Keisha Castle Hughes la más joven en ganar una nominación a la mejor actriz

Biografía Keisha Castle Hughes

Creciendo en Nueva Zelanda, Keisha Castle Hughes soñaba con convertirse algún día en actriz, aunque sospechaba que lograr tal objetivo sería extremadamente difícil.

En 2001, cuando Castle Hughes tenía sólo once años, una directora de casting visitó su escuela en busca de una joven para interpretar el papel principal en una película.Castillo de Keisha

En un escenario de cuento de hadas, Castle Hughes fue galardonado con el papel, elegido entre cientos de niños para interpretar a Pai, el personaje principal de Whale Rider.

Sólo tres años después, en febrero de 2004, se encontró sentada en una de las primeras filas del Teatro Kodak de Los Ángeles, California, en la septuagésima sexta ceremonia anual de los Premios de la Academia.

Sin embargo, Castle-Hughes no fue una asistente ordinaria: llegó a la ceremonia como una artista histórica, la más joven en ganar una nominación a la mejor actriz.

Una infancia ordinaria

Castle-Hughes nació el 24 de marzo de 1990 en Donnybrook, Australia Occidental. Su padre, Tim Castle, es australiano, mientras que su madre, Desrae Hughes, es maorí de Nueva Zelanda.

Los maoríes, un pueblo de ascendencia polinesia, fueron los primeros en poblar Nueva Zelanda, posiblemente ya en el año 800 d.C. Cuando Castle-Hughes tenía cuatro años, ella y su familia se mudaron a Nueva Zelanda, una nación formada principalmente por dos grandes islas, la Isla Norte y la Isla Sur.

Actualmente vive en la Isla Norte, en Glenn Innes, cerca de Auckland, la ciudad más grande de Nueva Zelanda. Castle-Hughes tiene dos hermanos menores, Rhys y Liam.

“Hace mucho tiempo, mi antepasado Paikea vino a este lugar a lomos de una ballena. Desde entonces, en cada generación de mi familia, el primogénito ha llevado su nombre y se ha convertido en el líder de nuestra tribu… hasta ahora”.

Keisha Castle-Hughes, como Paikea, en Whale Rider

Antes de ser lanzado en Whale Rider, Castle-Hughes había experimentado una infancia típica, asistiendo a la escuela, discutiendo con sus hermanos sobre a quién le tocaba lavar los platos, y pasando tiempo con sus amigos.

Ella le dijo a Eleanor Black del New Zealand Herald,”Siempre estoy al teléfono. Cuando no estoy con un amigo, estoy al teléfono con un amigo y cuando no estoy al teléfono con un amigo, estoy en la red con un amigo, así que siempre estoy con amigos”.

Había querido ser actriz algún día, aunque se le había advertido que este era un camino difícil. Al expresar sus ambiciones teatrales durante una feria de carreras en su escuela, se le aconsejó que buscara una profesión más “realista”.

Según un artículo en Entertainment Weekly, recordó, “Siempre dije que quería ser actor y la gente decía:’No va a pasar’. Es un gran sueño, pero seamos realistas”.

Una adolescencia extraordinaria

Cuando la directora Niki Caro y la directora de casting Diana Rowan visitaron su escuela en el Monte Wellington en 2001, Castle-Hughes no tenía forma de saber el impacto que esa visita tendría en su vida.

Casi diez años antes, Rowan había descubierto a Anna Paquin, también kiwi, o neozelandesa, y la había seleccionado para la película ganadora de un Oscar, El piano. Paquin ganó un Oscar a la mejor actriz de reparto en esa película y ha protagonizado varias películas de éxito, incluyendo la serie X-Men.

Al igual que había hecho con Paquin, Rowan detectó un potencial de actuación sin explotar en Castle-Hughes, y la niña de once años fue elegida para protagonizar Paikea en la próxima película de Caro, Whale Rider.

En su biografía en el sitio web oficial de Whale Rider, Castle-Hughes recordó su reacción cuando se enteró de que había conseguido el papel de Pai: “Me quedé sin palabras, no sabía qué decir. Unas dos horas más tarde estaba corriendo por el hotel gritando. ¡Estaba tan abrumada!”

Whale Rider: La novela

El guión de la película Whale Rider, adaptada para el cine por la directora Niki Caro, se basó en una novela de Witi Ihimaera. Nacido en Gisborne, Nueva Zelanda, en 1944, a Ihimaera se le atribuye la escritura de la primera novela maorí, Tánger, publicada en 1973.

Mejor conocido por sus trabajos escritos para adultos, Ihimaera también ha publicado libros para un público más joven, incluyendo su novela para jóvenes adultos Whale Rider.

El éxito de la película trajo al autor, ya celebrado en su tierra natal, una exposición significativa en todo el mundo.

Al igual que la película, la novela se centra en una niña, aunque su nombre en el libro es Kahu y no Pai. Los capítulos alternan entre la narración de la historia de la niña por su tío, Rawiri, y un relato del legendario jinete ballenero, fundador del pueblo maorí.

Al igual que con su contraparte cinematográfica, Kahu muestra las cualidades de una líder natural, pero se encuentra con la ira y la resistencia de su bisabuelo, que no puede aceptar la idea de una jefa tribal femenina.

Apoyada y amada por su bisabuela menos tradicional, Nanny Flowers, Kahu desarrolla la confianza para desafiar las antiguas convenciones de su tribu. (En la película estos personajes son los abuelos de la niña y no los bisabuelos.)

En una reseña de la novela en Booklist, Gillian Engberg la describió como un trabajo desafiante debido a sus múltiples líneas argumentales y a la dificultad del tema, pero afirmó que el libro bien vale la pena el esfuerzo: “[Ihimaera] combina imágenes poéticas e impresionantes, diálogos familiares hilarantes y escenas que yuxtaponen maravillosamente la cultura antigua y la contemporánea.”

Castle-Hughes pasó unos dos meses filmando Whale Rider en Whangara, un pequeño pueblo costero en la costa este de Nueva Zelanda. Con la ayuda de su tutora, Stephanie Wilkin, y el director Caro, Castle-Hughes recibió un curso intensivo de actuación, aprendiendo lo básico de su oficio y conociendo al personaje que interpretaría.

Castle-Hughes recordado en el sitio web de la película: “Stef y Niki me enseñaron a encontrar mis sentimientos y a hablar correctamente.

Después de un par de semanas, caí en el personaje. No necesitaba recordar nada porque podía sentir mucho al personaje”. Se ganó los elogios de los cineastas y de sus compañeros actores por su dedicación, su profesionalismo y su habilidad para retratar emociones complejas de una manera creíble.

Jinete de ballena

Basado en un libro del autor maorí Witi Ihimaera, Whale Rider describe una crisis en el mundo de una tribu maorí conocida como Ngati Kanohi.

Los ancianos de la tribu luchan para que sus antiguas tradiciones sean relevantes para los jóvenes de la tribu, muchos de los cuales sienten una fuerte atracción por los valores y la cultura popular de la sociedad occidental.

El líder de la tribu, Koro, se encuentra en una posición difícil: la tradición tribal dicta que el líder sea un primogénito descendiente del legendario Paikea, que llegó a las costas de Nueva Zelanda hace mil años a lomos de una ballena. Pero una tragedia en la familia de Koro ha socavado esa tradición: mientras da a luz a su hija gemela y a su hijo, la nuera de Koro muere, al igual que el bebé.

El padre afligido, el hijo de Koro, Porourangi, nombra a su hija Paikea, rompiendo con la tradición al darle a una niña el nombre de ancestro tribal masculino.

Koro, desesperadamente preocupado por el futuro de la tribu ahora que el heredero masculino ha muerto, insta a su hijo a que se vuelva a casar rápidamente y produzca un heredero masculino. Pourarangi responde huyendo de Nueva Zelanda, dejando que su hija sea criada por sus abuelos.

Esa niña, apodada Pai, crece a la sombra de la decepción de su abuelo por el hecho de que su único nieto superviviente sea una niña. Para Koro es impensable que una chica pueda asumir la responsabilidad de dirigir la tribu.

Comienza a dirigir sesiones de entrenamiento para los niños locales, enseñándoles las antiguas costumbres guerreras de la tribu con la esperanza de encontrar un líder natural entre ellos. Pai observa los procedimientos en secreto, con ganas de participar en las clases pero con la prohibición de su abuelo.

A pesar de sus órdenes, Pai practica a escondidas, dominando las artes guerreras y aprendiendo sobre otros aspectos de las costumbres de su tribu.

Está profundamente herida por el rechazo de su abuelo, pero de alguna manera permanece firme en su creencia de que está destinada a liderar su tribu y que su abuelo finalmente reconocerá ese hecho.

Cuando varias ballenas quedan varadas en la playa de Whangara, muchos en la comunidad interpretan la situación como una terrible advertencia para la propia tribu.

Consideran que las ballenas son sagradas, y si las ballenas encalladas mueren, parecería que se prevén más problemas para el pueblo Ngati Kanohi.

Todo el pueblo se une en un esfuerzo por devolver a las ballenas al agua, pero sus esfuerzos no tienen éxito. En una extraordinaria muestra de coraje y liderazgo, Pai va sola a la playa, sube a la espalda de una de las ballenas y, como su legendario tocayo, monta a la ballena a través del agua del océano.
Las secuelas

Whale Rider, una pequeña película del lejano país de Nueva Zelanda que protagonizó actores nativos y no actores que nunca antes habían estado en una película, alcanzó un sorprendente nivel de éxito en Estados Unidos, Europa y otros lugares.

La película ganó más de 40 millones de dólares en taquillas de todo el mundo, una suma respetable para cualquier película y una cantidad sorprendente para una película hecha fuera de la corriente principal de Hollywood, con un presupuesto de unos 4 millones de dólares.

Whale Rider ganó premios del público en festivales tan importantes como el Toronto Film Festival en Ontario, Canadá, y el Sundance Film Festival en los Estados Unidos.

En los premios de cine de Nueva Zelanda, la película ganó honores por mejor película, escritor y director, y Castle-Hughes se llevó a casa el trofeo a la mejor actriz.

De sus muchos premios y logros, la nominación al Oscar de Castle-Hughes a la mejor actriz le valió la mayor atención en todo el mundo.

El nominado más joven de la historia perdió contra Charlize Theron, estrella de Monster, pero para Castle-Hughes, de trece años, estar en Los Ángeles, aparecer en el Tonight Show con Jay Leno y el Oprah Winfrey Show, y asistir a las ceremonias de los Oscar proporcionó suficiente emoción para superar cualquier decepción.

Mientras disfrutaba del alboroto que rodeaba a los Premios de la Academia, Castle-Hughes, al ver la escena de Hollywood por primera vez, expresó un indicio de escepticismo en un artículo de febrero de 2004 en el New Zealand Herald: “Aquí todo se basa en estos premios y estos premios y estos premios, y si tu vida no gira en torno a ello, entonces, ¿qué estás haciendo en Los Ángeles?”

También se divirtió con las numerosas canastas de regalos que recibió como nominada para los Premios de la Academia: “¿Qué voy a hacer con el removedor de arrugas y la exfoliación ácida? Y obtienes todos estos certificados de regalo para lugares en Beverly Hills, vivo a doce horas de aquí”.

Después de su gira por la industria del entretenimiento estadounidense, Castle-Hughes regresó a casa con sus amigos y familiares, con la esperanza de volver a su vida normal, pero sin estar segura de que eso fuera posible.

A principios de 2003, justo cuando su fama se estaba extendiendo a partir del éxito de Whale Rider, Castle-Hughes le dijo al New Zealand Herald de sus ansiedades de matricularse en una nueva escuela: “Creo que estaría bien si pudiera conocer gente como yo, pero eso no va a ser posible.

Voy a conocer gente como’el jinete de ballenas’ y va a ser difícil, incluso tan divertido como va a ser. Quiero conocer gente por mi cuenta”.

Enfrentarse a la nueva fama y a los cambios que conlleva seguirá siendo un factor en la vida de Castle-Hughes; interpretará a la Reina de Naboo en la próxima película Star Wars: Episodio III, que se estrenará en 2005.

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