Las cataratas : síntomas, causas y tratamiento

5 verdades sobre las cataratas

Las cataratas , Sí, esta condición ocular es común después de los 65 años y, sí, es fácil de tratar. ¡Pero eso no debería impedirte abrir el ojo y hacer lo correcto para evitarlo! Con motivo del Día Mundial de la Vista, el 12 de octubre, hacemos un balance.

Aunque los rayos UV son peligrosos para la piel, también pueden dañar los ojos y promover las cataratas.

cataratas
Foto Pixabay

Las ondas UV llevan a la formación de radicales libres que pueden atacar las proteínas del cristalino, que aseguran la transparencia del mismo.

Cuando estas macromoléculas son atacadas, se aglomeran de forma anormal y conducen a su opacificación. «Por lo tanto, es particularmente importante protegerse de esta radiación invisible usando lentes con filtro UV. Su elección se hace en función de las condiciones de exposición, de 1 (moderada) a 4 (excepcional)», explica el Dr. Dominique Pietrini, doctor en oftalmología.

Sin cirugía, se está poniendo peor con el tiempo.

La alteración del lente cristalino que caracteriza a la catarata es, en efecto, de naturaleza evolutiva. Sus síntomas son, en primer lugar, una pérdida de visión, especialmente a distancia, y un desvanecimiento de los colores, y luego la fotofobia, es decir, una sensibilidad exagerada a la luz que dificulta la conducción nocturna, por ejemplo.

Sin tratamiento, la opacificación continúa y puede llegar hasta la ceguera total. «El momento de la operación debe ser decidido conjuntamente por el médico y el paciente, dependiendo de la opacidad», explica el Dr. Pietrini.

Hay un vínculo entre los azúcares y las cataratas…

La catarata es una de las complicaciones de la diabetes. Por consiguiente, las personas que sufren este trastorno corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad a una edad temprana.

Sin embargo, investigaciones científicas recientes demuestran que este potencial también es mayor en los no diabéticos que tienen un consumo excesivo de alimentos azucarados. «Su absorción conduce a reacciones de «glicación» que contribuyen al desarrollo de la catarata», dice el especialista.

La operación también trata la presbicia

La cirugía de cataratas consiste en hacer una incisión en la córnea bajo anestesia para extraer el núcleo del cristalino defectuoso y reemplazarlo por un implante blando.

«Este «lente» que se inserta puede, si es multifocal, también corregir la presbicia así como la miopía, el astigmatismo y la hipermetropía, y luego dispensar el uso de gafas, enfatiza nuestro experto.

Sin embargo, este tipo de dispositivo no es adecuado para todos los pacientes, especialmente aquellos con astigmatismo muy fuerte. Esta opción debe ser discutida con su oftalmólogo, quien evaluará su situación.

Le estamos devolviendo la vista muy rápidamente.

Después de la operación, todo vuelve a la normalidad en pocos días. A menos que sufra de condiciones asociadas a la catarata, por ejemplo si su nervio óptico está afectado por el glaucoma o si su retina central está afectada por la degeneración macular.

«Las técnicas de microincisión recientemente desarrolladas permiten una rehabilitación visual muy rápida y la vuelta a las actividades normales después de 24 a 48 horas», concluye el Dr. Pietrini. Sin embargo, el tiempo de curación puede variar de un individuo a otro.

Catarata: los alimentos adecuados para proteger mis ojos

Cítricos, pimientos, zanahorias… Un nuevo estudio reafirma los beneficios de ciertos alimentos para limitar o incluso retrasar el desarrollo de las cataratas. Hacemos un balance de la situación. 

¡Los ojos sanos también requieren una nutrición adecuada! Estudios anteriores ya han demostrado que el desarrollo de cataratas, esta opacificación del cristalino que conduce a una pérdida progresiva de la visión (y que afecta a más de una persona de cada cinco a partir de los 65 años), se debe principalmente a factores ambientales. Y la dieta sería lo primero de la lista.

Si la vitamina C ha sido reconocida varias veces como un superprotector contra la catarata, un nuevo estudio* de la Universidad de Australia del Sur aporta algunas aclaraciones:

Al realizar un metaanálisis de veinte estudios diferentes, los investigadores observaron que la mayoría de las vitaminas (especialmente las vitaminas A, C y E) y los carotenoides (betacaroteno, luteína y zeaxantina) se asociaban a una reducción del riesgo de cataratas.

Por el contrario, no hubo diferencias entre las personas que recibieron suplementos de vitamina E o betacaroteno y las que recibieron un placebo.

Esto apoya el hecho de que los nutrientes de los alimentos proporcionan beneficios que los suplementos dietéticos no tienen.

Entonces, ¿qué alimentos debo elegir para proteger mis ojos? Según los resultados de este nuevo estudio, así como de trabajos anteriores, los cítricos, pimientos, zanahorias, tomates y verduras de color verde oscuro (espinacas, brócoli, col rizada…) son los mejores alimentos para retrasar la aparición de cataratas.

«Las cataratas relacionadas con la edad son la principal causa de discapacidad visual entre los ancianos del mundo, y las cataratas no operadas contribuyen al 35% de toda la ceguera», dice Ming Li, el autor principal del estudio.

Por eso es tan importante centrarse en la prevención, que incluye no sólo la dieta, sino también no fumar y proteger los ojos del sol.

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