Katharine Graham asumió la dirección del Washington Post

Biografía de Katharine Graham

La renombrada editora Katharine Graham asumió la dirección del Washington Post tras la muerte de su marido.

Rápidamente guió al Post a la prominencia nacional mientras expandía su imperio editorial. Katharine Graham

Katharine Meyer Graham nació en la ciudad de Nueva York el 16 de junio de 1917, la cuarta de cinco hijos de Eugene Meyer, un banquero, y Agnes Elizabeth (Ernst) Meyer, una autora y generosa contribuyente a la caridad.

En 1933, cuando Katharine todavía era estudiante en la Escuela Madeira en Greenway, Virginia, su padre compró el moribundo Washington Post por 875.000 dólares.

Ya jubilado, Meyer compró el periódico porque se había vuelto inquieto y quería tener voz en los asuntos de la nación. Su pasatiempo se convirtió en el principal periódico del Capitolio.

Desde muy temprana edad, Katharine Meyer mostró interés en publicar. En la escuela de Madeira trabajó en el periódico estudiantil.

En 1935 ingresó en Vassar College, pero al año siguiente se trasladó a la Universidad de Chicago (Illinois), que consideraba un campus más emocionante. Su padre le envió por correo el diario Post para mantenerla conectada.

El Washington Post fue su trabajo de verano durante toda la universidad. Graduada con una licenciatura en 1938, se fue a San Francisco, California, para trabajar como reportera para el San Francisco News.

Regresó a Washington un año después y se unió a la redacción del Post, donde también trabajó en el departamento de circulación (departamento encargado de hacer un seguimiento del número de documentos necesarios para los suscriptores y las rutas).

Adultez

El 5 de junio de 1940, se casó con Philip L. Graham, graduado de la Facultad de Derecho de Harvard y secretario del juez del Tribunal Supremo Felix Frankfurter.

Su esposo ingresó al ejército durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra entre Alemania, Japón e Italia -las Potencias del Eje- y Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y Estados Unidos -los Aliados- y ella dejó de reportarse para trasladarse con él de base en base. Cuando fue enviado al extranjero, Katharine volvió a su trabajo en el Post.

Después de su licenciamiento en 1945, Eugene Meyer persuadió a Philip Graham para que se uniera al Washington Post como editor asociado. Meyer, que tenía una cálida relación con su yerno, entregó el negocio a los Graham en 1948 por un dólar.

Philip Graham ayudó a su suegro a construir el negocio, adquiriendo al competidor del Post, el Washington Times Herald, en 1954. En 1961 compró la revista Newsweek por una suma estimada entre ocho y quince millones de dólares.

También expandió las operaciones de radio y televisión de la compañía, y en 1962 ayudó a establecer un servicio internacional de noticias a pesar de su creciente inestabilidad mental.

La tragedia triunfa

En 1963, la enfermedad mental de Philip Graham lo llevó al suicidio. Su éxito público había hecho poco para ayudar a su enfermedad mental. Katharine asumió la presidencia de la empresa.

Reconocida mujer de Washington que se había dedicado a criar a su hija y a sus tres hijos, nunca había perdido su interés en los asuntos del negocio familiar.

Estudió las operaciones, hizo preguntas, consultó con viejos amigos como James Reston (1909-1995) y Walter Lippmann (1889-1974), y tomó decisiones clave para atraer a periodistas calificados para mejorar la calidad del papel.

Seleccionó a Benjamin C. Bradlee (1921-), jefe de la oficina de Washington para Newsweek, como editor jefe en 1965. (Más tarde se convirtió en editor ejecutivo.)

Durante la década de 1970, Graham apoyó a Bradlee cuando el Post comenzó a crear noticias y a informar sobre ellas. Graham fue sincera en su compromiso de proporcionar informes precisos.

Un ejemplo de esto son sus numerosas visitas a bases del ejército durante la guerra de Vietnam (1954-75; una guerra en la que Estados Unidos ayudó a Vietnam del Sur en un intento fallido de intentar detener la toma del poder por parte de los comunistas de Vietnam del Norte).

Su compromiso llevó a una controversia sobre los derechos constitucionales en junio de 1971. El Post, junto con el New York Times, luchó con el gobierno por el derecho de publicar secciones de un estudio clasificado del Pentágono sobre la participación militar de Estados Unidos en Vietnam, que fue compilado durante la administración del presidente Lyndon Johnson (1908-1973).

Una orden judicial para detener la publicación de los documentos llevó a que la Corte Suprema de los Estados Unidos pidiera una decisión.

En una decisión que juzgó una gran victoria para la libertad de prensa, el Tribunal confirmó el derecho de los periódicos a publicar los “Documentos del Pentágono”.

Más controversia siguió en junio de 1972, cuando un equipo de investigación, Carl Bernstein (1944-) y Bob Woodward (1943-), comenzaron a investigar el allanamiento de la Sede Nacional Demócrata en el complejo de apartamentos Watergate.

Sus artículos en el Post vincularon el allanamiento a un patrón más amplio de actividades ilegales, lo que llevó a la culpa de más de cuarenta miembros de la administración de Nixon y a la renuncia del presidente Richard Nixon (1913-1994) en agosto de 1974.

Fueron los noticieros como estos los que otorgaron a Graham el estatus de la mujer más poderosa en la industria editorial.

Como presidenta y propietaria principal de la Washington Post Company, controlaba el quinto imperio editorial más grande de la nación. En el período comprendido entre 1975 y 1985, los beneficios crecieron más de un 20 por ciento anual.

Últimos años

En 1979 Graham entregó el título de editora a su hijo Donald. Pero se mantuvo activa en todas las áreas del negocio, desde asesorar sobre la política editorial (opiniones que el periódico respaldaría) hasta hacer planes no sólo para el Post y Newsweek, sino también para el Trenton Times, cuatro estaciones de televisión y el 49 por ciento de interés en una compañía de papel.

En Washington fue una presencia impresionante. Los jefes de estado, políticos y líderes del periodismo y las artes se reunieron en su casa de Georgetown y durante los fines de semana en su granja en el norte de Virginia.

Bajo el liderazgo de Graham, el Washington Post creció en influencia hasta que fue juzgado como uno de los dos mejores periódicos del país. Fue leído y consultado por presidentes y primeros ministros en este país y en el extranjero y tuvo una gran influencia en la vida política.

Al mismo tiempo, el Correo, que tiene una tirada (el número de ejemplares vendidos o entregados) de 725.000, sirve como periódico local para un público general que disfrutaba de las características, dibujos animados y columnas de consejos.

Graham también se convirtió en una autora galardonada en sus últimos años. En 1997 publicó sus memorias, Historia Personal, que le valieron el Premio Pulitzer de Biografía en 1998.

Katharine Graham fue descrita como una “editora en activo”. Decidida a preservar el carácter familiar de la empresa, tomó las riendas después de la muerte de su marido y trabajó arduamente no sólo para construir sino para mejorar su imperio editorial.

Una editora enérgica y valiente, sabía cuándo confiar en el consejo experto de los profesionales y le permitía a sus editores la máxima responsabilidad. Al mismo tiempo, fortaleció sus publicaciones a través de su voluntad de gastar dinero para atraer a los mejores talentos en periodismo y gestión.

El 17 de julio de 2001, Katharine Graham murió en Boise, Idaho, dejando a la nación afligida por una de sus editoras más queridas. El impacto de Katharine en Estados Unidos fue evidente en el funeral televisado de la Catedral Nacional, que fue visto por ciudadanos estadounidenses de todas partes.

Fue elogiada (recordada después de su muerte) por una gran variedad de figuras públicas, desde la ex primera dama Nancy Reagan (1921-) y el ex secretario de Estado Henry Kissinger (1923-) hasta Noor Al Hussein (1951-), reina de Jordania.

La única cualidad que cada una destacó en la vida de Katharine fue su habilidad para mantener amistades a pesar de tener un punto de vista diferente. Katharine Graham tenía un estilo personal que es raro en los círculos políticos.

Te Puede Interesar:

Subrahmanyan Chandrasekhar astrofísico estadounidense nacido en India

James Earl Jones es el famoso actor que hizo la voz de Darth Vader

Sun Yat-Sen líder de la revolución republicana de China

Magic Johnson el rey Midas del deporte en Los Ángeles

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]