Lena Horne una de las artistas afroamericanas más populares

Biografía de Lena Horne

Lena Horne es conocida como una de las artistas afroamericanas más populares del siglo XX. Mujer de gran belleza y gran presencia escénica, actuó en clubes nocturnos, salas de conciertos, películas y en la radio y la televisión.

Lena Horne nació en Brooklyn, Nueva York, el 30 de junio de 1917. Su padre, Edwin “Teddy” Horne, que trabajaba en el sector del juego, dejó la familia cuando Lena tenía tres años.Lena Horne

Su madre, Edna, era actriz en una compañía de teatro afroamericana y viajó mucho.

Horne fue criada principalmente por sus abuelos, Cora Calhoun y Edwin Horne. Sin embargo, todavía se movía mucho en sus primeros años porque su madre a menudo la llevaba con ella a la carretera.

Vivían en varias partes del Sur antes de que Horne fuera devuelta a la casa de sus abuelos en 1931. Después de su muerte, Horne vivió con una amiga de su madre, Laura Rollock.

Poco después Edna se volvió a casar y Horne se mudó con su madre y el nuevo marido de su madre. La constante mudanza hizo que Lena tuviera una educación que a menudo se veía interrumpida.

Ella asistió a varias escuelas segregadas (separadas por raza) en varios pueblos pequeños cuando estaba en el sur con su madre. En Brooklyn asistió a la Escuela Cultural Ética, a la Escuela Secundaria de Niñas y a una escuela de secretariado.

Desde muy temprana edad, Horne tenía la ambición de convertirse en artista, en contra de los deseos de su familia, que creía que debía tener metas más altas.

Los Hornes eran una familia de clase media establecida, con varios miembros con títulos universitarios y posiciones distinguidas en organizaciones como la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) y la Liga Urbana (un grupo que trabajaba para aumentar el poder económico y político de las minorías y para poner fin a la discriminación basada en la raza).

Sin embargo, Horne siguió su propio curso y a los dieciséis años fue contratada para bailar en el coro del famoso Cotton Club de Harlem.

En 1934, Lena tomó clases de canto, y también consiguió un pequeño papel en un espectáculo de Broadway, Dance with Your Gods (Baila con tus dioses).

En 1935 se convirtió en la cantante principal de la Noble Sissle Society Orchestra, que actuó en muchos salones de baile y clubes nocturnos de primera clase.

Dejó Sissle en 1936 para actuar como”single” en una variedad de clubes de la ciudad de Nueva York.

Experimenta un trato desigual debido a la raza

En 1937 Horne se casó con el político menor de edad Louis Jones, por quien tuvo una hija, Gail, y un hijo, Edwin (se separaron en 1940 y se divorciaron en 1944).

Obtuvo experiencia en las primeras etapas de las revistas de Lew Leslie, Blackbirds de 1939 y Blackbirds de 1940, y en 1940 se unió a una de las grandes bandas de swing blancas, la Charlie Barnet Orchestra.

Pero como único miembro negro del grupo, sufrió muchas humillaciones por prejuicios raciales, especialmente en hoteles y restaurantes que abastecían exclusivamente a blancos.

Horne dejó Barnet en 1941. Su carrera recibió un impulso inmediato del gerente de entretenimiento John Hammond, quien le consiguió un largo compromiso en el famoso Cafe Society Downtown, un club de la ciudad de Nueva York.

Fue en la Cafe Society que Horne aprendió sobre la historia, la política y la cultura afroamericana y desarrolló una nueva apreciación de su herencia. Volvió a conocer a Paul Robeson (1898-1976), a quien había conocido de niña.

Las conversaciones de Horne con Robeson le hicieron darse cuenta de que el pueblo afroamericano iba a unificarse y mejorar su situación en la vida.

Ella sentía que necesitaba ser parte de ese movimiento. A partir de ese momento, Horne se convirtió en una voz importante en la lucha por la igualdad y la justicia para los afroamericanos en Estados Unidos.

Comienza la carrera cinematográfica

En 1943, una larga reserva en el Hotel SavoyPlaza, que le dio a Horne cobertura nacional y varias apariciones en películas, la convirtió en la artista afroamericana mejor pagada de los Estados Unidos.

Firmó un contrato de siete años con el estudio de cine Metro Goldwyn Mayer (MGM), la primera mujer afroamericana desde 1915 en firmar un contrato a plazo fijo con un estudio de cine.

No era lo suficientemente oscura en color como para protagonizar con muchos de los actores afroamericanos de la época y sus papeles en las películas blancas eran limitados, ya que Hollywood no estaba preparado para retratar las relaciones interraciales en la pantalla.

Dadas estas duras limitaciones impuestas a los afroamericanos en las películas de Hollywood de los años 30 y 40, la carrera cinematográfica de Horne es impresionante.

Después de cantar papeles en Panama Hattie (1942), Harlem on Parade (1942), I Dood It (1943), Swing Fever (1943), y As Thousands Cheer (1943), se le dio un papel protagónico en una historia de negros, Cabin in the Sky (Cabaña en el cielo) (1943), que también protagonizó su ídolo, Ethel Waters (1900-1977).

Otro papel importante siguió en Stormy Weather (1943) y luego en algunos papeles no hablados en Broadway Rhythm (1944), Two Girls and a Sailor (1944), y una biografía musical de Rodgers y Hart, Words and Music (1948).

Se negó a asumir cualquier papel que le faltara el respeto como mujer de color.

Trabaja por los derechos civiles

Horne, a pesar de su gran fama, continuó experimentando una humillante discriminación racial (trato injusto por motivos de raza), y a finales de la década de 1940 demandó a varios restaurantes y teatros por discriminación racial y también comenzó a trabajar con Paul Robeson en el grupo Progressive Citizens of America, un grupo político que se opone al racismo.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que Alemania, Italia y Japón lucharon contra Francia, Gran Bretaña, China, la Unión Soviética y los Estados Unidos), utilizó su propio dinero para viajar y entretener a las tropas.

También ayudó a Eleanor Roosevelt (1884-1962) en su misión de legislación contra el linchamiento (leyes que hacen ilegal colgar a una persona acusada de un delito sin un juicio). Después de la guerra, Horne trabajó en nombre de los nipoamericanos que sufrían discriminación.

En 1947 se casó con un líder de banda blanco, Lennie Hayton, un matrimonio que se mantuvo en secreto durante tres años debido a las presiones raciales. Hasta su muerte en 1971, Hayton fue también su pianista, arreglista, director y gerente.

A mediados de la década de 1950 Horne hizo su aparición en Meet Me en Las Vegas (1956) y grabó por primera vez en cinco años. En 1957 atrajo a multitudes récord al Empire Room del Waldorf-Astoria, y en 1958 y 1959 protagonizó un musical en Broadway, Jamaica.

Durante la década de 1960, Horne estuvo involucrado en el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos. Participó en la Marcha en Washington en 1963, se presentó en mítines en el Sur y en otros lugares, y trabajó en nombre del Consejo Nacional de Mujeres Negras.

Durante el mismo período, también fue muy visible en la televisión, apareciendo en programas de variedades populares y en su propio especial, Lena in Concert, en 1969. En 1969 Horne protagonizó la película Death of a Gunfighter.
Tragedia personal y éxito continuo

La muerte de Lennie Hayton en 1971, que siguió a la muerte del padre de Horne y de su hijo, la sumió en un estado de depresión del que salió aparentemente más decidida que nunca.

En 1973 y 1974 realizó una gira por Inglaterra y Estados Unidos con Tony Bennett (1926-), y en 1979 fue invitada con el compositor Marvin Hamlisch a la Westbury (New York) Music Fair.

En 1981 Horne tuvo su mayor triunfo, un espectáculo de Broadway llamado Lena Horne: The Lady and Her Music, que fue el tema de conversación del mundo del espectáculo durante catorce meses. Ganó un premio Tony especial, y la banda sonora ganó dos premios Grammy.

En los años 90, Horne redujo su rendimiento. Se retiró del semiretiro para hacer un concierto homenaje a un viejo amigo, el compositor Billy Strayhorn, en el Festival de Jazz de JVC. A la edad de setenta y seis años lanzó su primer álbum en una década, We’ll Be Together Again.

En 1997, con motivo de su ochenta cumpleaños, Horne fue honrada en el Festival de Jazz del JVC con un concierto homenaje y el Premio Ella por el Logro de toda una Vida en el Arte Vocal. En 1999 fue honrada en el Avery Fisher Hall de la ciudad de Nueva York con un saludo de estrellas.

Lena Horne es una mujer increíble. Su orgullo por su herencia, su negativa a comprometerse y su elegancia, gracia y dignidad innatas la han convertido en una figura legendaria.

Su papel como persona que ha ayudado a mejorar el estatus de los afroamericanos en las artes escénicas ha proporcionado un legado permanente.

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