Larry Bird Biografía | Vida y Carrera

Biografía de Larry Bird

Larry Bird y pocos jugadores han dejado huella en el baloncesto profesional de los años 80, el famoso delantero de los Boston Celtics.

Larry Bird nació el 7 de diciembre de 1956. Fue el cuarto de los seis hijos de Joe y Georgia Bird.Larry Bird

Su lugar de nacimiento, West Baden, Indiana, es un pequeño pueblo a las afueras de la ciudad ligeramente más grande de French Lick, Indiana, que tenía una población de dos mil personas.

French Lick fue una vez una famosa comunidad de balnearios que la gente visitaba por sus manantiales minerales (aguas saludables). French Lick había caído en tiempos difíciles cuando Bird era joven.

Su padre logró encontrar trabajo en una fábrica en la ciudad, pero la familia Bird siempre luchó para llegar a fin de mes.

Los pájaros tenían suficiente carbón para mantenerse calientes, pero muchas noches el viejo horno se rompía. La casa se llenaría de humo negro, y la familia tendría que quedarse fuera, congelada, mientras Joe Bird intentaba arreglar las cosas.

Bird y sus hermanos practicaban todo tipo de deportes, incluyendo béisbol y softball. De hecho, Bird no se decidió por el baloncesto como su deporte principal hasta que estaba en la escuela secundaria.

Cuando se dio cuenta de que podía sobresalir en el deporte, comenzó a practicar día y noche. “Jugué cuando tenía frío y me dolía el cuerpo y estaba muy cansado”, dijo a Sports Illustrated. “No sé por qué, seguí tocando y tocando…. Supongo que siempre quise sacarle el máximo provecho.”

Bird desarrolló su talento en una de las canchas de baloncesto más exigentes. En Indiana, el deporte reina supremo. Cuando estaba en la escuela secundaria en French Lick, hizo de guardia durante sus años de sophomore y junior.

No mostró gran habilidad en ese momento, y a 1,9 metros (6 pies y 3 pulgadas) no era especialmente alto.

Para su último año, sin embargo, Bird había crecido cuatro pulgadas más. Con 6 pies y 7 pulgadas (2 metros) se convirtió en un espécimen físico impresionante y retuvo su agilidad (habilidad para moverse rápidamente) y su empuje (velocidad, impulso).

Muchas universidades lo querían para sus equipos, pero Bird decidió quedarse en casa. Ingresó a la Universidad de Indiana en el otoño de 1974. Bird duró sólo veinticuatro días en la universidad.

Se sintió incómodo por el tamaño y la impersonalidad (falta de emoción) de la escuela. Regresó a French Lick e ingresó a la universidad allí, pero en dos meses también había abandonado esa universidad.

Bird tuvo un corto matrimonio que terminó en divorcio. Para mantenerse a sí mismo y a su hija de ese matrimonio, Bird aceptó un trabajo en el Departamento de la Ciudad de French Lick.

Condujo un camión de basura y ayudó a mantener los parques y las carreteras del distrito. Tal trabajo puede haber parecido un punto bajo para algunas personas, pero Bird dijo a Sports Illustrated que en realidad lo disfrutó.

“Me encantaba ese trabajo”, dijo. “Era al aire libre, estabas con tus amigos…. Sentía que estaba logrando algo. Tuve la oportunidad de hacer que mi comunidad se viera mejor”.
Supera tragedias

Bird se enfrentó a una pérdida personal durante el mismo período en que su padre se suicidó. Después de ese trágico suceso, Bird decidió volver a la universidad. Esta vez fue a Indiana State.

Tenía poca confianza en sus habilidades académicas, pero sentía que podía ayudar al equipo de baloncesto, los Sycamores. Para entonces ya había crecido otros cinco centímetros. Tenía 2,1 metros de altura y pesaba 99,9 kilogramos.

Bird tuvo que pasar su primera temporada en Indiana State debido a las reglas que tienen que ver con los jugadores que se mueven de una escuela a otra.

Ese año los Sycamores fueron 13-12 (ganaron trece juegos y perdieron doce). Cuando se le permitió jugar en la temporada 1976-77, su primer año en el equipo, el mismo Sycamores obtuvo un récord de 25-3, su mejor marca en casi treinta años.

Cuando estaba en Indiana State, Bird se convirtió en el jugador universitario más hablado del país. Bird siempre jugaba con y para el equipo y siempre compartía su fama con sus compañeros dentro y fuera de la cancha.

Los Boston Celtics reclutaron a Bird en 1978. Tuvo la opción de jugar baloncesto profesional de inmediato, pero decidió quedarse en la escuela y terminar su carrera. Los Celtics hicieron un trato con Bird después de su graduación.

El contrato firmado el 8 de junio de 1979 le dio a Bird $650,000 por año durante cinco años, un total de $3.25 millones.

Esta suma fue un récord para un novato (jugador de primer año) en cualquier deporte. Los aficionados de Boston no ocultaron sus expectativas para su nueva estrella. Bird no los decepcionó.

Bird tomó por sorpresa a la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) como novato en 1979, dominando la liga casi sin descanso a lo largo de su carrera. Ayudó a los Celtics a recuperar su posición como superpotencia del baloncesto.

Hizo del equipo All-Star de la NBA su primer año, jugó en todos los partidos de la temporada regular de los Celtics, y llevó al equipo a un primer lugar en su liga. Bird fue nombrado Novato del Año y terminó tercero en las encuestas de Jugadores Más Valiosos.
Las aves vuelan con los celtas

Aquellos que habían predicho que Bird nunca podría dar la vuelta a Boston tuvieron que retirar sus declaraciones.

Después del primer año de Bird, el equipo volvió a jugar en la serie de campeonato y ganó en 1981, 1984 y 1986. Los partidos de los Celtics en el Boston Garden (su estadio local) se agotaron durante años porque los aficionados querían ver jugar a Bird.

Bird nunca fue el jugador más llamativo de la NBA. No era muy rápido en la cancha y no era un saltador notable.

Bird ha alcanzado la grandeza a la antigua usanza al ser consistente, al contribuir no como una gran estrella, sino como un jugador de equipo, y al atacar cada partido con cada onza de esfuerzo.

Pasó horas practicando tanto con su equipo como solo. Tanto los escritores deportivos como los aficionados se han sorprendido de cómo Bird conocía el juego, la cancha de baloncesto y dónde iba a estar la pelota.

Su sincronización y sensibilidad para el juego fue excepcional. Siempre parecía saber dónde debía ir y dónde debía estar.

El ave siempre fue algo propensa a las lesiones. Se perdió gran parte de la temporada 1988-89 después de una cirugía mayor en ambos talones. Continuó luchando contra problemas de espalda y otras lesiones durante las siguientes temporadas. Se retiró de los Celtics después de trece años de carrera.

Jugó su último partido de baloncesto como miembro del Equipo de Sueño Olímpico de Estados Unidos (un equipo de baloncesto formado por superestrellas de Estados Unidos) en los Juegos Olímpicos de Verano de 1992 en Barcelona, España.

Después de retirarse como jugador, Bird trabajó para los Celtics como consultor. En 1997, Bird regresó a su estado natal de Indiana y se convirtió en el entrenador de los Indiana Pacers.

Dirigió a su equipo a las finales de la Conferencia Este en 1998 y 1999; en 2000, los Pacers perdieron contra los Lakers de Los Ángeles en la final antes de que Bird renunciara como entrenador.

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