Lumbalgia : síntomas, causas y tratamiento

Dolor de espalda baja

El dolor de espalda baja es el término médico para el dolor en la parte baja de la espalda, en la región de las vértebras lumbares.

Es la forma más común de dolor de espalda y a menudo no es grave. Más del 80% de las personas sufrirán de dolor lumbar en algún momento de su vida y la prevalencia de este tipo de dolor va en aumento.

Lumbalgia
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Puede ocurrir a cualquier edad, con picos de inicio en la adolescencia y alrededor de los 45 años de edad.

Dolor de espalda baja: entender todo en 2 minutos

Tipos de dolor lumbar: agudo o crónico

El dolor de espalda baja es la forma más común de dolor de espalda. Esto se debe a que las vértebras lumbares están bajo constante tensión y soportan gran parte del peso del cuerpo, lo que las convierte en una zona frágil.

Lumbalgia aguda: lumbalgia

Dolor severo que puede durar hasta unas 4 semanas (a veces también llamado dolor de riñón).

Aunque es de corta duración, el dolor lumbar agudo puede causar muchas molestias, requerir un descanso del trabajo durante algún tiempo e interferir significativamente con las actividades diarias.

Más del 90% de los dolores agudos de espalda baja desaparecen o mejoran mucho por sí solos en 4 semanas o menos.

Dolor crónico de espalda baja

Dolor constante que dura más de 3 meses. Las causas del dolor lumbar crónico son a veces difíciles de determinar.

Las personas que la padecen a menudo tienen que considerar la posibilidad de hacer cambios importantes en su estilo de vida. Aproximadamente entre el 5% y el 8% del dolor de espalda baja se vuelve crónico.45

Para saber más sobre el dolor crónico, consulte nuestro archivo: Cuando duele todo el tiempo…

El dolor de espalda es un problema complejo que la medicina convencional por sí sola no siempre es capaz de aliviar.

En muchos casos, especialmente si el dolor es crónico, se necesita un enfoque integral que tenga en cuenta tanto los factores psicológicos y emocionales como los físicos. De esta manera, el dolor puede reducirse, o al menos podemos aprender a vivir mejor con él.

La columna lumbar

La columna lumbar está formada por 5 vértebras: pequeños huesos cilíndricos superpuestos y vacíos en su centro (véase el diagrama).

La médula espinal pasa a través de esta cavidad. La médula espinal consiste en un conjunto de fibras nerviosas motoras, sensoriales y asociativas.

Entre cada vértebra hay un disco intervertebral hecho de tejido flexible que contiene un «gel». La función de los discos intervertebrales es permitir la movilidad de las vértebras y absorber los choques.

Está rodeada de músculos, tendones y ligamentos que aseguran la estabilidad y movilidad de las delicadas articulaciones de la columna vertebral. Todas estas estructuras pueden ser responsables del dolor en la parte baja de la espalda.

Causas: 

El dolor de espalda baja es sólo un síntoma con una amplia variedad de causas. En casi el 90% de los casos, el dolor de espalda baja es benigno, o «no específico».

Esto significa que no hay lesiones importantes que puedan explicar el dolor. El dolor puede estar relacionado con los discos intervertebrales, las vértebras, los músculos, etc., y puede estar causado por diversos factores.

La mayoría de las veces es imposible determinar con precisión el origen del dolor, que desaparece espontáneamente en unas pocas semanas.

Por esta razón, el médico no prescribirá un examen de imágenes (radiografía, tomografía computarizada, resonancia magnética) cuando la situación sea claramente inespecífica, sin ninguna característica preocupante.

En otros casos, especialmente cuando hay síntomas neurológicos presentes, se indica el uso de imágenes. En casos raros, el dolor de espalda baja puede ser un signo de enfermedad grave.

Aquí están las causas más comunes de dolor.

Una lesión en un músculo, tendón o ligamento. Puede ser el resultado del estrés, de torsiones inusuales o de la acumulación de microlesiones causadas por movimientos repetitivos. Las personas con mala condición física o que trabajan en ocupaciones físicas (construcción, transporte de cargas pesadas, etc.) son las que corren más riesgo.

Degeneración del disco. A medida que envejecemos, los discos intervertebrales pierden su elasticidad. La degeneración del disco se observa en casi todas las personas mayores de 60 años.

Algunos atletas también experimentan este problema alrededor de los 40 años de edad, especialmente aquellos que practican una actividad que ejerce presión sobre la columna vertebral.

Esta degeneración no siempre se asocia con el dolor, pero puede ser la causa de algunos dolores de espalda.

Hernia de disco. Ocurre cuando parte del gel del disco intervertebral sobresale hacia fuera y comprime las raíces de los nervios. La mala postura, el sobrepeso, el embarazo y la degeneración de los discos son las principales causas de la hernia de disco.

Un problema ginecológico. Muchas mujeres experimentan dolor de espalda de forma periódica o constante, debido a periodos dolorosos, endometriosis, etc. Por lo tanto, la fuente del dolor no se localiza en la región lumbar, pero el dolor sigue irradiándose a la parte baja de la espalda.

El deslizamiento de una vértebra sobre otra (espondilolistesis).

Esto puede ocurrir debido a la debilidad congénita de las estructuras vertebrales o como resultado de un trauma.

Artritis, osteoartritis u osteoporosis. Estos problemas de salud son comunes entre los ancianos. Si la osteoporosis de la columna vertebral es grave, puede causar una fractura de la columna.

Algunas afecciones reumáticas inflamatorias, como la espondilitis anquilosante, también pueden causar dolor y rigidez en la parte baja de la espalda.

En casos raros, el dolor de espalda baja puede ser causado por un aneurisma aórtico abdominal, un tumor, una fractura o una infección relacionada con la osteoporosis.

Independientemente del origen del dolor de espalda, a menudo se produce una contracción de los músculos cercanos a la zona dolorida.

Esto es un reflejo protector. Esta contracción puede causar dolor por sí misma. Un círculo vicioso puede entonces comenzar y contribuir a que el dolor sea crónico.

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