Leucemia : síntomas, causas y tratamiento

Leucemia

La leucemia es un cáncer de las células sanguíneas. 

La leucemia es un cáncer de las células sanguíneas

Leucemia
Foto Pixabay

Hay varios tipos de leucemia:

– Leucemia aguda: puede ser linfoblástica o mieloblástica, que afecta más a menudo a los niños, y se produce rápidamente;

– Leucemia crónica: también llamada linfoide o mieloide, evoluciona a lo largo de varios años y es más frecuente en los ancianos. 

Estas diferentes leucemias son de distinta gravedad y pronóstico. Sin embargo, todos ellos tienen en común un riesgo infeccioso (debido a la disminución del número de glóbulos blancos funcionales), un riesgo hemorrágico (debido a la disminución de las plaquetas) y un riesgo de complicaciones relacionadas con la anemia (rarefacción de los glóbulos rojos). 

Causa(s)

Los glóbulos sanguíneos (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) se producen en la médula ósea. 

El mecanismo de formación de la leucemia

En el caso de la leucemia, hay una multiplicación excesiva de glóbulos blancos «jóvenes», llamados blastos, que se encontrarán en la sangre de una manera inusual.

Se observa entonces un aumento del número de glóbulos blancos (leucocitos) en la sangre: esto se llama hiperleucocitosis.

Pero estas células no son funcionales y son responsables de una pobre protección del organismo contra las infecciones.

Estas células pueden invadir otros órganos como los ganglios linfáticos, el hígado, el sistema nervioso… 

Esta producción en masa hace que la médula sea incapaz de producir adecuadamente otras células sanguíneas, a saber, glóbulos rojos, lo que provoca anemia, y plaquetas, lo que da lugar a la trombocitopenia. 

Entre los glóbulos blancos, pueden verse afectadas diferentes células:
– los
linfoblastos:
son las células jóvenes que dan linfocitos;
– los mieloblastos: son las células precursoras de las células polinucleares. 

Factores que promueven la leucemia

La leucemia puede verse favorecida por la exposición a sustancias tóxicas (radiaciones, tratamientos anticancerígenos previos, etc.), por la existencia de una inmunodeficiencia y por ciertas anomalías cromosómicas. 

Síntoma(s)

La leucemia, o mejor dicho, la leucemia, ya que hay diferentes tipos de leucemia, se manifiesta por:

  • Falta de aliento, palidez, mareos, fatiga…
  • Signos de anemia
  • Signos de trombocitopenia (disminución del número de plaquetas): Hemorragias, hematomas, petequias (pequeños puntos rojos en la piel)…
  • Los Signos de infección, vinculados a una disminución del número de glóbulos blancos funcionales: fiebre, neumopatía (infección pulmonar), micosis..
  • Adenopatías, es decir, agrandamiento de los ganglios linfáticos, en el cuello, las axilas, la ingle. El bazo y el hígado también pueden estar agrandados (esplenomegalia y hepatomegalia). 

Pueden existir dolores de huesos, pérdida de peso, anomalías neurológicas (parálisis de los nervios craneales…) acompañadas de dolores de cabeza, vómitos… 

La atención médica es primordial. 

Consejo de prevención

Se recomienda evitar la exposición prolongada a sustancias tóxicas (radiaciones ionizantes, benceno, etc.). 

Examen(es)

La sospecha de leucemia aparece después de un análisis de sangre que revela varias anomalías:

  • Un aumento del número total de glóbulos blancos;
  • La presencia de células «jóvenes» que normalmente deberían encontrarse en la médula ósea;
  • Anemia;
  • Trombocitopenia (bajo recuento de plaquetas). 

Un mielograma (estudio microscópico de la médula ósea tomado por punción de los huesos) confirmará el diagnóstico: hay una proliferación significativa de células precursoras de glóbulos blancos. 

Tratamiento(s)

El tratamiento de la leucemia se basa esencialmente en la quimioterapia del cáncer, cuyas moléculas y protocolos varían según las especificidades de la leucemia y los equipos encargados del tratamiento. 

En los últimos años, los graves avances han hecho posible el desarrollo de moléculas que mejoran el tratamiento de la leucemia y la calidad de vida del paciente.

Independientemente del tipo de leucemia, este tratamiento puede durar varios meses o incluso años. Las remisiones y las curas son frecuentes (especialmente en los niños). 

El apoyo psicológico para la persona afectada y su familia es esencial. 

Leucemias agudas (mieloblásticas y linfoblásticas)

Inicialmente se les trata con quimioterapia intensiva, que suele requerir una estancia hospitalaria bastante larga. El objetivo es destruir las células malas.

Sin embargo, las células sanas, especialmente las del cuero cabelludo, la médula ósea y el tracto digestivo, también se ven afectadas.

La consecuencia: después de un curso de quimioterapia intensiva, las células del cuerpo, incluyendo las del sistema sanguíneo e inmunológico, ya no pueden renovarse.

Esto se llama aplasia.

Durante este período, que suele durar un mes, se coloca a la persona en una habitación estéril para protegerla de la infección.

Es posible que haya que transfundir plaquetas y glóbulos rojos. Se recetan antibióticos y/o antifúngicos (contra los hongos) cuando se produce una infección. 

A partir de entonces, se llevarán a cabo muchas otras curas de quimioterapia basadas en productos más o menos «fuertes». Las sesiones de radioterapia pueden combinarse.

Los trasplantes de células madre de médula ósea o de sangre (obtenidas de una persona llamada «compatible», a menudo de la misma familia) son posibles y se practican en ciertos casos (recaída, mala respuesta a la quimioterapia…). 

Leucemia crónica

Su tratamiento consiste en quimioterapia anticancerosa (anticuerpos monoclonales, corticosteroides, etc.) que en algunos casos se pueden tomar por vía oral: con mayor frecuencia -pero no siempre- se toleran mejor que los de la leucemia aguda. A veces se realizan trasplantes de células madre y radioterapia. 

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