíamente el divorcio de Edwin Nix en 1966, pero antes de casarse con Cash, insistió en que el Hombre de Negro dejara las drogas y volviera a comprometerse con su fe.

Su insistencia en que limpiara probablemente le salvó la vida. El dúo se casó en 1968 y dio a luz a su hijo John Carter Cash en 1970.

Actuando como madre de sus propios hijos y madrastra de las hijas de Cash de su primer matrimonio, Tara, Kathy y Rosanne, no le dejó mucho tiempo a Carter para seguir una carrera en solitario. Sin embargo, el material que cortó con su marido estableció un punto de referencia para los dúos country.

A pesar de su pedigrí, grabar con su esposa podría haber sido arriesgado para Cash; él era una estrella establecida, mientras que Carter era considerado más una personalidad que un cantante.

Sin embargo, en esfuerzos tales como su LP a dúo de 1967 Carrying on with Johnny Cash y June Carter, exhibieron el tipo de interacción descarada que se encuentra típicamente en los éxitos pop de Nancy Sinatra y Lee Hazelwood.

Esto es especialmente cierto en su remake de “Jackson”, ganador del Grammy, y en su espinosa composición “Long-Legged Guitar Pickin’ Man”, que se jacta de lame guitarras por cortesía de Carl Perkins.

Igualmente buena fue su versión romántica de “If I Were a Carpenter”, de Tim Hardin, que también ganó un Grammy en 1970.

Un defensor acérrimo de la música country antigua, Cash destacó a su esposa y a la Familia Carter en sus conciertos en vivo hasta mediados de la década de los ochenta.

June Carter Cash demostró ser una característica popular tanto en los conciertos en vivo de su esposo como en su programa de ABC-TV, donde intercambiaban bromas con una exactitud mortal, o gritaban a través de la historia final de un niño salvaje de campo “Allegheny”.

Además, Carter y sus hermanas pueden ser escuchadas en buena forma en el LP Johnny Cash de 1969 en San Quintín, donde June hizo reír a los prisioneros cuando bromeó: “Ya que somos las únicas chicas en el programa, no sé qué clase de programa esperas de nosotros.

A veces hacen espectáculos de tipo femenino. Pero tengo un tipo de anuncio: no quiero ninguna confusión. ¡Esto es lo más sexy que me voy a ir!”

Una carrera en solitario tardía

Carter Cash también animó a su esposo a buscar asuntos espirituales. Durante un viaje a Tierra Santa, tuvo un sueño sobre su marido en lo alto de una montaña leyendo sobre Jesús en la Biblia.

Posteriormente, Cash financió y narro la película religiosa Gospel Road, de 1972, en la que eligió a su esposa como María Magdalena.

La película, protagonizada por un actor rubio de ojos azules que interpretaba a Jesucristo, fue un fracaso crítico y un fracaso comercial, aunque más tarde fue adquirida por el reverendo Billy Graham y mostrada a los fieles en eventos de recaudación de fondos.

Durante sus raros momentos de ocio, Carter escribió dos volúmenes de la historia de su vida, Among My Klediments (1979) y From the Heart (1987).

A medida que la carrera de Cash comenzó a decaer lentamente durante las décadas de 1980 y 1990, Carter comenzó a asumir papeles de nuevo.

Las apariciones en programas de televisión como Little House on the Prairie, Dr. Quinn, Medicine Woman , y en varias películas de televisión le permitieron estirar sus habilidades como actriz.

A finales de la década de 1990, el movimiento alternativo Country había inspirado una nueva apreciación de los sonidos de la familia Carter, y fue invitada por el sello independiente Risk, donde fue la única actuación country, para grabar sus primeros discos en solitario. “He estado de gira con John todos estos años”, le dijo a Robert Wooldridge de Country Standard Time en 1999.

“Trabajé con él y no pensé en parar y volver a grabar. Siempre estaba ocupado pensando en grabar, pero yo estaba ocupado ayudándole a componer sus canciones. Creo que lo puse como mi primera prioridad.”

Re-cortando grapas de la Familia Carter como “Church in the Wildwood”, “Hold Fast to the Right” y el clásico de la Hermana Carter “Kneeling Drunkard’s Pleas”, ella creó una música country de verdaderas verrugas y de todos los tiempos con una sensación de porche trasero.

Entusiasmados, sus compañeros premiaron el álbum de 1999 Press On con un Grammy Award.

Como la salud de su marido falló, también falló la de Carter. Durante la cirugía de reemplazo de válvulas cardíacas, June Carter Cash falleció el 15 de mayo de 2003.

Fue honrada con dos premios Grammy póstumos por su sencillo “Keep on the Sunny Side” y su álbum Wildwood Flower .

Su famoso esposo murió cuatro meses después de su propia muerte. Su historia de amor fue celebrada en la película ganadora del Oscar 2005 Walk the Line , protagonizada por Joaquín Phoenix como Cash y Reese Witherspoon como June Carter Cash.

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