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La historia de la cueva del dragón

La Caverna del Dragón está situada en el Chemin des Dames, en la región de Aisne en Picardía. 

Fue un lugar estratégico durante la Primera Guerra Mundial y más precisamente durante la ofensiva de Nivelle.

cueva del dragón

Photo by Stijn Swinnen on Unsplash

Inicialmente, era una cantera subterránea excavada en la piedra caliza de la meseta de Chemin des dames. 

Estas canteras o creutas, que se encuentran tanto en el Somme como en el Aisne, se utilizaban como refugios, puestos de primeros auxilios, para alojar al personal o, como en este caso, como puesto defensivo avanzado.

La Caverna del Dragón se encuentra en efecto cerca del istmo de Hurtebise, es decir, donde la meseta es más estrecha. 

Además, su posición en el borde de la meseta ofrece un amplio panorama del valle del Aisne.

El ataque

Para consolidar sus posiciones en la meseta del Chemin des Dames, los alemanes lanzaron un victorioso ataque a la cueva el 25 de enero de 1915: estaban ahora a 600 metros de la primera línea francesa, 80 metros por encima de ella . 

Este puesto de avanzada fue entonces protegido y desarrollado: los alemanes trajeron la electricidad y el teléfono, se cavó un pozo e incluso se construyó una capilla.

Finalmente, conectaron la Caverna con las líneas traseras a través de un túnel. En caso de ataque, los refuerzos y las municiones llegaron rápidamente y sin obstáculos, mientras que los heridos fueron evacuados.

El 16 de abril de 1917, durante el asalto a la ofensiva de Nivelle, los hombres que salían de la Caverna del Dragón tomaron al senegalés que se había propuesto conquistar el Istmo de Hurtebise. 

Los senegaleses estaban desorientados y en pánico, lo que puso fin a su avance. La existencia de numerosas creutas unidas a la retaguardia por túneles es una de las explicaciones del brutal fracaso de la ofensiva.

Después de varios ataques en abril y mayo de 1917, los franceses mantuvieron algunas trincheras en el Istmo de Hurtebise. El 25 de junio, a la 164 División de Infantería se le encargó realizar un nuevo ataque para controlar todo el istmo. 

Durante este ataque, los franceses descubrieron la entrada al túnel y atraparon a los alemanes. 

Este paso de armas fue entonces celebrado como una gran victoria militar en Francia.

Hoy en día, la Caverna del Dragón ha sido convertida por el Consejo General del Aisne en un espacio museográfico dedicado a la Primera Guerra Mundial.

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