Katharine Hepburn una actriz de éxito en el escenario

Biografía de Katharine Hepburn

Durante más de cincuenta años, Katharine Hepburn fue una actriz de éxito en el escenario y en la pantalla, deleitando al público con su energía, su gracia y su determinación.

Katharine Hepburn nació el 12 de mayo de 1907 en Hartford, Connecticut. Los informes del año de su fecha de nacimiento difieren, pero los años citados con más frecuencia son 1907 y 1909. En su autobiografía (1991) Hepburn declaró que su fecha de nacimiento era 1907.Katharine Hepburn

Era una de seis hijos (tres de cada género) nacidos en una familia socialmente prominente, acomodada y activista.

Su madre era una conocida y apasionada sufragista (defensora del derecho de voto de las mujeres); su padre médico fue un pionero creativo en el campo de la higiene sexual. Su juventud estaba llena de actividad física.

Su conciencia social se desarrolló al principio de su vida – ella y sus hermanos formaron un grupo de teatro en el vecindario, enviando las ganancias de una producción para beneficiar a los niños navajos de Nuevo México.

Educado por tutores privados y en escuelas exclusivas, Hepburn ingresó al Bryn Mawr College en Pennsylvania en 1924. Al graduarse cuatro años más tarde, inmediatamente se embarcó en una exitosa carrera en el teatro.

Su éxito como reina amazónica en la sátira El marido del guerrero le valió un contrato con el estudio cinematográfico RKO. En 1932 debutó en la película A Bill of Divorcement de esa compañía, interpretando a John Barrymore (1882-1942). Recibió críticas muy favorables por su desempeño y alcanzó el estrellato de la noche a la mañana.

Carrera en la pantalla

La carrera de Hepburn en la pantalla duró más de cincuenta años y se basó en una persona cuyos elementos esenciales eran la energía, la gracia, la determinación, el buen aspecto atlético y la evidente crianza de la clase alta (como se indica, entre otras cosas, por una forma de hablar recortada).

Este personaje, inteligentemente utilizado por productores y directores, la llevó a recibir cuatro premios de la Academia como “Mejor Actriz” en las películas: Morning Glory (1933); Guess Who’s Coming to Dinner (1967).

The Lion in Winter (1968); y On Golden Pond (1981). Hepburn también recibió otras ocho nominaciones a los Oscar a lo largo de los años por las películas: Alice Adams (1935); The Philadelphia Story (1940).

Woman of the Year (1942); The African Queen (1951); Summertime (1955); The Rainmaker (1956); Suddenly Last Summer (1959); y Long Day’s Journey Into Night (1962). Su papel en la película hecha para la televisión Love Among the Ruins de 1975 le

valió un premio Emmy.

Sin embargo, la carrera de Hepburn no estuvo exenta de contratiempos, el más notable de los cuales tuvo lugar en la década de 1930.

Un regreso al escenario de Broadway en 1934 llevó a un papel en una obra de teatro fracasada, The Lake. En 1937 un importante expositor colocó un anuncio en un periódico comercial y describió a Hepburn, junto con varias otras estrellas femeninas, como “veneno de taquilla”.

La indiferente respuesta de RKO llevó a Hepburn -con un costo para ella de más de 200.000 dólares- a comprar su contrato a la compañía. Poco después fue rechazada por el papel de Scarlett O’Hara en la versión cinematográfica de Lo que el viento se llevó. (1939).

Hepburn, decidida a restablecerse, regresó al escenario de Broadway, protagonizando una exitosa producción de The Philadelphia Story.

Después de haber invertido en la producción, controló los derechos de pantalla, que finalmente vendió a Metro Goldwyn Mayer (MGM) a cambio de un beneficio considerable y de la garantía del estudio de que sería la protagonista de la versión cinematográfica.

Lo hizo, y la película fue un éxito de crítica y comercial. Su nominación al Oscar no fue más que una demostración de la manera dramática en que se había restablecido en Hollywood, California.

Hepburn y Tracy y otros intereses románticos

La siguiente película de Hepburn sobre MGM trajo a Spencer Tracy (1900-1967) a su vida, con quien comenzó una relación que duró más de dos décadas, hasta su muerte en 1967. Aunque separado de su esposa, Tracy nunca se divorció de ella.

Su romance con Hepburn fue un asunto tranquilo, tierno y privado. En los años 60, Hepburn interrumpió su carrera para cuidar a la enferma Tracy.

Eran un equipo tanto profesional como personal. Realizaron nueve películas juntas en un período de veinticinco años, incluyendo: Mujer del Año (1942); Guardiana de la Llama (1942); Sin Amor (1945); Mar de Hierba (1947); Estado de la Unión (1948).

Costilla de Adán (1949); Pat y Mike (1952); El Juego de Escritorio (1957); y Adivina Quién Vendrá a Cenar (1967). No todas estas películas fueron comercial o críticamente exitosas, pero ya fueran comedias o dramas, fueron provocativas e interesantes, especialmente por su énfasis en la interacción personal entre los sexos.

Tanto Tracy como Hepburn interpretaron personajes fuertes en estas películas, pero ninguno se vio obligado a ceder ante el otro.

Hepburn se había casado en 1928 con el social y acomodado Ludlow Ogden Smith, quien había cambiado su nombre a Ogden Ludlow porque no quería ser Kate Smith.

El matrimonio duró unas tres semanas antes de que la pareja se separara, pero no se divorciaron hasta 1934. Se mantuvieron amigables después. Entre sus otros apegos románticos en los años 30 estaba el conocido hombre de negocios y millonario Howard Hughes (1905-1976).

Carrera posterior

Hepburn no tuvo mucha suerte en su elección de trabajo después de principios de la década de 1970. Salvo algunas excepciones notables, como On Golden Pond (1981), los papeles no hicieron buen uso de sus considerables talentos.

Su debut televisivo en 1972 como madre en una versión de Tennessee Williams (1911-1983) que conmovió The Glass Menagerie no fue favorable.

Aunque aparentemente fue muy divertido para las estrellas en el lugar, un emparejamiento con la escarpada estrella de acción John Wayne (1907-1979) en Rooster Cogburn (1975) resultó ser una experiencia sin vida.

Tuvo cierto éxito interpretando al famoso diseñador francés Coco Chanel (1883-1971) en un musical de Broadway que se estrenó en 1969; Coco tuvo una larga carrera pero no hizo un uso impresionante de sus capacidades. Varios emprendimientos posteriores de Broadway resultaron ser fracasos.

Aunque Hepburn sufrió algunas lesiones significativas en un accidente automovilístico en 1985, y enfermedades comunes a uno de sus años, jugó golf, anduvo en bicicleta y nadó en el mar hasta los noventa años.

Katharine Hepburn aportó nuevas perspectivas sobre su personalidad y los papeles que desempeñó en el escenario y en la pantalla en su autobiografía, publicada después de retirarse de la actuación.

En ella destacó la importante influencia de su familia intelectual, y su continua cercanía con sus hermanos y sus hijos.

Katharine Hepburn nunca se ajustó a la imagen de estrella tradicional, pero no hay duda de que fue una superestrella como actriz en películas, en el escenario y en la televisión.

Una mujer fuerte e independiente, ha vivido su vida y su carrera para adaptarse a sus necesidades. En el proceso ha entretenido, deleitado y despertado a millones de personas, y lo ha hecho sin comprometer sus creencias.

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