Magic Johnson el rey Midas del deporte en Los Ángeles

Biografía de Magic Johnson

Magic Johnson fue una de las estrellas más populares del baloncesto profesional. Ganó cinco campeonatos con los Lakers de Los Ángeles en la década de 1980.

Antes de que se viera obligado a jubilarse después de contraer el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), una enfermedad que destruye la capacidad del cuerpo para combatir la infección.Magic Johnson

Earvin Johnson Jr. nació el 14 de agosto de 1959 en Lansing, Michigan, el cuarto de los siete hijos de Earvin y Christine Johnson.

Su padre trabajaba en una fábrica de automóviles durante el día y transportaba basura por la noche para ganar dinero extra.

Earvin Jr. trabajó en varios trabajos, incluyendo ayudar a su padre, pero su primer amor fue el baloncesto. En 1977 Johnson y su equipo de Everett High School ganaron el campeonato estatal.

Sus pases y su manejo de la pelota le valieron el apodo de”Mágico”. Luego asistió a la Universidad Estatal de Michigan.

En su segundo año, Michigan State ganó el campeonato nacional de baloncesto universitario al derrotar a Indiana State University, un equipo liderado por la futura estrella de los Boston Celtics, Larry Bird (1956). Johnson anotó veinticuatro puntos y fue elegido Jugador Más Valioso (MVP).

Éxito inmediato

Johnson fue seleccionado por primera vez en el borrador de la National Basketball Association (NBA) de 1979 por los Los Angeles Lakers. Se convirtió en el primer novato en empezar en un juego de las estrellas de la NBA.

Los Lakers derrotaron a los Philadelphia 76ers en el campeonato de la NBA, y Johnson se convirtió en el jugador más joven en ser nombrado MVP del playoff.

Con un metro ochenta y cinco centímetros, Johnson se convirtió en el primer gran hombre en sobresalir en el puesto de base, una posición que normalmente se reserva para los jugadores más pequeños. Se convirtió en uno de los jugadores más populares de la liga.

Durante la temporada 1981-82, el entrenador principal de los Lakers, Paul Westhead, diseñó un ataque que incluyó al centro Kareem Abdul-Jabbar (1947-). El cambio molestó a Johnson, quien pidió que lo intercambiaran.

Westhead pronto fue reemplazado por Pat Riley, bajo el cual Johnson se convirtió en uno de los mejores jugadores de la liga.

En la primera temporada de Johnson con Riley, los Lakers ganaron otro campeonato, con Johnson nuevamente ganando el premio MVP del playoff. En 1985 los Lakers ganaron su tercer título de la NBA, derrotando a Bird y a los Boston Celtics. Los Lakers también ganaron campeonatos en 1987 y 1988.

Durante los doce años de Johnson con los Lakers, el equipo ganó cinco campeonatos. Fue elegido tres veces Jugador Más Valioso de los playoffs. Fue doce veces All-Star y el MVP del partido All-Star de 1990.

Promedió 19,7 puntos por partido en 874 partidos, bajó 6.376 rebotes y tuvo 1.698 robos. Durante la temporada 1990-91 rompió el récord de asistencia de Oscar Robertson (1938-), terminando la temporada con un total de 9.921. En octubre de 1996 fue nombrado uno de los cincuenta mejores jugadores de la historia de la NBA.

Trágico descubrimiento

En noviembre de 1991, durante un examen físico, Johnson descubrió que era portador del virus VIH, que causa el SIDA. Johnson admitió que su estilo de vida como celebridad deportiva incluía muchos encuentros sexuales.

Sin embargo, nunca sospechó que podría contraer el VIH, que creía que se limitaba a los hombres homosexuales (hombres que se sienten atraídos por otros hombres). Los médicos le aconsejaron a Johnson que dejara el baloncesto inmediatamente para proteger su salud.

Johnson se convirtió inmediatamente en una voz para la sensibilización sobre el SIDA. “Quiero que[los niños] entiendan que el sexo seguro es el camino a seguir”, dijo Johnson a la revista People. “A veces pensamos que sólo los homosexuales pueden contraer el VIH, o que no me va a pasar a mí.

Aquí estoy. Y digo que puede pasarle a cualquiera, incluso a Magic Johnson”. Johnson fue nombrado miembro de la Comisión Nacional sobre el SIDA por el presidente George H. W. Bush (1924-), pero renunció para protestar por lo que él consideraba que era la falta de apoyo del presidente a la investigación sobre el SIDA. Johnson también es coautor de What You Can Do to Prevent AIDS.

Incapaz de dejar ir

En enero de 1992 Johnson salió de la jubilación para jugar en el partido de las estrellas de la NBA de 1992, anotando 25 puntos y siendo nombrado MVP del partido.

Ese verano Johnson fue a Barcelona, España, como miembro del equipo de baloncesto de los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de verano.

Denominado por los escritores como el “Dream Team”, el equipo estadounidense, repleto de estrellas de la NBA como Bird y Michael Jordan (1964-), ganó fácilmente la medalla de oro. Sin embargo, los aficionados se entristecieron porque creían que las carreras de Johnson y Bird habían terminado.

Johnson no podía dejar de jugar al baloncesto. Anunció su regreso a la NBA poco antes de la temporada de 1992; después de cinco partidos de pretemporada se retiró de nuevo, diciendo que quería mantenerse sano para su familia.

Johnson permaneció activo en el baloncesto, comprando una participación en los Lakers y formando un equipo que jugaba en todo el mundo para beneficiar a organizaciones benéficas.

Se convirtió en vicepresidente de los Lakers y asumió el cargo de entrenador principal del equipo para el final de la temporada 1992-93.

A principios de 1996, Johnson volvió a jugar para los Lakers. En mayo, sin embargo, anunció su jubilación, esta vez para siempre.
Negocios exitosos

Johnson disfrutó de un éxito de estrellas como hombre de negocios. Empezó a prestar atención a su dinero al principio de su carrera, después de ver a su compañero de equipo Abdul-Jabbar perder millones de dólares a manos de consejeros de negocios corruptos.

En 1996 tenía un patrimonio neto de más de cien millones de dólares. Al igual que otros atletas estrella, Johnson endosó (apareció en anuncios que daban apoyo a) productos y dio discursos a cambio de grandes honorarios.

Dirigió a sus Magic Johnson All-Stars en todo el mundo, jugando partidos de exhibición contra equipos de baloncesto extranjeros por grandes ganancias. También fue anfitrión de un breve programa de entrevistas en televisión.

Una de las principales inversiones de Johnson fue en la promoción inmobiliaria a gran escala. Entre sus éxitos se encontraban cines y centros comerciales en zonas urbanas donde nadie más quería invertir.

En junio de 1995 Johnson abrió los teatros mágicos de doce pantallas en una sección mayormente negra de Los Ángeles.

En 1997 Johnson abrió otro complejo de cine en Atlanta, Georgia. Se estaban construyendo salas de cine mágicas en otras ciudades, como Brooklyn, Nueva York, donde se restauró el histórico Loews Kings Theater a un costo de 30 millones de dólares.
Vivir con el VIH

En septiembre de 1991, justo antes de que Johnson se enterara de que tenía el VIH, se casó con su amigo Earletha “Cookie” Kelly. Tuvieron un hijo en 1993 y adoptaron una hija en 1995. Johnson también tuvo un hijo de otra relación que pasó los veranos con él.

Johnson continuó tomando medicamentos, comiendo bien y haciendo ejercicio. Tan recientemente como en septiembre de 2002, sus médicos dijeron que está libre de síntomas de SIDA.

Los médicos atribuyen los hábitos de ejercicio de Johnson y su uso de drogas poderosas; la esposa de Johnson, Cookie, ha acreditado a Dios, afirmando: “El Señor ha sanado definitivamente a Earvin. Los médicos creen que es la medicina. Lo reclamamos en el nombre de Jesús.”

Johnson no mostró signos de desaceleración. Se convirtió en el propietario de varias cafeterías de Starbucks, fundó su propia compañía discográfica (Magic Johnson Records) y compró Fatburgers, la popular cadena de hamburguesas de Los Ángeles.

También continuó hablando sobre el SIDA y recaudando fondos para la investigación. En 2002 fue elegido para el Salón de la Fama del Baloncesto Profesional.

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