La historia de los 3 reyes magos

Los Reyes Magos: historia y símbolos

Según la tradición, los Reyes Magos, tres en total, vinieron de Oriente para rendir homenaje a Jesús y ofrecerle tres regalos: oro, incienso y mirra. Le invitamos a descubrir la historia, los símbolos y las tradiciones relacionadas con estos personajes.

3 reyes magos
Foto de Robert Thiemann en Unsplash

Historia de los Reyes Magos

Según la tradición, tres Reyes Magos de Oriente se dirigieron a Belén guiados por la luz de una estrella. 

Cuando descubrieron al niño Jesús en el establo, se arrodillaron ante él en señal de respeto y le ofrecieron oro, mirra e incienso.

Estos personajes, conocidos como los Reyes Magos, sólo se mencionan en el Evangelio según Mateo. 

Según el texto de la Biblia, no son reyes sino sólo magos. No se especifican sus nombres y números. Guiados por una estrella «que se eleva en el este», encuentran el lugar de nacimiento de Jesús y le ofrecen regalos:

«Entraron en la casa, encontraron al niño con María, su madre, y lo adoraron. Luego, abriendo sus tesoros, le ofrecieron regalos: oro, incienso y mirra.» (Mateo, II:11).

¿Quiénes son los sabios? Estos sabios son Baltasar, Gaspard y Melchor. Baltasar es descrito con una cara negra, desciende de Cham, hijo de Noé y representa a Arabia. Ofrece oro (reservado para los reyes), símbolo de la realeza de Jesús.

Melchor se describe como joven, con un rostro asiático y representa a la India. Ofrece incienso (usado para honrar a Dios), símbolo de la divinidad de Jesús. 

Gaspard, por otro lado, representa a Persia y es representado como un anciano de pelo blanco. 

Ofrece mirra (usada para embalsamar a los muertos), un símbolo del hecho de que Jesús también era un hombre y anuncia su muerte en la cruz. 

Negándose a denunciar a Jesús como «Rey de los Judíos» al Rey Herodes, los Magos regresan a sus respectivas tierras. 

Un día del calendario se reserva para celebrar la adoración de Jesús por Gaspard, Melchor y Baltasar, es decir, la epifanía (en griego la aparición) que tiene lugar el 6 de enero. 

Nótese que este día no es un día festivo y que tradicionalmente la epifanía se celebra el primer domingo de enero alrededor de la famosa galette des rois. Para memorizar los nombres de los tres sabios, es fácil recordar dos mnemotécnicos: «Mega ball» o «Mega ball».

Tres regalos simbólicos

Según una interpretación tradicional, los tres regalos traídos por los Reyes Magos simbolizan tres aspectos de Jesús el oro simboliza la realeza – el incienso, usado para la adoración, simboliza la divinidad de Cristo – la mirra, que se usó para embalsamar a los muertos, nos recuerda que él también es verdaderamente humano y mortal.

Del número de regalos ofrecidos, se dedujo que había tres Reyes Magos. Este número también es simbólico porque evoca la Trinidad. 

A finales del siglo XIII, Jacques de Voragine propuso esta interpretación en «La Légende dorée» y elaboró un retrato de los tres Reyes Magos:

«El primero de los Reyes Magos se llamaba Melchor, era un anciano de pelo blanco y barba larga. Ofreció oro al Señor como a su rey, oro que significa la realeza de Cristo.

El segundo, llamado Gaspard, joven, sin barba, de color rojo, ofreció a Jesús, en incienso, el homenaje a su Divinidad. 

El tercero, de rostro negro y barba completa, se llamaba Baltasar; la mirra en sus manos le recordaba que el Hijo tenía que morir».

Los nombres de los Reyes Magos

Los nombres elegidos por la tradición para los Reyes Magos son Gaspard, Melchor y Baltasar.

Estos nombres aparecen por primera vez en un manuscrito del siglo VI, ahora conservado en la Bibliothèque nationale de France en París.

En la Leyenda Dorada, Jacques de Voragine los nombra en tres idiomas diferentes
:- Apelio, Américo y Damasco en latín
– Galgalat, Malgalat y Sarathin en hebreo
– Caspar, Baltasar y Melchor en griego. 

Epifanía y otras tradiciones 

Los Reyes Magos, cuyo origen es aún hoy oscuro, entraron en el folclore que rodea las fiestas de Navidad.

La tradición dice que están entre los cantones de Provenza y que vigilan al Niño Jesús en el pesebre de Navidad al pie del árbol de Navidad.

También se celebran el 6 de enero, día de la Epifanía, cuando la familia comparte la famosa «galette des rois» (pastel del rey) …

Durante mucho tiempo, especialmente entre los cristianos orientales, el día de la Epifanía fue una fecha más importante que el día de Navidad porque celebraba la presentación del Niño Dios al mundo humano.

En España, son los Reyes Magos quienes ponen juguetes en los zapatos de los niños el 6 de enero. En Finlandia y Rusia, se dice que Santa Claus es el cuarto hombre sabio.

Nota:

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