Larry Brown el mejor entrenador de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA)

Biografía de Larry Brown

Muchos expertos consideran que Larry Brown es el mejor entrenador de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA).

En el caso de Brown, esa clasificación no se basa en el número de equipos campeones que ha entrenado -el neoyorquino nativo ha llevado a un solo equipo a un campeonato de la NBA- sino en su habilidad como reconstructor de equipos.Larry Brown

Sin quedarse mucho tiempo en un solo lugar, Brown, en palabras de Gary Smith, de Sports Illustrated, “ven, conquista y se va”. En 2004, Brown había entrenado a diez equipos universitarios y profesionales en treinta y dos años de entrenamiento.

En casi todos los casos, al menos en la NBA, se incorporó para convertir un equipo perdedor en uno ganador, desarrollar las habilidades de los jugadores clave, impulsar el concepto de trabajar en equipo y establecer un sentido del equipo como familia.

A finales de la temporada 2002-03, cuando Brown anunció que dejaría su puesto como entrenador de los Philadelphia 76ers, las franquicias de la NBA de todo el país comenzaron a soñar con atraer al entrenador Brown a sus equipos.

Los vencedores de este concurso fueron los Detroit Pistons, un equipo que se desvió del típico proyecto de entrenamiento de Larry Brown. Los Pistons no habían perdido, habían ganado cincuenta partidos y el título de la división durante dos temporadas antes de la llegada de Brown.

Pero el equipo directivo de Detroit estaba hambriento de un campeonato, y estaban seguros de que Brown podría llevarlos allí. Brown no decepcionó. En sólo una temporada, ayudó a los Pistons a pasar de ser un equipo fuerte a ser una máquina imparable, derrotando a los poderosos Lakers de Los Ángeles cuatro juegos a uno, para ganar la serie de campeonatos de la NBA. La revista Time calificó la victoria como “la mayor sorpresa del deporte en más de 25 años”.

Una infancia dolorosa
Nacido en Nueva York en 1940, Lawrence Harvey Brown fue el segundo hijo de Ann y Milton Brown. En un artículo de Sports Illustrated de 2001, Ann describió a Larry cuando era niño: “Era un ángel, tan tranquilo y gentil.”

Cuando Brown tenía seis años, su padre, que entonces sólo tenía cuarenta y tres años, murió repentinamente. Temiendo su reacción, Ann decidió no decirle inmediatamente a su hijo menor que su padre había muerto. Brown fue enviado a la casa de un pariente durante varias semanas.

Cuando preguntó por su padre, le dijeron que Milton, un vendedor ambulante, estaba en la carretera, trabajando. Un mes más tarde, el niño se enteró de la verdad que había sospechado durante muchos días, pero él y su madre nunca hablaron de ello.

Para apoyar a la familia, Ann fue a trabajar, pasando largas horas en la panadería de la familia en Long Beach, en Long Island, Nueva York. Larry y su hermano Herb se ocuparon de jugar al baloncesto.

“Todo lo que pido es que juguemos el juego de la manera correcta. Quiero que juguemos en equipo, que compartamos el balón, que juguemos desinteresadamente, que defendamos y rebotemos cada noche y que respetemos el juego”.

Brown se graduó de Long Beach High School, donde fue un destacado jugador de baloncesto. A insistencia de su futuro entrenador, Frank McGuire, Brown pasó parte de un año en una academia militar para aprender disciplina y madurez, antes de inscribirse en la Universidad de Carolina del Norte (UNC).

Allí, entrenado por McGuire y Dean Smith, Brown y sus compañeros de equipo practicaron los fundamentos una y otra vez. Sin embargo, se les enseñó algo más que habilidades: sus entrenadores también enseñaron a los jugadores el estilo y la actitud, alentándolos a tratarse con respeto y a jugar desinteresadamente en lugar de tratar de ser una superestrella.

Brown adoptó estas normas como propias, empleándolas más tarde en sus trabajos de entrenador. Después de tres temporadas de jugar baloncesto en UNC, promediando un promedio de 16,2 puntos por partido durante su tercer año, Brown se graduó en 1963.

Fue invitado a jugar para el equipo de baloncesto de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 1964, celebrados en Tokio, Japón. Brown y el resto del equipo ganaron nueve juegos y no perdieron ninguno durante los Juegos Olímpicos, volviendo a casa con la medalla de oro.

Aquí, allá y en todas partes
Durante 1967 Brown comenzó a jugar baloncesto profesional para la recién formada Asociación Americana de Baloncesto (ABA), una liga que duró sólo nueve temporadas.

Brown jugó en el ABA con cinco equipos diferentes durante cinco temporadas. Formó parte del equipo ABA All-Star en tres ocasiones, y en 1968 fue nombrado el jugador más valioso (MVP) del partido All-Star.

Al año siguiente, Brown ayudó a su equipo, los Oakland Oaks, a ganar el campeonato ABA. Después de dejar la ABA como jugador en 1972, Brown regresó a la liga un año después como entrenador de los Carolina Cougars. Pasó dos años entrenando a los Cougars antes de mudarse a Denver para dirigir a los Nuggets, un equipo que comenzó como parte de la ABA.

Más tarde, después de que la ABA se retiró, el equipo pasó a formar parte de la NBA. En cada una de sus tres temporadas como entrenador en el ABA, Brown fue nombrado entrenador del año. En 1979 dejó los Nuggets y el baloncesto profesional y aceptó un trabajo de entrenador universitario de baloncesto.

El primer trabajo de Brown con la National Collegiate Athletic Association (NCAA) fue entrenar a los Bruins en la Universidad de California en Los Ángeles. Durante su primera temporada con los Bruins, Brown llevó al equipo al partido por el campeonato de la NCAA.

Aunque los Bruins no ganaron el gran partido, consiguieron cuarenta y dos victorias frente a sólo diecisiete derrotas durante las dos temporadas de Brown como entrenador.

En 1981 Brown regresó brevemente a la NBA, entrenando a los New Jersey Nets durante dos temporadas ganadoras antes de regresar a la NCAA en 1983 para dirigir a los Jayhawks en la Universidad de Kansas (KU). Brown pasó cinco temporadas en KU, y su carrera allí culminó en un campeonato de la NCAA en 1988.

Brown regresó a la NBA en la temporada 1988-89 para entrenar a los San Antonio Spurs. Durante su primer año en Texas, los Spurs ganaron sólo veintiún partidos.

Las dos temporadas siguientes, con Brown al timón, ganaron más de cincuenta. Brown siguió adelante, dirigiéndose hacia el oeste a Los Ángeles para entrenar a los Clippers durante dos temporadas.

En 1993 se convirtió en el entrenador principal de los Pacers de Indiana, llevando al equipo a más victorias que cualquier otro entrenador. Los Pacers llegaron a los playoffs durante tres de las cuatro temporadas de Brown allí, y llegaron a la final dos veces.

Una victoria para los desvalidos
Incluso después de que los Pistons de Detroit derrotaron a los Milwaukee Bucks, los New Jersey Nets y los Indiana Pacers durante los playoffs de 2004, pocos escritores deportivos fuera de Detroit sintieron que los Pistons tenían la oportunidad de llegar hasta el final contra los Los Angeles Lakers.

Con el poder estelar de Kobe Bryant y Shaquille O’Neal, sin mencionar la impresionante racha de victorias del entrenador Phil Jackson -con nueve campeonatos de la NBA a sus espaldas- los Lakers parecían tener todas las ventajas.

Los comentaristas deportivos hablaron de la profundidad del banquillo de los Lakers, la abundancia de talento que fue más allá de la alineación inicial del equipo. Señalaron que aunque los Pistons tenían quizás el mejor equipo defensivo de la NBA, su ataque era inconsistente. Antes del comienzo de la final, Ron Rapoport, columnista del Chicago Sun-Times, preguntó: “¿Son estas finales de la NBA absolutamente necesarias? ¿No podemos declarar que la temporada ha terminado y decirles a los Lakers que pueden empezar su desfile cuando quieran?” A continuación, describió la serie Pistons-Lakers como “un desastre en ciernes” y un “feo desajuste”.

Resultó que Rapoport tenía la mitad de razón – al final pareció que la serie no estaba emparejada, pero a favor de Detroit, no de Los Ángeles.

Con un equipo sólido y completo, pero sin superestrellas, Detroit jugó con una energía e intensidad que los Lakers no pudieron igualar. En el primer juego, los Pistones mostraron las estrategias defensivas por las que se habían hecho conocidos.

Bryant y O’Neal tuvieron los mejores resultados, pero en cuanto al resto del equipo, ningún Laker anotó más de cinco puntos.

Los Pistones salieron victoriosos, 87-75. El segundo juego pareció ser una repetición, hasta que Bryant logró empatar el juego y enviarlo a tiempo extra en el último minuto.

Con el viento quitado de sus velas, los Pistones se agotaron y los Lakers ganaron, 99-91. Los analistas deportivos declararon que el costo psicológico de perder el segundo juego dañaría significativamente las posibilidades de los Pistons en el tercer juego, a pesar de que ese juego marcaría su regreso a su estadio local en Auburn Hills, Michigan.

Una vez más, los Pistons desafiaron las expectativas, volando a los Lakers en una victoria de 88-68. En un artículo en Sports Illustrated, Jack McCallum relató un comentario de Derek Fisher de los Lakers después de la derrota en el tercer partido: “Su deseo de ser campeones es mayor que el nuestro en este momento.”

De repente, parecía que los Pistons podrían tener una oportunidad después de todo. Las predicciones a favor de Detroit comenzaron a extenderse.

Durante el cuarto partido, O’Neal mostró las cualidades que lo convirtieron en una estrella, anotando treinta y seis puntos y consiguiendo veinte rebotes para los Lakers. Bryant, sin embargo, parecía estar esforzándose demasiado. McCallum escribió: “Cuanto peor disparaba, más forzaba los disparos; cuanto más forzaba los disparos, más trataba de compensarlo”. Bryant sólo hizo ocho de los veinticinco disparos.

Los Pistons araron, ganando 88-80. Ningún equipo en la historia de la NBA había vuelto de un déficit de tres a uno en la fase final; las probabilidades estaban a favor de los Pistons. Los Lakers comenzaron con un buen golpe en el quinto juego, con una ventaja de 14-7 en el primer cuarto. Tras un tiempo muerto estratégico, los Pistons cargaron en la cancha, dominando a los Lakers durante el resto del trimestre. En ese momento, escribió McCallum, “Se acabó. Quedaban treinta y seis minutos de juego. Pero se había acabado”. Los cinco titulares de los Pistons anotaron en dos dígitos en el quinto juego, con el centro Ben Wallace recogiendo veintidós rebotes. Cuando sonó el timbre, los pistones tenían 100 puntos, los Lakers 87. Por primera vez en catorce años, los Pistons fueron campeones de la NBA.

Brown dejó Indiana en 1997 para trabajar con los Philadelphia 76ers, entonces el peor equipo de la NBA. Brown pasó más tiempo en Filadelfia que en ningún otro lugar, seis temporadas, llevando al equipo a cotas que no había alcanzado en muchos años. Brown llevó a los 76ers a los playoffs durante cinco temporadas consecutivas, convirtiéndose en el primer entrenador en la historia de la NBA en llegar a los playoffs con seis equipos diferentes.

Los 76ers ganaron cincuenta y seis partidos durante la temporada 2000-01, la mayor cantidad de victorias que habían tenido en más de quince años. Ese año el equipo llegó a las finales, llevando a Brown lo más cerca que había estado hasta ahora de un campeonato de la NBA.

El camino a la grandeza con los 76ers fue rocoso, con Brown pensando muchas veces en dejar de fumar. Tuvo problemas con el jugador estrella del equipo, Allen Iverson, un jugador talentoso e intenso que inicialmente se resistió a la autoridad de Brown y se negó a cooperar -o incluso a veces a presentarse- en los entrenamientos.

Pero Brown persistió, y desarrolló una relación de confianza con Iverson, empujándolo a darse cuenta de su potencial y a convertirse en un verdadero jugador de equipo. Iverson reconoció la profundidad de su relación con Gary Smith de Sports Illustrated en 2001: “Ambos hemos aprendido mucho sobre el baloncesto y la vida.

Yo sé una cosa. La voz del entrenador nunca saldrá de mi cabeza mientras viva”. Brown fue nombrado Entrenador del Año de la NBA después de la temporada 2000-01, y al año siguiente fue admitido en el Salón de la Fama del Baloncesto del Naismith Memorial. También añadió otra medalla de oro olímpica a su colección, esta vez como entrenador asistente del equipo estadounidense de 2000 en Sydney, Australia.

Los altibajos de Brown
A lo largo de sus muchos años de entrenamiento, Brown ha tomado de manera constante y consistente equipos que estaban a tientas y los ha convertido en franquicias elegantes, poderosas y ganadoras.

Brown considera que su papel es el de profesor, y tiene la paciencia para trabajar exhaustivamente en la mejora de las habilidades de los jugadores. Su forma de enseñar baloncesto, a la que a menudo se refiere como “el camino correcto”, implica un estilo defensivo intenso y agresivo, en el que los jugadores dan lo mejor de sí mismos desde el primer momento hasta el último momento. Exige mucho de sus jugadores, a cambio de su aliento y confianza.

Brown ha demostrado una impresionante capacidad para aportar un sentido de familia a los equipos que entrena. Greg Popovich, un entrenador de la NBA que sirvió como asistente de Brown durante su tiempo con los San Antonio Spurs, dijo al Investor’s Business Daily: “El entrenador Brown realmente se preocupa por la gente.

Quiere saber qué es lo que hace que la gente se sienta deprimida en un determinado día, quién necesita amor, ese tipo de cosas”.

Sin embargo, sus esfuerzos para construir sus familias de baloncesto le han costado relaciones en su vida personal.

Brown se ha divorciado dos veces y en los últimos años apenas ha hablado con su hermano Herb. Y por más estrechas que sean sus relaciones con sus jugadores, siempre son efímeras, con Brown dejando su puesto cada pocos años, siempre a la caza de la situación perfecta.

Cuando anunció su decisión de dejar los 76ers en la primavera de 2003, Joe Dumars -antiguo jugador estrella y actual director general de los Detroit Pistons- no dudó en llamar a Brown.

Dumars no estaba seguro de que los Pistons le gustaran a Brown. Como dijo Sean Deveney en un artículo de FOXSports.com, “La reputación de Brown era similar a la de San Judas, el santo patrón de las causas desesperadas.

Era un tipo que vino, arregló un equipo roto y pasó al siguiente equipo roto”. Y los Pistons no eran exactamente un equipo roto. Sin embargo, Dumars estaba seguro de que Brown se sentiría atraído por el potencial de los Pistones para llegar hasta el final, con un poco de ayuda de un maestro respetado y un entrenador devoto. Brown aceptó la oferta de Dumars y se dirigió a los suburbios de Detroit.

Baloncesto de Detroit
Para los jugadores, la transición a trabajar con Brown no siempre es fácil. Centrándose exactamente en lo que hará que cada jugador mejore, Brown trabaja con los jugadores sin descanso para llevarlos a su nivel.

Insiste en que sus hábitos y actitudes cambian para ajustarse a su modelo de la “manera correcta” de jugar al baloncesto. Al mismo tiempo, se gana el respeto y la lealtad de los jugadores, llegando al punto en que sus metas se convierten en sus metas. Los Pistons eran un buen equipo antes de que llegara Brown, pero durante la temporada 2003-04 mejoraron constantemente.

El equipo realmente se estremeció con la adquisición del delantero Rasheed Wallace, de dos metros de altura, en febrero de 2004.

Sus habilidades tanto en ataque como en defensa proporcionaron la fuerza que los Pistones necesitaban para pasar al siguiente nivel de juego. En el mes de marzo, los Pistons ganaron ocho partidos seguidos por quince o más puntos, un récord de la NBA. Volvieron a batir récords cuando mantuvieron a sus rivales a menos de setenta puntos durante cinco partidos seguidos.

Durante la temporada de playoffs, los Pistons desafiaron las expectativas al vencer a sus oponentes. Primero derrotaron a los Milwaukee Bucks en la primera ronda, cuatro juegos a uno. Luego, en siete partidos contra los New Jersey Nets, los Pistons lograron una victoria en las semifinales de la Conferencia Este.

Los Pistons se proclamaron campeones de la Conferencia Este con una victoria de cuatro juegos a dos sobre los Pacers de Indiana.

Lo siguiente: las finales de la NBA, con los Pistons enfrentándose a los aparentemente imparables Los Angeles Lakers. Los Lakers fueron fuertemente favorecidos, colocando a los Pistons directamente en territorio de los desvalidos.

Paseando por las líneas de banda, Brown se preocupaba por cada tiro fallido, por cada giro, por cada rebote perdido.

Al final, Brown y los Pistons salieron victoriosos, derrotando a Los Ángeles en cinco partidos. Brown se convirtió en el único entrenador en la historia que ganó un campeonato de la NCAA y de la NBA.

A principios de la temporada de baloncesto de 2003, Sporting News informó de los resultados de una encuesta realizada entre los directores generales de la NBA. En las categorías de mejor entrenador para el desarrollo de jugadores jóvenes y mejor entrenador general, Larry Brown obtuvo la mayoría de los votos.

En treinta y dos años como entrenador principal -con la NCAA, la ya desaparecida ABA y la NBA-Brown- ha llevado a sus equipos a una temporada ganadora, ganando más partidos que los perdidos, veintiocho veces.

Cuando fue contratado por primera vez para dirigir a los Pistons, un periodista le preguntó al inquieto entrenador de sesenta y tres años si Detroit sería su último trabajo como entrenador antes de jubilarse.

Brown respondió, según Richard Deitsch de Sports Illustrated: “Esta será mi última parada”. En respuesta, Deitsch citó al escritor Gary Smith como diciendo: “De alguna manera no lo creo… Pero hay una cosa de la que estoy seguro: En algún lugar, de alguna manera, Larry Brown será un entrenador”.

Te Puede Interesar:

Larry Bird Biografía | Vida y Carrera

LeBron James le propuso matrimonio a su novia de la escuela

Tom Brady Biografía el joven en la historia de la Liga Nacional de Fútbol (NFL)

Michael Jordan ganó el Premio al Jugador Más Valioso cinco veces

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]