Madam C.J. Walker creó productos especializados para el cabello

Biografía de Madam C.J. Walker

Madam C.J. Walker, nacida Sarah Breedlove, creó productos especializados para el cabello afroamericano y fue una de las primeras mujeres estadounidenses en convertirse en millonaria por sí misma.

La Sra. C.J. Walker nació como Sarah Breedlove el 23 de diciembre de 1867, cerca de Delta, Louisiana.Madam C.J. Walker

Después de sufrir una dolencia en el cuero cabelludo que le provocó su propia pérdida de cabello, en 1905 inventó una línea de productos para el cuidado del cabello afroamericanos.

Ella promovió sus productos viajando por todo el país dando conferencias-demostraciones y eventualmente estableció Laboratorios Madame C.J. Walker para fabricar cosméticos y capacitar a esteticistas de ventas.

Su perspicacia en los negocios la llevó a ser una de las primeras mujeres estadounidenses en convertirse en millonaria. También era conocida por sus esfuerzos filantrópicos, incluyendo la donación de la mayor cantidad de dinero por parte de un afroamericano para la construcción de una YMCA en Indianápolis en 1913.

Emprendimiento Temprano
Durante la década de 1890, Sarah Breedlove desarrolló un trastorno del cuero cabelludo que le provocó la pérdida de gran parte de su cabello, y comenzó a experimentar tanto con remedios caseros como con tratamientos para el cuidado del cabello comprados en tiendas en un intento por mejorar su condición. En 1905, Breedlove fue contratada como comisionista por Annie Turnbo Malone – una exitosa empresaria negra de productos para el cuidado del cabello – y se mudó a Denver, Colorado.

Productos para el cabello y cónyuge
Mientras estaba allí, el esposo de Breedlove, Charles, la ayudó a crear anuncios para un tratamiento de cuidado del cabello para afroamericanos que ella estaba perfeccionando. Su marido también la animó a usar el nombre más reconocible de “Madam C.J. Walker”, por el que fue conocida a partir de entonces.

En 1907, Walker y su marido viajaron por el sur y el sureste para promocionar sus productos y dar demostraciones de su “Método Walker”, que incluía su propia fórmula para pomadas, cepillado y el uso de peines calientes.

La Compañía de la Sra. C.J. Walker
A medida que las ganancias continuaban creciendo, en 1908 Walker abrió una fábrica y una escuela de belleza en Pittsburgh, y para 1910, cuando Walker transfirió sus operaciones comerciales a Indianápolis, Madam C.J. Walker Manufacturing Company se había convertido en una empresa de gran éxito, con ganancias que equivalían a varios millones de dólares en la actualidad. En Indianápolis, la empresa no sólo fabricaba cosméticos, sino que también formaba a esteticistas de ventas. Estos “agentes Walker” se hicieron muy conocidos en las comunidades negras de los Estados Unidos. A su vez, promovieron la filosofía de Walker de “limpieza y encanto” como un medio para mejorar el estatus de los afroamericanos. Como innovadora, Walker organizó clubes y convenciones para sus representantes, que reconocieron no sólo las ventas exitosas, sino también los esfuerzos filantrópicos y educativos entre los afroamericanos.

La casa de la señora C.J. Walker en Harlem
En 1913, Walker y Charles se divorciaron, y viajó por toda América Latina y el Caribe promoviendo su negocio y reclutando a otros para que le enseñaran métodos de cuidado del cabello. Mientras su madre viajaba, A’Lelia Walker ayudó a facilitar la compra de propiedades en Harlem, Nueva York, reconociendo que el área sería una base importante para futuras operaciones comerciales. En 1916, al regresar de sus viajes, Walker se mudó a su nueva casa en Harlem. A partir de ahí, continuaría operando su negocio, al tiempo que dejaba las operaciones diarias de su fábrica en Indianápolis a su antojo.

Walker se sumergió rápidamente en la cultura social y política de Harlem. Fundó filantropías que incluían becas educativas y donaciones a hogares para ancianos, la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color y la Conferencia Nacional sobre Linchamientos, entre otras organizaciones centradas en mejorar la vida de los afroamericanos. También donó la mayor cantidad de dinero de un afroamericano para la construcción de una YMCA en Indianápolis en 1913.

Vida Temprana
Madam C.J. Walker nació como Sarah Breedlove el 23 de diciembre de 1867, en una plantación de algodón cerca de Delta, Louisiana. Sus padres, Owen y Minerva, fueron recientemente liberados como esclavos, y Sarah, que era su quinta hija, fue la primera de su familia en nacer libre. Minerva Breedlove murió en 1874 y Owen falleció al año siguiente, ambos por causas desconocidas, y Sarah quedó huérfana a la edad de siete años. Después de la muerte de sus padres, Sarah fue enviada a vivir con su hermana, Louvinia, y su cuñado. Los tres se mudaron a Vicksburg, Mississippi, en 1877, donde Sarah recogió algodón y probablemente estaba empleada en tareas domésticas, aunque no existe documentación que verifique su empleo en ese momento.

Hija A’Lelia Walker
A los 14 años, para escapar de su opresivo ambiente de trabajo y de los frecuentes malos tratos que sufría a manos de su cuñado, Sarah se casó con un hombre llamado Moses McWilliams. El 6 de junio de 1885, Sarah dio a luz a una hija, A’Lelia. Cuando Moisés murió dos años después, Sara y A’Lelia se mudaron a San Luis, donde los hermanos de Sara se habían establecido como barberos. Allí, Sarah encontró trabajo como lavandera, ganando $1.50 al día – suficiente para enviar a su hija a las escuelas públicas de la ciudad. También asistió a la escuela pública nocturna siempre que pudo. Louis, Breedlove conoció a su segundo marido, Charles J. Walker, que trabajaba en publicidad y que más tarde ayudaría a promocionar su negocio de cuidado del cabello.

Muerte y legado
Madam C.J. Walker murió de hipertensión el 25 de mayo de 1919, a la edad de 51 años, en la casa que se había construido en Irvington-on-Hudson, Nueva York. En el momento de su muerte, Walker era la única propietaria de su negocio, valorado en más de un millón de dólares. Su fortuna personal se estimaba entre 600.000 y 700.000 dólares. Hoy en día, Walker es ampliamente reconocida como una de las primeras mujeres estadounidenses en convertirse en una millonaria autodidacta.

Walker dejó un tercio de su patrimonio a su hija, A’Lelia Walker – que también se haría conocida como una parte importante del Renacimiento cultural de Harlem – y el resto a varias organizaciones benéficas. El funeral de Walker tuvo lugar en su casa, Villa Lewaro, en Irvington-on-Hudson, que fue designada Monumento Histórico Nacional, y fue enterrada en el Cementerio Woodlawn en el Bronx, Nueva York.

En 1927, el Edificio Walker, un centro de arte en el que Walker había comenzado a trabajar antes de su muerte, fue inaugurado en Indianápolis. Un importante centro cultural afroestadounidense durante décadas, ahora es un Monumento Histórico Nacional registrado. En 1998, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello de Madam C.J. Walker como parte de su serie “Black Heritage”.

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