Lee Iacocca Biografía | Vida y Carrera

Biografía de Lee Iacocca

Lee Iacocca es un empresario y ejecutivo de la industria automotriz estadounidense. Después de una carrera de treinta y dos años en Ford Motor Company, incluyendo ocho años como presidente.

Lee Iacocca diseñó una de las mayores remontadas de la historia de los negocios en Chrysler Corporation.Lee Iacocca

Su éxito, junto con las apariciones en comerciales de televisión y su libro más vendido, lo convirtieron en uno de los hombres de negocios más conocidos y admirados de la nación.

Lido Anthony Iacocca nació el 15 de octubre de 1924 en Allentown, Pennsylvania, hijo de los inmigrantes italianos Nicola y Antoinette.

Iacocca creció en un ambiente confortable aprendiendo de su padre que trabajaba como zapatero, dueño de un restaurante de perritos calientes y dueño de un teatro.

Nicola era un hombre de negocios que enseñó a su hijo sobre las responsabilidades del dinero y la necesidad de un fuerte impulso y una gran visión para construir un negocio próspero.

Nicola también dirigió una de las primeras agencias de alquiler de coches en el país y transmitió su amor por el automóvil a su hijo.

El alistamiento de Iaccoca en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial (19139-45) fue negado debido a la batalla de su infancia contra la fiebre reumática, una terrible enfermedad que puede causar daños permanentes al corazón.

Obtuvo una licenciatura en ingeniería de la Universidad de Lehigh y más tarde una maestría de la Universidad de Princeton.

Ya de adolescente, Iacocca decidió que iba a ser ejecutivo de una empresa automotriz y enfocó sus estudios en esa dirección.

Consiguió un trabajo de aprendiz de ingeniero muy solicitado en Ford Motor Company en 1946, pero pospuso su comienzo hasta que terminó su maestría en Princeton.

En Ford Motor Company

Al unirse a Ford como aprendiz de ingeniería en 1946, Iacocca pronto entró en el rápido ritmo de ventas.

En 1960, a la edad de treinta y seis años, se incorporó a la vicepresidencia y a la gerencia general de la unidad más importante de la compañía, la División Ford.

Igualmente, en 1964, junto con otros miembros de su equipo, lanzó el Ford Mustang, que, gracias a su brillante estilo y marketing, introdujo una nueva ola de coches deportivos, estableció un récord de ventas de primer año para cualquier modelo, dio su nombre a una generación y puso la foto de su creador en las portadas de Time y Newsweek.

En 1960 Iacocca fue nombrado vicepresidente del grupo de autos y camiones de Ford; en 1967, vicepresidente ejecutivo; y en 1970, presidente.

Con un salario anual y un bono de 977.000 dólares, el llamativo ejecutivo también se ganó la reputación de ser uno de los mejores vendedores de la historia de Estados Unidos. De Iacocca, se ha dicho que siempre estaba vendiendo, ya sea productos, ideas o él mismo.
De Ford a Chrysler

Iacocca fue despedida de Ford Motor Company en junio de 1978 por el Presidente Henry Ford II por razones que Ford nunca reveló.

Aunque amargada por haber sido despedida de Ford, Iacocca no estuvo fuera del negocio de los autos por mucho tiempo.

Cinco meses después de su despido, Iacocca fue nombrado presidente de Chrysler (convirtiéndose en presidente en 1979) y comenzó a transformar el tercer fabricante de automóviles de un negocio lento y rentable.

¿Cómo se dio la vuelta Chrysler? Reduciendo los gastos (para hacerlos más pequeños) a un punto de equilibrio mucho más bajo; ganando la aprobación de 1.500 millones de dólares en garantías de préstamos federales.

Vendiendo unidades rentables como la división de tanques; e introduciendo productos oportunos. Además, Chrysler dio la bienvenida, por primera vez en la historia corporativa de los EE.UU., a un presidente de la unión a una junta directiva.

En 1984, la compañía obtuvo ganancias de 2.400 millones de dólares (superiores a las de los sesenta años anteriores juntos), y en 1985 compró Gulf-stream Aerospace Corporation por 637 millones de dólares y E. F. Hutton Credit Corporation por 125 millones de dólares.

A principios de la década de 1980 Chrysler emitió el K-car y lo que más tarde se convertiría en su más vendido, la minivan.

Así como el Mustang reestableció el auto deportivo para Ford, la minivan será amada por la joven familia que necesita espacio y eficiencia y revitalizará a Chrysler.

En 1983 Chrysler pagó al gobierno sus préstamos y Iacocca se convirtió en una estrella, un símbolo de éxito y el logro del sueño americano.

Además de encabezar el ascenso de Chrysler, Iacocca asumió papeles de liderazgo en muchas causas notables, entre las que destaca la presidencia de la Comisión del Centenario de la Estatua del Presidente de la Isla de Liberty-Ellis, que fue creada para recaudar fondos y supervisar la restauración de los dos monumentos de la ciudad de Nueva York.

Mientras que Iacocca se ganó una reputación mundial a través del liderazgo empresarial, comerciales de televisión y la asociación con la Estatua de la Libertad, ganó mucha más exposición a través de su autobiografía de 1984 (un libro escrito por alguien sobre su vida).

Iacocca: An Autobiography, el libro de tapa dura sin ficción más vendido de la historia, tenía dos millones de ejemplares impresos en julio de 1985.
Héroe popular

A mediados de la década de 1980, Iacocca había alcanzado el estatus de héroe popular. El Saturday Evening Post lo describió como “el sex symbol de América” y Reader’s Digest como “la encarnación viviente del sueño americano”.

Las conversaciones sobre Iacocca para presidente se generalizaron cada vez más, y una encuesta de 1985 sobre las preferencias presidenciales de 1988 mostró que el arrogante industrial iba a la zaga del vicepresidente George Bush (1924-) por sólo tres puntos porcentuales (41 a 38 puntos).

Los últimos años de la década de 1980 y principios de la década de 1990 no fueron tan amables con Iacocca. Su imagen pública, al igual que los ingresos de Chrysler, comenzó a caer.

En un momento en que el pueblo estadounidense, en medio de una recesión (una desaceleración temporal de la economía), criticó los enormes cheques de pago de los ejecutivos cuyas empresas estaban sufriendo, Iacocca, que una vez había logrado un golpe publicitario (toma de poder) cuando, por un tiempo, sólo aceptaba un dólar al año de Chrysler, recibió un salario de 18 millones de dólares en 1987.

Además, Iacocca criticó las prácticas comerciales japonesas, culpándolas de los males que habían sufrido los fabricantes de automóviles estadounidenses.

Los críticos afirmaron que el público estadounidense creía que los coches japoneses eran superiores y que en lugar de criticar a los japoneses, la compañía de coches de Iacocca debería haber competido con ellos.

A finales de 1992, Iacocca se retiró. Permaneció como consultor de Chrysler, con un salario de $500,000 mil al año y el uso del jet de la compañía, hasta finales de 1994.

En 1995 Iacocca anunció que iba a llevar a Chrysler a juicio, alegando que ilegalmente le impedía ejercer $42 millones en opciones de acciones que había ganado mientras era presidente.

Chrysler alegó que el papel de Iacocca como asesor de Kirk Kerkorian, el inversionista que quería comprar la compañía, violaba el acuerdo del plan de opciones sobre acciones.

Aunque la oferta de Kerkorian no se materializó porque no pudo conseguir el apoyo financiero, Chrysler aceptó pagar a Iaccoca 21 millones de dólares para resolver la demanda. Iacocca continuó trabajando como consultor de Kerkorian.

Iacocca y Mary McCleary se casaron en 1956 y tuvieron dos hijas, Kathi y Lia. Mary murió de diabetes (un trastorno de la sangre) en 1983, y en su memoria, Iacocca donó las ganancias de su libro a la investigación de la diabetes.

Dos matrimonios posteriores, con la ejecutiva publicitaria Peggy Johnson (1986) y el restaurador Darrien Earle (1990), terminaron en divorcio.

En 1999 Iacocca anunció su última empresa, E-bikes. Iacocca cree que estas bicicletas motorizadas electrónicamente tomarán el lugar de los ciclomotores y otros vehículos ruidosos y contaminantes en áreas urbanas abarrotadas. Sólo el tiempo dirá si el último trabajo de Iacocca será tan popular como sus éxitos anteriores.

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