Kublai Khan el más grande de los emperadores mongoles

Biografía de Kublai Khan

Kublai Khan fue el más grande de los emperadores mongoles después de Genghis Khan y fundador de la dinastía Yüan en China.

Fue un gobernante sabio y fue capaz de dirigir un vasto imperio de naciones adaptando diferentes tradiciones a su propio gobierno.Kublai Khan

Kublai Khan fue el cuarto hijo de Tulë y nieto de Genghis Khan (c. 1165-1227), el fundador del Imperio Mongol.

Fuerte, valiente e inteligente, Kublai era el nieto favorito de Genghis; había acompañado a su padre, Tulë, en batallas cuando era niño.

A la edad de doce años era un hábil jinete, y su reputación como guerrero creció a medida que fue creciendo. Kublai tenía diecisiete años cuando su padre murió.

En 1251 se le dio a Kublai el control de los territorios chinos en la parte oriental del imperio después de que su hermano, Möngkë, se convirtiera en el Gran Khan del Imperio Mongol. Kublai organizó un grupo de asesores chinos para introducir reformas en sus territorios.

Kublai también fue puesto a cargo de expediciones con el objetivo de unificar a China bajo el emperador mongol.

En 1257, descontento con el progreso de la guerra contra la dinastía china Sung, Möngkë dirigió una expedición al oeste de China, pero fue asesinado por la defensa china en agosto de 1259.

En 1260, apoyado por grupos pro-chinos, Kublai fue elegido como sucesor de Möngkë, pero su hermano menor, Ariq Böge, disputó las elecciones y se proclamó khan en Karakorum, Mongolia.

En los años siguientes Kublai luchó contra su hermano, derrotándolo en 1264.
La administración de Kublai Khan

Bajo Kublai, los mongoles adoptaron tácticas de división y gobierno. Los mongoles y los centroasiáticos permanecieron separados de la vida china; en muchos sentidos, la vida de los chinos permaneció básicamente sin cambios. Kublai también era bien conocido por su aceptación de diferentes religiones.

El gobierno de la minoría mongola se aseguró dividiendo la población de China en cuatro clases sociales: los mongoles, los centroasiáticos, los chinos del norte y los coreanos, y los chinos del sur. Las dos primeras clases gozaban de amplios privilegios.

La tercera clase ocupaba un puesto intermedio; y los chinos del sur, los más numerosos de todos, estaban prácticamente excluidos de los cargos estatales.

Se mantuvieron sistemas jurídicos separados para los chinos y los mongoles. Kublai también reorganizó el gobierno, estableciendo tres ramas separadas para ocuparse de asuntos civiles (no militares), para supervisar a los militares y para vigilar a los principales funcionarios.

Tras esta reorganización, en 1267 se construyó una nueva capital en la actual Pekín, China. Llamada primero Chungtu, la ciudad fue rebautizada Ta-tu (o Daidu, “gran capital”) en 1272. A los ojos de Kublai, dejar algunas instituciones y costumbres chinas en su lugar fue una decisión política.

Fuera de la administración, todavía prevalecía gran parte del estilo de vida mongol. Los mongoles, especialmente los militares, conservaron su tradición como nómadas (vagabundos).

Incluso dentro de la administración, la influencia china estaba controlada por el gran número de mongoles y asiáticos centrales.

Kublai Khan nombró su gobierno la dinastía Yüan en 1271. En febrero de 1278 había destruido la dinastía Sung y era el líder indiscutible de un imperio que se extendía por dos continentes.

Kublai fue un gran partidario del comercio, la ciencia y las artes. Introdujo el uso del papel moneda para todo el imperio y ordenó la creación de un nuevo alfabeto para la lengua mongol que se parecía mucho a la escritura china.

Kublai también estableció un sistema de transporte marítimo y desarrolló rutas fluviales y fluviales interiores para trasladar el grano de la fértil cuenca del río Yangtze, donde se cultiva el arroz, con el fin de proporcionar alimentos a la creciente población.

El sistema del Gran Canal se extendió finalmente hacia el norte hasta Pekín desde el Río Amarillo.

Como emperador de China, Kublai exigió lealtad y regalos a otros estados del imperio. Algunos de ellos, como Annam y Corea, cooperaron.

A otros, Kublai envió mensajeros pidiendo el pago y atacó si sus demandas eran ignoradas.

Muchas de estas expediciones, sin embargo, terminaron en fracaso. Dos veces entre 1274 y 1281, los ejércitos de Kublai contra Japón fueron destruidos por la tormenta o aplastados por los japoneses debido a la incapacidad de los mongoles para luchar en batallas marítimas y a la mala calidad de sus fuerzas navales.

Kublai sufrió un revés cuando no pudo conquistar el reino malayo de Champa en Indochina después de una larga guerra (1283-87). Tres expediciones para conquistar Birmania en 1277, 1283 y 1287 también fracasaron.

En 1293, cerca del final de su reinado, Kublai lanzó una expedición naval contra el reino javanés de Majapahit, pero las fuerzas mongolas tuvieron que retirarse tras considerables pérdidas.

Contacto con Occidente

Bajo Kublai, la apertura del contacto directo entre China y Occidente fue posible gracias al control mongol de las rutas comerciales de Asia Central y a la presencia de servicios postales eficientes.

A principios del siglo XIII, un gran número de europeos y centroasiáticos se dirigieron a China. La presencia del poder mongol también permitió a muchos chinos viajar libremente dentro del imperio mongol, hasta Rusia, Persia y Mesopotamia.

Hubo varios intercambios directos de misiones entre el Papa y el Gran Khan. En 1266 Kublai encargó a los hermanos Polo, dos comerciantes venecianos, que llevaran al Papa una petición de cien eruditos y técnicos cristianos.

Los polacos se reunieron con el Papa Gregorio X (c. 1210-1276) en 1269 y recibieron su bendición, pero no los estudiosos.

Marco Polo (c. 1254-1324), que acompañó a su padre en este viaje, fue probablemente el visitante extranjero más conocido que haya pisado China.

Se dice que pasó los siguientes diecisiete años bajo Kublai Khan, incluyendo servicio oficial en la administración y viajes a las provincias de Yunnan y Fukien.

La exactitud de sus descripciones de China fue cuestionada, pero la popularidad de su diario generó un gran interés entre los europeos por ir al este.

Rabban Sauma, un monje nacido en Pekín, cruzó Asia central hasta la corte de Il-Khan en Mesopotamia en 1278 y fue uno de los que los mongoles enviaron a Europa para buscar ayuda cristiana contra el Islam.

Bajo Kublai, se produjo el primer contacto directo e intercambio cultural entre China y Occidente.

El legado de Kublai Khan

Después de un glorioso reinado de treinta y cuatro años, Kublai Khan murió en Ta-tu en febrero de 1294.

Es considerado como uno de los grandes gobernantes de la historia. Era un gobernante astuto y reflexivo de un estado enorme. Era popular entre los chinos, y sus logros lo situaban en segundo lugar después de Gengis entre los gobernantes mongoles.

Demostró gran inteligencia al utilizar la adopción parcial de las tradiciones políticas chinas y las tácticas de dividir y gobernar para ayudar en la administración de un gran imperio.

El principal problema de su reinado fue que a medida que él y sus sucesores se involucraron más en las tradiciones chinas, hubo un creciente conflicto entre los gobernantes mongoles de China y los de los otros kanatos dentro de la confederación mongola.

Prefirieron mantener su propio carácter en lugar de mirar hacia China en busca de liderazgo.

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