Larry Page y Sergey Brin fundadores de Google, el motor de búsqueda

Larry Page y Sergey Brin Biografía

Larry Page  y Sergey Brin fundaron Google, el motor de búsqueda de Internet, mientras eran estudiantes de posgrado de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California.

Desde su fundación en 1998, Google se ha convertido en una de las empresas dot-com más exitosas de la historia. Tanto Page como Brin eran empresarios reacios que se comprometieron a desarrollar su empresa en sus propios términos, no en los dictados por la cultura empresarial imperante.Larry Page y Sergey Brin

No mejores amigos instantáneos

Page creció en el área de East Lansing, Michigan, donde su padre, Carl Victor Page, era profesor de informática en la Michigan State University.

El veterano Page también fue uno de los primeros pioneros en el campo de la inteligencia artificial y, según se informa, le regaló a su hijo pequeño su primer ordenador cuando Larry tenía sólo seis años.

Varios años más tarde Page ingresó a la Universidad de Michigan, donde obtuvo una licenciatura en ingeniería con especialización en ingeniería informática.

Sus primeros trabajos fueron en Advanced Management Systems en Washington, D.C., y luego en una compañía llamada CogniTek en Evanston, Illinois.

Un pensador innovador con sentido del humor también, Page una vez construyó una impresora de chorro de tinta que funcionaba con bloques de Lego. Estaba ansioso por avanzar en su carrera, y decidió estudiar un doctorado.

Fue admitido al prestigioso programa de doctorado en ciencias de la computación de la Universidad de Stanford. En un fin de semana de introducción en el campus de Palo Alto que había sido organizado para nuevos estudiantes, conoció a Sergey Brin.

Nacido en Moscú, Rusia, Brin también era hijo de un profesor, y vino a los Estados Unidos con su familia cuando tenía seis años. Su padre enseñaba matemáticas en la Universidad de Maryland, y fue en el campus de College Park de esa escuela donde Brin obtuvo un título universitario en ciencias de la computación y matemáticas.

Brin ya estaba inscrito en el programa de doctorado de Stanford cuando Page llegó en 1995. Como explicó Brin a Robert McGarvey de Technology Review, “Estaba trabajando en la minería de datos, la idea de tomar grandes cantidades de datos, analizarlos en busca de patrones y tratar de extraer relaciones que sean útiles”.

Un fin de semana Brin fue asignado a un equipo que mostró a los nuevos estudiantes de doctorado el campus, y Page estaba en su grupo. La tradición de la industria afirma que discutieron todo el tiempo, pero pronto se encontraron trabajando juntos en un proyecto de investigación.

Ese artículo de 1996, “Anatomía de un motor de búsqueda web hipertextual a gran escala”, se convirtió en la base del motor de búsqueda de Google.
Un éxito con sus compañeros de estudios

Page y Brin crearon un algoritmo o conjunto de instrucciones paso a paso para resolver una tarea específica de la computadora.

Su algoritmo buscaba todos los documentos de hipertexto en el ciberespacio, que son la base de las páginas web en Internet. Un motor de búsqueda típico como Hot Bot, que era popular en una época a mediados de los años 90, trabajaba buscando un término que el usuario introdujo -“New York Yankees”, por ejemplo- en todos esos documentos.

Si la frase “New York Yankees” estuviera escrita en el código de hipertexto de un sitio web varias docenas o incluso cientos de veces, ese documento aparecería primero en los resultados de la búsqueda. Pero podría resultar ser una tienda de Internet que vendiera recuerdos deportivos.

Page y Brin querían crear una herramienta de búsqueda que encontrara primero la página web más relevante. Si alguien escribiera “New York Yankees”, por ejemplo, el sitio oficial de los Yankees sería el primer resultado devuelto.

Su algoritmo analizaba los “back links” en un documento de hipertexto, o cuántas veces otros sitios enlazados a él: cuantos más enlaces, mayor era la relevancia de la página. Como explicaba un artículo de Time, su tecnología de búsqueda fue la primera en “tratar a Internet como una democracia”.

Google interpreta las conexiones entre sitios web como votos. Los sitios más enlazados ganan en la boleta de utilidad de Google y llegan a la cima de los resultados de búsqueda”.

“….En el futuro, Google será su interfaz para todo el conocimiento del mundo, no sólo para las páginas web”.

Sergey Brin, Guardian (Londres, Inglaterra), 23 de noviembre de 2000.

El motor de búsqueda con el algoritmo único de Page y Brin se llamaba inicialmente “Backrub”, pero más tarde se decidieron por “PageRank”, llamado así por Page.

Pronto se puso de moda entre los demás usuarios de Stanford cuando Page y Brin les dejaron probarlo. Los dos crearon una página de búsqueda simple para los usuarios, porque no tenían un desarrollador de páginas web para crear algo muy impresionante.

También comenzaron a encadenar la potencia de computación necesaria para manejar las búsquedas de múltiples usuarios, utilizando cualquier parte de la computadora que pudieran encontrar.

A medida que su motor de búsqueda crecía en popularidad entre los usuarios de Stanford, necesitaba más y más servidores para procesar las consultas. “En Stanford nos parábamos en el muelle de carga y tratábamos de enganchar las computadoras a medida que entraban”, recordó Page a McGarvey. “Veremos quién tiene 20 computadoras y les preguntaremos si pueden prescindir de una.”
Tarjetas de crédito agotadas

Durante este tiempo Page y Brin estaban dirigiendo el proyecto desde sus dormitorios en Stanford. La habitación de Page servía como centro de datos, mientras que la de Brin era la oficina de negocios.

Pero eran empresarios reacios, que no querían dejar de lado sus estudios de doctorado y unirse a la fiebre de las punto com de la época.

A mediados de 1998 finalmente cedieron. “Muy pronto, teníamos 10.000 búsquedas al día”, dijo Page a Steven Levy de Newsweek. “Y pensamos que tal vez esto es realmente real.” Inicialmente se propusieron sólo para sufragar sus gastos. “Gastamos unos 15.000 dólares en un terabyte[un millón de megabytes] de discos”, explicó Brin a McGarvey. “Lo repartimos entre tres tarjetas de crédito. Una vez que lo hicimos, escribimos un plan de negocios”.

Bromas de Google

La cultura corporativa de Google ha producido bromas ocasionales desde su fundación. Se sabía que la compañía había publicado comunicados de prensa falsos alrededor del 1 de abril, o Día de los Inocentes.

En el año 2000, por ejemplo, lanzó “MentalPlex”, que ofrecía a los visitantes del sitio de Google la posibilidad de “buscar de forma más inteligente y rápida”, espiando en un círculo con colores cambiantes.

En 2003, Google explicó su novedosa tecnología de búsqueda “PigeonRank” en una inserción del Día de los Inocentes en su sitio web que ofrecía un vistazo entre bastidores a “la tecnología que está detrás de los grandes resultados de Google”.

Fueron las palomas, explicó la página, las que ayudaron a ofrecer resultados de búsqueda tan rápidos y precisos.

En una sección de la página de Preguntas Frecuentes, se abordaba la pregunta: “¿No son realmente estúpidas las palomas? ¿Cómo lo hacen?” Google respondió: “Aunque ninguna paloma ha sido confirmada para un puesto en el Tribunal Supremo, las palomas son sorprendentemente expertas en hacer juicios instantáneos cuando se enfrentan a decisiones difíciles”.

Page y Brin tuvieron la idea de licenciar su tecnología PageRank a otras compañías para pagar sus deudas de tarjetas de crédito, pero ninguna estaba interesada.

David Filo (1966-), otro graduado de Stanford que había iniciado Yahoo.com, sugirió que formaran una compañía de motores de búsqueda. Llamaron a su empresa “Google” por el término matemático Googol, que especificaba el número uno seguido de cien ceros.

Se lo llevaron a Andy Bechtolsheim (1956-), un graduado de Stanford y cofundador de Sun Microsystems. Uno de sus profesores organizó una reunión por la mañana temprano con Bechtolsheim.

Le mostraron su demo de Google, pero Bechtolsheim tenía otra reunión en su agenda esa mañana, y necesitaba irse.

Sin embargo, le gustó su idea y se ofreció a escribirles un cheque en el acto para el capital inicial. Era por 100.000 dólares y estaba a nombre de”Google”. Para poder depositarlo, Page y Brin necesitaban primero abrir una cuenta bancaria con el nombre de su compañía.

Page y Brin continuaron recaudando más dinero de amigos, familiares y luego de empresas de capital de riesgo que financiaron nuevos negocios.

A finales de 1999 habían establecido su sede en un parque de oficinas en Mountain View, y habían inaugurado oficialmente el sitio. En junio de 2000, Google alcanzó un hito importante: había indexado mil millones de URLs de Internet, o Uniform Resource Locators.

Una URL es la dirección de la World Wide Web de un sitio en Internet. Alcanzar la marca de los mil millones convirtió a Google en el motor de búsqueda más completo de la Web.
Contratados profesionales de la industria

En sus primeros años en el negocio, Brin sirvió como presidente, mientras que Page fue el director ejecutivo.

La compañía continuó creciendo exponencialmente durante 2001. Google incluso se convirtió en un verbo para “Google” alguien o algo destinado a buscarlo a través del motor, pero se usaba más comúnmente en referencia a la comprobación de la presencia en la Web de fechas potenciales.

Page y la compañía de Brin fueron el tema de artículos en las publicaciones principales, pero rechazaron continuamente las ofertas para hacer pública su compañía – hacer de ella una empresa que cotiza en bolsa en Wall Street. Sin embargo, contrataron a Eric Schmidt (1955-) como director ejecutivo y presidente de la junta en 2001.

Schmidt era un veterano de Sun, donde se había desempeñado como director de tecnología.

Como explicó Brin a Betsy Cummings, de Gestión de Ventas y Marketing, “Larry y yo hemos hecho un buen trabajo”, pero admitió que “la probabilidad de hacer algo estúpido” seguía siendo probable. “Está claro que necesitamos una estrategia internacional, y Eric lo trae.”

Google siguió expandiéndose en el ciberespacio. Añadió capacidades de búsqueda en docenas de idiomas, y comenzó a asociarse con sitios en el extranjero también. También atrajo a legiones de nuevos empleados devotos.

Su sede se conocía informalmente como el “Googleplex”, y los trabajadores eran relativamente libres de hacer su propio horario, con la idea de que los empleados debían poder trabajar cuando se sintieran más productivos.

También se animó al personal de Google a utilizar el 80 por ciento de sus horas de trabajo en el trabajo regular, y el otro 20 por ciento en proyectos de su propio diseño.

Uno de esos proyectos secundarios surgió como Orkut.com, una versión más difícil de unir del fenómeno de las redes sociales Friendster.com. Orkut lleva el nombre del ingeniero de Google que lo creó, Orkut Buyukkokten.

Page y Brin se esforzaron por mantener la cultura corporativa de Google relajada de otras maneras, lo que les pareció beneficioso para la compañía a largo plazo.

Sus beneficios eran legendarios. Había helado gratis de Ben y Jerry, una masajista en el lugar, una mesa de ping-pong, clases de yoga e incluso un médico del personal.

Los empleados podían traer a sus perros al trabajo, y la cafetería de la compañía estaba a cargo de un chef profesional que solía trabajar para la banda de rock The Grateful Dead. Brin discutió su filosofía de gestión con Cummings. “Desde que comenzamos la compañía, hemos crecido un veinte por ciento al mes. Nuestros empleados pueden hacer lo que quieran”.

La tan esperada oferta pública inicial

A principios de 2004, Google era uno de los sitios web más visitados del mundo. Sus servidores gestionaban unas 138.000 consultas de búsqueda por minuto, es decir, unos doscientos millones al día.

Los analistas creían que estaba obteniendo aproximadamente 1.000 millones de dólares en ingresos anuales, y la compañía finalmente anunció sus planes de convertirse en una empresa que cotiza en bolsa con una oferta pública inicial (OPI) de acciones.

Sin embargo, los suyos utilizarían un proceso único de subasta en línea para vender sus primeras acciones al público.

Esto significó que las grandes firmas de Wall Street que manejaron la suscripción de la OPI -que investigaron los libros de la compañía y luego le asignaron un valor monetario- no podrían dar las primeras acciones a sus principales clientes como una ventaja.

Se estimó que el valor de Google iba a ser de al menos 15.000 millones de dólares, y posiblemente hasta 30.000 millones de dólares.

Page y Brin poseen treinta y ocho millones de acciones de Google cada uno. Se convertirían en millonarios de un día para otro cuando Google comenzara a operar en el sistema de Cotización Automática de la Asociación Nacional de Comerciantes de Valores (NASDAQ), en algún momento de 2004.

Los periodistas de negocios lo llamaban la oferta pública inicial más esperada de la era post-dot-com. Muchas otras empresas de Internet se habían convertido rápidamente en empresas que cotizaban en bolsa a finales de la década de 1990, pero comenzaron a quebrar cuando la economía se desaceleró en los años siguientes.

Justo antes de lanzar su oferta pública inicial, Google entró en un “período de tranquilidad” legalmente exigido, en el que no se les permitía discutir sus planes o estrategias con la prensa.

Brin le dijo a Levy en Newsweek justo antes de ese período que él y Page estaban contentos de seguir jugando con su idea del papel de investigación. “Creo que estamos bastante avanzados en comparación con hace 10 años”, dijo. “Al mismo tiempo, ¿a dónde puedes ir? Ciertamente, si tuvieras toda la información del mundo directamente conectada a tu cerebro, o un cerebro artificial que fuera más inteligente que tu cerebro, estarías mejor. Entre eso y hoy, hay mucho espacio para cubrir”.

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