Lucille Ball una actriz seria y también una estrella de Broadway.

Biografía de Lucille Ball

La cara de la comediante Lucille Ball, inmortalizada como Lucy Ricardo en el programa de televisión I Love Lucy, se dice que ha sido vista por más gente en todo el mundo que cualquier otra.

Conocida como “Lucy” por generaciones de televidentes que se deleitaban con sus payasadas y sus locas imitaciones, era una astuta mujer de negocios, una actriz seria y también una estrella de Broadway.Lucille Ball

Nacida Lucille Desiree Ball el 6 de agosto de 1911, ella y su madre, DeDe, hicieron su hogar con sus abuelos en Celoron, a las afueras de Jamestown, Nueva York.

Su padre murió en 1915 de fiebre tifoidea, una enfermedad a veces mortal que se propaga a través de la leche o el agua. Junto con su hermano, Lucille fue criada por su madre y sus abuelos, quienes la llevaron al teatro y la animaron a participar en sus obras escolares.

La madre de Lucy también alentó fuertemente el amor de su hija por el teatro. Los dos estaban cerca, y la risa de DeDe Ball se puede escuchar en casi todas las bandas sonoras de I Love Lucy.

Pero desde la primera incursión sin éxito de Lucy en Nueva York, Nueva York, donde perdió una parte del coro en el musical Stepping Stones, pasando por sus días en Hollywood, California, como “Queen of the B’s” (las películas de grado B eran conocidas por sus valores de producción más bajos), el camino hacia I Love Lucy no fue fácil.

En 1926 Lucy se matriculó en la Escuela de Teatro y Danza John Murray Anderson/Robert Milton de Nueva York.

Su participación allí, a diferencia de la de la estudiante estrella Bette Davis (1908-1989), fue un terrible fracaso. El dueño de la escuela incluso le escribió a la madre de Lucy para decirle que estaba malgastando su dinero. Lucy volvió a la secundaria en Celoron.

Después de un breve descanso, Lucy regresó a la ciudad de Nueva York con el nombre artístico de Diane Belmont.

Fue elegida para aparecer en Vanities de Earl Carroll, para la tercera compañía de carretera de Rio Rita de Ziegfeld, y para Step Lively, pero ninguna de estas actuaciones se materializó.

Luego encontró empleo en una farmacia Rexall en Broadway y más tarde trabajó en el elegante salón de vestir de Hattie Carnegie, mientras que también trabajaba como modelo. La llamativa belleza de Lucille Ball siempre la distingue de otras comediantes.

A la edad de diecisiete años, Lucy sufrió artritis reumatoide, una grave inflamación de las articulaciones, y regresó a Celoron una vez más, donde su madre la amamantó durante un período de casi tres años con la enfermedad.

Regreso a Nueva York

Decidida, Ball encontró más éxito en Nueva York la próxima vez, cuando se convirtió en la Chica del Cigarrillo de Chesterfield. En 1933 fue elegida para reemplazar a última hora a una de las doce chicas Goldwyn en la película de Eddie Canter Roman Scandals, dirigida por Busby Berkeley. (La primera aparición de Ball en la pantalla fue en realidad un paseo en el Broadway Thru a Keyhole de 1933. )

Durante el rodaje, cuando Ball se ofreció a recibir un pastel en la cara, se dice que el legendario Berkeley comentó: “Consigue el nombre de esa chica”. Ese es el que lo logrará”.

La prensa favorable del primer papel de Ball en 1935 y la segunda protagonista de That Girl from Paris (1936) la ayudaron a ganar un papel importante en el musical de Broadway Hey Diddle Diddle Diddle, pero el proyecto fue abandonado después de la muerte prematura del protagonista masculino. Tomaría aproximadamente otros quince años para que Ball ganara el estrellato.

Ball trabajó con muchos “grandes” cómicos, entre ellos los Tres Chiflados, los Hermanos Marx, Laurel y Hardy, y Buster Keaton (1895-1966), con quienes desarrolló su extraordinaria habilidad en el manejo de los objetos.

Dio una sólida actuación como actriz en ascenso en Stage Door (1937), y fue elogiada por el crítico James Agee por su interpretación de una cantante de club nocturno amargada y discapacitada en The Big Street (1942).

Lucy se pone roja

Ball adquirió por primera vez su ardiente cabello rojo en 1943, cuando los funcionarios de la Metro Goldwyn Mayer (MGM) la firmaron para que apareciera frente a Red Skelton en la película de Cole Porter (1891-1964) DuBarry Was a Lady (DuBarry era una dama).

(A lo largo de los años, se corrieron rumores sobre el origen del color, incluyendo uno que Ball decidió teñir en un esfuerzo por rivalizar de alguna manera con la actriz Betty Grable).

Fue en el plató de una pequeña película, Dance, Girl, Dance, que Lucille Ball conoció por primera vez a su futuro esposo, el director de orquesta cubano Desi Arnaz (1917-1986).

Casados en 1940, fueron separados durante gran parte de la primera década de su matrimonio debido a los viajes de Desi. El sindicato, también plagado por el horario de trabajo de Arnaz, el abuso del alcohol y los asuntos externos, se disolvió en 1960.

Amo a Lucy

Decididos a trabajar juntos y a salvar su matrimonio, Ball y Arnaz desarrollaron un programa piloto de televisión (un programa desarrollado para vender a los estudios). Los ejecutivos del estudio no estaban preparados.

El dúo se vio obligado a realizar su “acto” en la carretera para demostrar su potencial y a pedir prestados cinco mil dólares para fundar Desilu Productions. (Después de comprar las acciones de Arnaz y cambiar el nombre de la corporación, Ball finalmente las vendió a Gulf Western por 18 millones de dólares). Funcionó, y I Love Lucy se estrenó el 15 de octubre de 1951.

En un plazo de seis meses, el espectáculo fue calificado como el número uno. Corrió seis temporadas en su formato original y luego evolucionó a especiales de una hora de duración. Ganó más de veinte premios, entre ellos cinco Emmys, el más alto premio en programación de televisión.

Los personajes Lucy y Ricky Ricardo se convirtieron en palabras familiares, con William Frawley (1887-1966) y Vivian Vance (1909-1979) magníficamente interpretados como vecinos sufridos de Fred y Ethel Mertz.

Más televidentes sintonizaron el nacimiento en televisión de “Little Ricky” Ricardo que la toma de posesión del presidente Dwight D. Eisenhower (1890-1969) (que juró como presidente).

El programa fue el primero en la historia de la televisión en decir que fue visto en más de diez millones de hogares. Fue filmado ante un público de estudio y ayudó a revolucionar la producción televisiva al utilizar tres cámaras.
El legado de Lucy

El personaje de Lucy Ricardo puede ser visto como un ama de casa oprimida, pero en comparación con otras esposas de comediantes de situación de los “años dorados” de la televisión, ella estaba libre de las tareas domésticas regulares.

La premisa del espectáculo era su deseo de compartir el protagonismo del mundo del espectáculo con su marido y dejar atrás las ollas y sartenes. Más tarde, Ball apareció como madre soltera y como una mujer trabajadora “enfrentada” a su jefe.

Después de su retiro de la hora de mayor audiencia en 1974, Ball continuó haciendo muchas apariciones como invitada en la televisión. Broadway la vio protagonizar Mame (1974), un papel con el que se identificó.

(Su otra aparición en Broadway después de que su carrera había “despegado” fue en Wildcat en 1960.) Su último papel serio fue el de una señora de los bolsos en la película Stone Pillow de 1983, hecha para la televisión.

Ball estuvo casada con el cómico Gary Morton desde 1961 hasta el momento de su muerte el 26 de abril de 1989, ocho días después de una cirugía a corazón abierto.

Ella fue sobrevivida por su esposo, sus dos hijos por Arnaz, Luci y Desi Jr. y millones de fans que continúan viéndola en las repeticiones de I Love Lucy.

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