Kanye West productor, rapero, compositor y ejecutivo discográfico.

Biografía de Kanye West

Kanye West es una amenaza cuádruple: productor, rapero, compositor y ejecutivo discográfico. Sus álbumes han vendido millones; sus letras son cantadas por renombrados artistas como Brandy, Usher y Alicia Keys.

En 2005, West fue incluido en la lista de las cien personas más influyentes del mundo de la revista Time. Kanye West

Estaba en buena compañía, con un grupo de compañeros que incluía a la presentadora Oprah Winfrey (1954-), al actor Jamie Foxx (1967-; ver entrada), y al actor Clint Eastwood (1930-).

Las letras de West han sido criticadas por animar a niños y adultos jóvenes a abandonar la escuela, una acusación que, según él, se basa en un malentendido. Su último álbum, Late Registration, fue lanzado en agosto de 2005.

Nacido en el sur, criado en Chicago

Kanye (Swahili[africano] para “sólo uno”) West nació en Atlanta, Georgia, el 8 de junio de 1977. Sus padres se divorciaron cuando West tenía tres años.

Fue criado en el lado sur de Chicago por su madre, una profesora de inglés, y pasó los veranos con su padre, un galardonado fotógrafo que se convirtió en consejero de la iglesia.

West se graduó de Polaris High School y completó un año de escuela de arte en Chicago State University.

Explicó su decisión de abandonar la escuela a Kimberly Davis en una entrevista con la revista Ebony en 2004. “Dejé la escuela porque no estaba aprendiendo lo suficientemente rápido…., aprendí de la vida real mejor.”

La vida real en esa época incluía el rap y el trabajo con artistas locales. West sintió que era el momento de seguir con su carrera musical a tiempo completo, así que se mudó a Nueva York en 2001.

Sus mezclas y ritmos le daban la reputación de ser un hombre que conocía sus mermeladas. El respetado rapero Jay-Z (1969-) lo contrató para producir canciones para su álbum The Blueprint de 2001.

Las ventas de ese álbum superaron los 420.000 sólo en la primera semana. West produjo para un puñado de estrellas, incluyendo al rapero Ludacris y a la cantante Beyonce. Lo estaba haciendo bien, se estaba haciendo un nombre. Pero él quería más.

Libera a los que abandonan la universidad

Mientras actuaba como productor de las estrellas, West cortó su propio demo (una grabación que da a los oyentes una idea del estilo y la habilidad del músico) y comenzó a buscarlo.

A pesar de su sólida reputación, nadie le devolvió las llamadas. Luego, en 2002, Roc-A-Fella Records, el sello que firmó con Jay-Z, decidió darle a West una oportunidad como rapero.

La compañía ya sabía que era un talentoso productor de discos. West firmó un contrato de grabación ese año y comenzó a grabar en el estudio.

“Mi[futuro] está en manos de Dios. Si Él quiere que haga otro álbum, entonces Él me dará la inspiración para hacerlo. No puedo forzarlo”.

En el camino a casa después de una sesión de grabación en Los Ángeles, West se quedó dormido al volante y se vio envuelto en una colisión frontal que lo dejó con la cara rota y la mandíbula fracturada. El artista casi muere en el accidente.

Soportó meses de recuperación, incluyendo cirugía reconstructiva que dejó su mandíbula cerrada con alambre.

Eso no impidió que West siguiera adelante con el álbum. Le explicó la prueba a la revista Ebony: “Siento como si el álbum fuera mi medicina.

Me alejaría de mi mente del dolor, de las citas con el dentista, de que mis dientes me mataran, de que mi boca se cerrara con alambre, del hecho de que parecía que acababa de pelear con Mike Tyson…., casi me muero. Es lo mejor que le puede pasar a un rapero”.

Así que con la mandíbula cerrada, West regresó al estudio de grabación para cantar de forma regular hasta que quedó satisfecho con su primer trabajo.

Una canción en particular, “Through the Wire”, fue el primer tema de varios sencillos de The College Dropout que se convirtió en un gran éxito. La canción es una crónica de la terrible experiencia de West.

El álbum en sí, que fue lanzado en 2004, se multiplicó, vendiendo 2,6 millones de copias. “Lo mejor es ser capaz de sacar mis ideas creativas”, dijo West a Ebony. “Por eso rapeo en primer lugar, para que se oiga mi voz”.

The College Dropout fue aclamado como uno de los mejores álbumes del año. Los críticos elogiaron a West por llevar el hip-hop en una nueva dirección.

Las canciones del álbum se centran en caminar con Dios mientras se intenta”ser real”, y el productor lo dice todo con un coro de gospel que lo respalda.

La violinista de hip-hop Miri Ben-Ari trabajó con West en el álbum. Ben-Ari dijo a Ebony: “Tiene una visión de las cosas, por ejemplo, de traer de vuelta al juego a los instrumentistas en vivo y crear música como lo hacían en su día.

Kanye está muy abierto a las cosas nuevas; no tiene miedo de pensar de otra manera, de arriesgarse y de decir lo que piensa en voz alta”.

Una entrevista en UniversalUrban.com llamó a West “uno de los pocos raperos con algo que decir en sus canciones”.

West admite haber escrito letras sobre temas que no suelen estar cubiertos por la música rap. “Es como si quisieras rapear como Jay[Jay-Z], es difícil rapear como Jay y no rapear sobre lo que Jay está rapeando”, dijo a UniversalUrban. “Una vez que descubrí exactamente cómo rapear acerca de las drogas y exactamente cómo rapear acerca de decir no a las drogas, supe que podía llenar el medio exacto entre eso.

Piensa en lo que has pasado la semana pasada, y tengo una canción sobre eso en mi álbum”.

Premiado por su originalidad

West ganó cuatro premios Billboard Music Awards en 2004: Nuevo Artista Masculino del Año, Nuevo Artista R…B/Hip-Hop del Año, Productor R…B/ Hip-Hop del Año, y Artista Rap del Año.

Jay-Z, Jiggy, Jigga: Una estrella por cualquier nombre

Jay-Z nació Shawn Carter el 4 de diciembre de 1969. El niño nacido en Brooklyn fue apodado Jazzy, que fue acortado al ahora famoso Jay-Z, que a veces se convierte en Jiggy o Jigga. Es un hombre de muchos nombres y de más talento aún.

Jay-Z creció en los peligrosos Proyectos Marcy de Brooklyn. Antes de llegar a la adolescencia, el padre de Jay-Z dejó la familia.

Sin un mascarón de proa para mantener a la familia, Jay-Z salió a la calle para encontrar una forma de mantenerse a sí mismo. Se dedicó a la venta de drogas, un tema que se abre paso en muchas de sus canciones. Jay-Z anhelaba entrar en la industria del rap y acompañaba a Big Jaz, un rapero con un contrato discográfico.

Big Jaz le enseñó al joven rapero los pormenores de la industria de la música. Jay-Z se cansó de esperar a que alguien reconociera su talento, así que hizo un movimiento audaz y estableció su propia compañía discográfica. Con sus amigos Damon Dash y Kareem “Biggs” Burke, fundó Roc-A-Fella Records, y en 1996 lanzó su álbum debut, Reasonable Doubt.

El álbum no fue impresionante en términos de ventas; nunca pasó del número veintitrés en la lista de álbumes de Billboard.

Pero es considerado un clásico entre los aficionados al rap, y muchos lo llaman su mejor trabajo.

El álbum generó cuatro éxitos, incluyendo “Feelin’ It” y “Can’t Knock the Hustle”. Los oyentes del álbum fueron recompensados con los sonidos de la cantante de R…B Mary J. Blige y el rapero Notorious B.I.G. también.

Jay-Z siguió su debut con el lanzamiento en 1997 de In My Lifetime, Vol. 1. El álbum alcanzó el tercer lugar en las listas de éxitos e incluyó contribuciones del rapero Puff Daddy y del cantante y compositor Teddy Riley.

A diferencia de Reasonable Doubt, este álbum se movió más allá del sonido del rap gangsta para atraer a la audiencia del pop rap. Sencillos como “This City Is Mine” ayudaron a Jay-Z a diversificarse y a salir al aire, lo que contribuyó a las ventas del álbum. Vol. 2: Hard Knock Life siguió la tendencia del pop rap.

El lanzamiento de 1998 contenía sencillos listos para la radio como “Hard Knock Life” y “Can I Get A….” El álbum aumentó su tiempo de emisión, así como su popularidad. Jay-Z tuvo seis sencillos en ese lanzamiento.

Vol. 3: Life and Times of S. Carter fue publicado en 1999. Casi todas las canciones de este álbum tenían un vocalista invitado.

El álbum fue un gran éxito entre los fans. Jay-Z comenzó a trabajar con nuevos productores para su próximo álbum, Dynasty Roc la Familia. El lanzamiento del 2000 incluyó el sencillo producido por Neptune, “I Just Wanna Love U (Give It 2 Me)”.

El Blueprint fue lanzado en 2001, con el productor y violador Kanye West a la cabeza. A diferencia de sus otros álbumes, éste fue principalmente un esfuerzo en solitario. Muchos críticos y fans consideran The Blueprint como el mejor álbum de Jay-Z. Presentaba uno de los mayores éxitos del año, “Izzo (H.O.V.A.)”. El álbum también ayudó a la carrera de West, consolidando su reputación en la industria del rap.

Jay-Z colaboró con los Roots para su álbum Unplugged en 2001. R. Kelly se asoció con el rapero para el álbum de 2002, Best of Both Worlds.

Ese mismo año, Jay-Z lanzó The Blueprint 2: The Gift and the Curse. En 2003, el rapero anunció su retiro pero prometió un álbum más. Esa promesa se cumplió con el lanzamiento en 2003 de The Black Album, que ocupó el primer lugar en la lista de álbumes de Billboard.

Aunque está oficialmente retirado del negocio de la grabación, Jay-Z está lejos de haber terminado. Continúa haciendo apariciones como invitado en programas de música de televisión.

A finales de julio de 2005 apareció en Jay-Z Live@Much. El show fue el último de una serie presentada por MuchMusic, una cadena de música canadiense. Jay-Z se unió a otros artistas de Roc-A-Fella incluyendo a Kanye West y a la sensación del canto pop-rock Rihanna.

Los invitados del programa interpretaron una canción o dos y luego se sentaron a escuchar las preguntas de la audiencia del estudio, así como de las personas que estaban viendo el programa en la televisión.

Como copropietario del imperio de Roc-A-Fella, Jay-Z se mantiene ocupado con Rocawear, la línea de ropa de la compañía y las películas de Roc-A-Fella.

Es copropietario del equipo de baloncesto New Jersey Nets, así como de un bar deportivo de Nueva York llamado Club 40/40. Es el primer no deportista que tiene una línea de zapatillas Reebok, llamada S. Carter Collection. Su zapato es la zapatilla más vendida en la historia de Reebok.

El álbum debut de West ganó el premio al Mejor Álbum de Rap en la cuadragésima séptima edición de los premios Grammy en febrero de 2005. El sencillo “Jesus Walks” ganó el premio a la mejor canción rap. Y aunque fue nominado como Mejor Artista Revelación, perdió ante el grupo de pop/rock Maroon 5 (ver entrada).

En total, West disfrutó de diez nominaciones a los Grammy ese año, ya sea como productor o como artista discográfico. Tampoco fue ignorado por los premios Black Entertainment Television (BET).

De hecho, West se alejó de un doble ganador de la quinta edición de los premios anuales en junio de 2005. Ganó el premio al Mejor Artista de Hip-Hop Masculino y Video del Año, por “Jesus Walks”. West produjo tres videos diferentes para esa canción.

La popularidad de ese sencillo (“Jesus Walks”) es prueba de que West ha encontrado un nicho para su estilo de música gospel/rap/hip-hop/ R…B. Pero sus canciones no están exentas de críticas. Barbara Kiviat de la revista Time preguntó a la cantante sobre la contradicción entre el trasfondo religioso de “Jesus Walks” y la profanación del resto de The College Dropout. “La contradicción es parte de lo que soy.

Soy una persona real, y cometo mis errores y me río y lloro y sonrío y odio y amo”, contestó West. También explicó su comentario sobre la universidad, que algunos críticos dicen que anima a los niños a abandonar la escuela. “La gente trata de hacer que parezca que si vas a la universidad y obtienes todos los sobresalientes, te mudarás a los suburbios, tendrás 2.5 hijos y vivirás feliz para siempre. Pero en muchos casos la vida no funciona así. Lo…. que digo es que tomes tu propia decisión”.

La ramificación de la empresa

El 2 de julio, miles de artistas discográficos donaron su tiempo y talento a Live 8, un concierto que se llevó a cabo en diez ciudades y cuatro continentes de todo el mundo.

La misión de este concierto gratuito era presionar a los líderes políticos para que se comprometieran a poner fin a la pobreza en África. El concierto fue considerado un gran éxito por todos los participantes y su organizador, Bob Geldof (1954-).

West actuó en Live 8 en Filadelfia, Pennsylvania, a pesar de haber sido amenazado con una demanda si lo hacía.

El rapero dijo a MTV News: “Tuvimos que pasar por muchas cosas hoy aquí. Tuve otra actuación y me dijeron:”No hay forma de que puedas estar aquí, te demandarán si vas a esto”. West se arriesgó porque pensó que era lo menos que podía hacer para ayudar. “Prefiero correr ese riesgo porque es importante para mi gente”, dijo a MTV.

Como si la vida no estuviera ya lo suficientemente ocupada, West ha comenzado planes para su propia línea de ropa y zapatillas de deporte, llamadas tentativamente Pastel y Mascott, respectivamente.

Un autoproclamado amante de la moda, el magnate de los negocios afirma haber sido comparado con Carlton, el personaje preppy y educado de la comedia televisiva”El Príncipe Fresco de Bel-Air”.

West también estableció su propio sello discográfico. G.O.O.D. (Getting Out Our Dreams) ya ha firmado y lanzado un álbum de John Legend (1979-), el primer artista del sello. El segundo álbum de West, Late Registration, fue lanzado en agosto de 2005.

Este fue su primer álbum hecho con su nuevo compañero de producción, el compositor, músico y compositor de películas Jon Brion. Sus contribuciones al álbum incluyen tocar la guitarra y los teclados, así como ayudar con la composición de canciones.

La asociación sorprendió a la gente de la industria de la música. Brion es más conocido por sus arreglos orquestales para las artistas femeninas Aimee Mann (1960) y Fiona Apple (1977-). Otros artistas que colaboraron con West en Late Registration son Jay-Z, Adam Levine (1979-), de Maroon 5, y Brandy (1979-).

El primer sencillo de West del álbum, “Diamonds from Sierra Leone”, recibió altas calificaciones de la crítica musical. West no estaba tan seguro.

El joven de veintiocho años dijo a Teen People: “Es difícil cuando la gente depende de ti tener un disco que no sólo sea bueno, sino que además sea inspirador…., quiero que mis canciones toquen a la gente, que les den lo que necesitan”. Cada vez que hago un álbum, trato de hacer una cura para el cáncer, musicalmente. ¡Eso me estresa!”

West trabajó con el premiado director de video Hype Williams para producir un video para “Diamonds”. La cantante utilizó el vídeo para concienciar sobre el llamado comercio de “diamantes de sangre” de Sierra Leona.

Millones de africanos han perdido la vida por la extracción de estos diamantes. El video posiciona la vida glamorosa representada en un comercial de diamantes moderno contra las imágenes del brutal comercio de diamantes de sangre. “Quería hacer todo lo que pudiera para aprender más y educar a la gente sobre el problema”, dijo West a Business Wire.

La letra de la canción habla por sí misma:

Aunque está a miles de kilómetros de distancia, Sierra Leona se conecta con lo que vivimos hoy en día.

Por aquí es el tráfico de drogas, morimos por las drogas. Allí, mueren por lo que le compramos a las drogas.

Los Diamantes. Las cadenas, los brazaletes, los amuletos son

Pensé que mi pieza de Jesús era tan inofensiva, hasta que vi una foto de un enano sin brazo, y aquí está el conflicto

Está en el alma de la persona negra, rockear ese oro.

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