Laura Ingalls Wilder creadora de los libros infantiles “Little House”

Biografía de Laura Ingalls Wilder

La escritora estadounidense Laura Ingalls Wilder fue la creadora de la muy querida serie infantil de libros “Little House” que relata su vida como niña en la frontera occidental a finales del siglo XIX.

Laura Ingalls Wilder nació como Laura Elizabeth Ingalls el 7 de febrero de 1867 en Pepin, Wisconsin, la segunda de cuatro hijos. Una vez describió a su padre, Charles Philip Ingalls, como siempre alegre y a veces temerario.Laura Ingalls Wilder

Su madre, Caroline Lake Quiner, fue educada, amable y orgullosa, según su hija. Sus hermanas, todas las cuales eventualmente aparecerían en sus libros, eran Mary, Carrie y Grace. Laura también tenía un hermano menor, Charles, Jr. (apodado Freddie), que murió a la edad de sólo nueve meses.

De niña, Laura se mudó con su familia de un lugar a otro en el corazón de Estados Unidos. En 1874, la familia Ingalls dejó Wisconsin para ir a Walnut Grove, Minnesota, donde vivieron al principio en una casa de refugio.

Dos años más tarde, la familia se mudó a Burr Oak, Iowa, donde Charles se convirtió en copropietario de un hotel.

Sin embargo, para el otoño de 1877, todos habían regresado a Walnut Grove. En 1879, la familia Ingalls se mudó de nuevo, esta vez a una granja en el territorio de Dakota.

La familia finalmente se instaló en lo que se convertiría en De Smet, Dakota del Sur, que permaneció como la casa de Charles y Caroline hasta que murieron. Su segundo invierno en De Smet fue uno de los peores de la historia.

Numerosas ventiscas impidieron que los trenes entregaran suministros, esencialmente aislando la ciudad de diciembre a mayo.

Años más tarde, Laura escribió sobre sus experiencias como adolescente tratando de sobrevivir a las frías temperaturas y a la falta de comida, leña y otras necesidades.

Laura asistía a la escuela regular siempre que era posible. Sin embargo, debido a los frecuentes traslados de su familia, era en gran medida autodidacta.

En 1882, a la edad de quince años, recibió su certificado de maestra. Durante tres años, Laura enseñó en una pequeña escuela rural a una docena de millas de su casa en De Smet y se alojó con una familia que vivía cerca.

Casado con un granjero

Durante este mismo periodo, Ingalls conoció a Almanzo Manly Wilder, que se había establecido cerca de De Smet en 1879 con su hermano Royal.

Almanzo frecuentemente se dirigía al campo en su trineo para recoger a la joven maestra y dejarla en casa de sus padres para las visitas de fin de semana. Después de poco más de dos años de cortejo, se casaron el 25 de agosto de 1885.

Laura Wilder dejó de enseñar para ayudar a su marido en la granja. Más tarde escribió sobre esta época de su vida en su libro Los primeros cuatro años.

El único hijo sobreviviente de la pareja, Rose, nació el 5 de diciembre de 1886. Aunque todos los granjeros (los que se establecieron en nuevas tierras) tuvieron que soportar las dificultades y la incertidumbre de la vida agrícola, los Wilders experimentaron más que su parte de tragedia y desgracia.

En agosto de 1889, Wilder dio a luz a un niño que murió poco después, un acontecimiento que nunca apareció en ninguno de sus libros. Su marido contrajo difteria, una terrible enfermedad que causa problemas respiratorios y que lo dejó parcialmente paralizado. Finalmente, su casa, construida por el mismo Manly, se quemó hasta los cimientos.

El 17 de julio de 1894, los Wilders comenzaron su viaje a Mansfield, Missouri, el lugar al que llamarían hogar por el resto de sus vidas.

Allí establecieron una granja y la llamaron Rocky Ridge. Wilder llevaba un diario de sus experiencias mientras viajaban. Cuando llegó a Lamar, Missouri, envió su relato de sus viajes a través de Dakota del Sur, Nebraska y Kansas a De Smet News. Este fue su primer escrito publicado.

Produjo su primer trabajo autobiográfico

A mediados de la década de 1920, Wilder y su marido no se dedicaban a la agricultura en Rocky Ridge, lo que le permitía pasar la mayor parte de su tiempo escribiendo.

Alrededor de esta misma época, Rose regresó a Missouri, construyó una nueva casa para sus padres en Rocky Ridge y se mudó a la antigua granja. También comenzó a animar a su madre a escribir la historia de su infancia.

Wilder completó su primer trabajo autobiográfico a finales de la década de 1920. Titulado Pioneer Girl, era un relato en primera persona de su infancia en la frontera desde que tenía tres años hasta que cumplió dieciocho.

Después de que Rose editó el libro, Wilder lo presentó a varias editoriales bajo el nombre de Laura Ingalls Wilder. Pero a nadie le interesaba su crónica, que contenía muchos datos históricos sobre su infancia, pero poco en cuanto al desarrollo del carácter.

Creación de los libros de la “Pequeña Casa

Al negarse a desanimarse, Wilder cambió su enfoque. El”yo” de sus historias se convirtió en”Laura”, y el enfoque pasó de la historia de una niña a la historia de las experiencias de toda una familia en la nueva frontera.

Wilder también decidió dirigir su escritura específicamente a los niños. Aunque a veces agilizó los acontecimientos, creó u omitió otros completamente (como el nacimiento y la muerte de su hermano), y optó por finales más felices, escribió sobre personas reales y cosas que en realidad habían sucedido.

En 1932, a la edad de sesenta y cinco años, Wilder publicó el primero de sus ocho libros “Little House”, Little House in the Big Woods. Contó la historia de sus primeros años de infancia en Wisconsin y fue un gran éxito entre los lectores.

Farmer Boy, un relato de la infancia de Manly en el estado de Nueva York, siguió en 1933. Dos años más tarde, Little House on the Prairie apareció en las estanterías.

Le siguieron otros cinco libros que llevaron al lector a través del cortejo y matrimonio de Wilder con Manly- A orillas de Plum Creek (1937), A orillas de Silver Lake (1939), El largo invierno (1940), Little Town on the Prairie (1941), y Estos felices años dorados (1943). Las nuevas ediciones de todos los libros de “Little House” fueron reeditadas por Harper en 1953 con las ya conocidas ilustraciones de Garth Williams (1912-1996).

Wilder tenía setenta y seis años cuando terminó el último libro de su serie “Little House”. Para entonces, ella y su esposo habían vendido la mayor parte de sus tierras y prácticamente todo su ganado, pero todavía vivían en los restantes setenta acres de Rocky Ridge. Fue allí donde Manly murió en 1949 a la edad de noventa y dos años.

Wilder tenía noventa años cuando murió en Rocky Ridge Farm el 10 de febrero de 1957. Después de su muerte, su hija, Rose Wilder Lane, editó el diario que su madre había escrito mientras ella y Manly viajaban a Missouri, el que había aparecido por primera vez en el periódico De Smet.

El libro resultante, On the Way Home: The Diary of a Trip from South Dakota to Mansfield, Missouri, en 1894, fue publicado en 1962. Doce años después, una serie de televisión basada en las historias de Wilder debutó y duró nueve temporadas.

A través de sus cautivadoras historias de vida en la indómita frontera estadounidense, Wilder logró superar sus sueños más descabellados al tomar un tiempo y un lugar únicos de aventura, penurias y placeres sencillos y hacerlos realidad para decenas de jóvenes lectores de todo el mundo.

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