Biografía de Louis Pasteur

Louis Pasteur (1822 – 1895) fue un químico y microbiólogo francés que desarrolló antídotos y curas para muchas enfermedades peligrosas como el ántrax y la rabia.

También inventó con éxito una forma de pasteurizar la leche y protegerla de la tuberculosis.

Pasteur también ilustró cómo los gérmenes crecieron a partir de la contaminación y refutó la teoría de la contaminación espontánea.

Sinopsis

Nacido el 27 de diciembre de 1822, en Dole, Francia, Louis Pasteur descubrió que los microbios eran responsables del alcohol amargo y se le ocurrió el proceso de pasteurización, donde las bacterias se destruyen calentando bebidas y luego dejándolas enfriar.

Su trabajo en teoría de gérmenes también lo llevó a él y a su equipo a crear vacunas contra el ántrax y la rabia.

Educación Temprana

El padre de Pasteur, Jean-Joseph Pasteur, era curtidor y sargento mayor condecorado con la Legión de Honor durante las Guerras Napoleónicas.

Este hecho probablemente inculcó en el joven Pasteur el fuerte patriotismo que más tarde fue un elemento definitorio de su carácter.

Louis Pasteur era un estudiante promedio en sus primeros años, pero tenía talento para el dibujo y la pintura.

Sus pasteles y retratos de sus padres y amigos, hechos cuando tenía 15 años, se guardaron más tarde en el museo del Instituto Pasteur en París.

Después de asistir a la escuela primaria en Arbois, donde se había mudado su familia, y la escuela secundaria en la cercana Besançon, obtuvo su licenciatura en artes (1840) y su licenciatura en ciencias (1842) en el Royal College of Besançon.

Carrera De Investigación

En 1843 Pasteur fue admitido en la École Normale Supérieure (un colegio de profesores en París), donde asistió a conferencias del químico francés Jean-Baptiste-André Dumas y se convirtió en el asistente de enseñanza de Dumas.

Pasteur obtuvo su maestría en ciencias en 1845 y luego adquirió un título avanzado en ciencias físicas.

Más tarde obtuvo su doctorado en ciencias en 1847. Pasteur fue nombrado profesor de física en el Dijon Lycée (escuela secundaria) en 1848, pero poco después aceptó un puesto como profesor de química en la Universidad de Estrasburgo.

El 29 de mayo de 1849, se casó con Marie Laurent, la hija del rector de la universidad. La pareja tuvo cinco hijos; sin embargo, solo dos sobrevivieron a la infancia.

Estudiante

Louis Pasteur nació en Dole, este de Francia. Era un estudiante concienzudo y trabajador, aunque no se consideraba excepcional.

Uno de sus profesores lo llamó “mediocre”. Recibió un doctorado en 1847, y después de obtener puestos en Estrasburgo, Lille y París, pasó mucho tiempo investigando aspectos de la Química.

Un descubrimiento clave relacionado con la investigación sobre el ácido tartrato que muestra que los cristales contenían una imagen especular de isómeros diestros y zurdos.
Sus descubrimientos más importantes fueron en el campo del estudio de gérmenes.

Él demostró que los gérmenes requieren ciertos microorganismos para desarrollarse; usando este conocimiento, descubrió que la fermentación de la levadura podría retrasarse.

Louis Pasteur luego recurrió a formas prácticas de matar bacterias en líquidos como la leche. Su proceso de pasteurización mató exitosamente a las bacterias en la leche sin destruir la proteína de la leche.

Este fue un descubrimiento radical e hizo que beber leche fuera seguro. El proceso de pasteurización fue nombrado después de él, y salvó muchas vidas.

Efecto Pasteur

La constatación de que los organismos específicos estaban involucrados en la fermentación fue respaldada por los estudios de Pasteur sobre la fermentación del ácido butírico.

Estos estudios llevaron a Pasteur al descubrimiento inesperado de que el proceso de fermentación podría detenerse al pasar aire (es decir, oxígeno) a través del fluido de fermentación, un proceso conocido hoy como el efecto Pasteur.

Llegó a la conclusión de que esto se debía a la presencia de una forma de vida que podía funcionar solo en ausencia de oxígeno.

Esto condujo a su introducción de los términos aeróbico y anaeróbico para designar organismos que viven en presencia o ausencia de oxígeno, respectivamente.

Además, propuso que los fenómenos que ocurren durante la putrefacción se debieron a gérmenes específicos que funcionan en condiciones anaeróbicas.

Pasteurización

Pasteur aplicó con facilidad su conocimiento de microbios y fermentación a las industrias del vino y la cerveza en Francia, lo que efectivamente salvó a las industrias del colapso debido a los problemas asociados con la producción y la contaminación que se produjo durante la exportación.

En 1863, a petición del emperador de Francia, Napoleón III, Pasteur estudió contaminación del vino y mostró que es causada por microbios.

Para evitar la contaminación, Pasteur usó un procedimiento simple: calentó el vino a 50-60 ° C (120-140 ° F), un proceso ahora conocido universalmente como pasteurización.

Hoy en día, la pasteurización rara vez se usa para vinos que se benefician del envejecimiento, ya que mata los organismos que contribuyen al proceso de envejecimiento, pero se aplica a muchos alimentos y bebidas, particularmente la leche.

Tras el éxito de Pasteur con el vino, centró sus estudios en cerveza. Al desarrollar técnicas prácticas para el control de la fermentación de la cerveza, pudo proporcionar una metodología racional para la industria cervecera.

También ideó un método para la fabricación de cerveza que evitaba el deterioro del producto durante largos períodos de transporte en barcos.

Un gran Creyente

Louis Pasteur era un gran creyente en el trabajo duro, nunca se contentó con descansar en sus laureles, continuó trabajando muy duro en su laboratorio para desarrollar más curas. Él dijo en consejo a otros científicos:

En la década de 1870, Louis Pasteur buscó encontrar una cura para el ántrax, una enfermedad que afecta principalmente al ganado.

En primer lugar, descubrió que el ántrax era mucho más probable si los agricultores enterraban ovejas muertas con la enfermedad en los campos.

Pasteur pudo aconsejar a los agricultores que no enterraran ningún animal muerto en áreas donde el ganado pueda pastar en el futuro. En 1881, condujo un experimento para implementar su vacuna para el ántrax, que fue exitosa.

El año anterior, en 1880, Jean-Joseph-Henri Toussaint, un cirujano veterinario, utilizó ácido carbólico para matar la bacteria del ántrax.

Pasteur usó un método similar, pero su mayor fama le dio la mayor parte del crédito y la demanda comercial.

Antrax

El éxito de una cura para el ántrax animó a Pasteur a desarrollar una cura para la rabia, una enfermedad muy común en ese momento.

Usando principios similares, desarrolló una cepa debilitada de la enfermedad. Las pruebas en animales afectados con rabia tuvieron éxito; sin embargo, era reacio a realizar pruebas en humanos por temor a que no funcionara.

En un momento dado, pensó en probarse a sí mismo, sometiéndose a la rabia y luego probando su cura. Sin embargo, antes de que pudiera implementar su plan, le trajeron a un niño que había sido mordido 14 veces por un perro rabioso.

Sus padres aceptaron probar la nueva técnica incierta. Su tratamiento fue un éxito y las noticias sobre el tratamiento pronto se extendieron.

Más de 350 personas acudieron a Louis Pasteur para recibir tratamiento. Louis y su equipo de científicos trabajaron contra reloj para salvar a las personas que habían contraído la rabia.

Solo hubo una falla, una niña de diez años, Louis Pelletier. Louis sabía que la facilidad para morir estaba demasiado avanzada cuando ella vino, pero, sin embargo, lo intentó. La niña murió en sus brazos, con lágrimas en los ojos, dijo la gran científica a sus padres.

“Me hubiera gustado haber podido salvar a tu pequeño”.

En 1888, amigos y seguidores financiaron un instituto para el tratamiento de la rabia. Louis Pasteur hizo una campaña exitosa para mejorar las instalaciones de investigación para científicos. Sus pedidos de más fondos fueron escuchados por Napoleón III. Louis Pasteur argumentó que:

“Los físicos y los químicos sin laboratorios son como soldados sin armas en el campo de batalla”.

Implicaciones Del Trabajo De Pasteur

Las implicaciones teóricas y la importancia práctica del trabajo de Pasteur fueron inmensas. Pasteur dijo una vez: “No existen cosas tales como la ciencia pura y aplicada; solo hay ciencia y la aplicación de la ciencia.

“Por lo tanto, una vez que estableció la base teórica de un proceso determinado, investigó formas de desarrollar aún más las aplicaciones industriales. (Como resultado, depositó varias patentes).

Sin embargo, Pasteur no tuvo tiempo suficiente para explorar todos los aspectos prácticos de sus numerosas teorías.

Una de las implicaciones teóricas más importantes de su investigación posterior, que surgió de su procedimiento de atenuación de vacunas, es el concepto de que la virulencia no es un atributo constante sino una propiedad variable, una propiedad que puede perderse y luego recuperarse.

La virulencia podría disminuir, pero Pasteur sospechó que también podría aumentar. Él creía que el aumento de la virulencia era lo que dio lugar a epidemias.

Pasteur fue el primero en reconocer la variabilidad en la virulencia. Hoy este concepto sigue siendo relevante para el estudio de enfermedades infecciosas.

SIDA

Especialmente con respecto a la comprensión de la aparición de enfermedades como la encefalopatía espongiforme bovina (EEB). El síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Después del cumpleaños número 70 de Pasteur, que fue reconocido por una gran pero solemne celebración en la Sorbona a la que asistieron varios científicos prominentes, incluido el cirujano británico Joseph Lister, la salud de Pasteur continuó deteriorándose.

Su parálisis empeoró y murió el 28 de septiembre de 1895. Fue enterrado en la catedral de Notre-Dame de París, pero sus restos fueron trasladados a una cripta neorbizanca en el Instituto Pasteur en 1896.

Nunca aceptó la derrota, y siempre trató de convencer a los escépticos, aunque su impaciencia e intolerancia eran notorias cuando creía que la verdad estaba de su parte.
A lo largo de su vida, fue un observador inmensamente eficaz e integró fácilmente observaciones relevantes en esquemas conceptuales.

En su último día comentó:

“Me gustaría ser más joven, para dedicarme con un nuevo ardor al estudio de nuevas enfermedades”.

Louis Pasteur tenía una gran fe en la buena naturaleza de los humanos. Trabajó incansablemente para brindar beneficios reales para el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Más que cualquier otra persona, Louis Pasteur ayudó a aumentar la expectativa de vida promedio a fines del siglo XIX y principios del siglo XX.

Logros de Louis Pasteur

  1. El proceso de pasteurización que hace que la leche sea segura para beber
  2. Cura para la rabia
  3. Cura para el ántrax

Sus principios fueron utilizados por científicos posteriores como Frankland, Valley Radot, Emile Duclaux, Descours y Holmes en el desarrollo de vacunas contra enfermedades como el tifus, la difteria, el cólera, la fiebre amarilla y diferentes cepas de la peste.

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