Mahan, Alfred Thayer escribió sobre la estrategia de la potencia marítima

Biografía Mahan, Alfred Thayer

Alfred Thayer Mahan (1840-1914) fue un oficial naval estadounidense que escribió extensamente sobre la estrategia naval y la historia de la potencia marítima.

A partir de sus estudios de guerra naval, trazó principios de estrategia que influyeron en gran medida en el desarrollo y empleo de las fuerzas navales durante la primera mitad del siglo XX.Mahan, Alfred Thayer

Como historiador estudió las relaciones entre el poder del mar y la historia, y desarrolló una filosofía de la historia en la que el concepto de fuerza jugó un papel importante.

Mahan nació en West Point, Nueva York, donde su padre era profesor de ingeniería militar en la Academia Militar de los Estados Unidos. Mahan eligió la marina para su profesión y, al graduarse de la Academia Naval de los Estados Unidos en 1859, prestó servicio activo en la Guerra Civil Americana. Al concluir, continuó su carrera en la marina y viajó extensamente. Durante estos años hubo pocos indicios de la importancia intelectual que iba a alcanzar.

Mahan fue seleccionado en 1885 para dar conferencias sobre estrategia naval, tácticas e historia en el recién establecido Colegio de Guerra Naval.

Probablemente recibió el encargo porque escribió “The Gulf and Inland Waters”, un volumen competente que apareció en 1883 como parte de una historia más amplia de la Guerra Civil Americana.

Sus deberes en la escuela de guerra le obligaron a cristalizar sus pensamientos sobre el poder del mar y la historia. No era su intención hacer una investigación original, sino más bien utilizar las mejores obras históricas disponibles para investigar el campo elegido. De sus conferencias surgió la base de su trabajo más importante, La Influencia del Poder del Mar en la Historia: 1660-1783, que apareció en 1890.

Siguieron en 1892 La Influencia del Poder del Mar en la Revolución y el Imperio Franceses: 1793-1812 y en 1905 El Poder del Mar en sus Relaciones con la Guerra de 1812. También escribió biografías y bocetos biográficos, así como varios artículos interpretativos sobre acontecimientos de su época.

Un gran número de sus colegas profesionales de la Marina de los Estados Unidos no reconocieron la importancia de la tarea que Mahan se había propuesto. Por su propia elección, se retiró de la marina en 1896 para continuar su carrera literaria.

Fue miembro de la junta de guerra naval que asesoró en estrategia durante la Guerra Hispano-Americana. Como representante en la Primera Conferencia Internacional de La Haya, se pronunció en contra de la prohibición de los gases venenosos, por considerarla incompatible con la autorización del uso del torpedo submarino.

También contribuyó a persuadir a los delegados estadounidenses de que no firmaran la convención por la que se establecía la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya hasta que se añadiera una reserva que salvaguardara la posición tradicional de los Estados Unidos contra la participación europea en las Américas y la participación de los Estados Unidos en Europa.

Conceptos de estrategia naval. Mahan definió el poder del mar como la capacidad de una nación de controlar el movimiento a través del mar. Afirmó que este control es el factor más potente en la prosperidad nacional y en el curso de la historia.

Los componentes de la potencia marítima de una nación son los factores geográficos y los recursos nacionales, el carácter de su pueblo y su gobierno, y sus políticas diplomáticas y navales.

De sus estudios Mahan derivó varios principios estratégicos, que tienen que ver con la concentración de la fuerza, la elección del objetivo correcto y la importancia de las líneas de comunicación. Reducidos a términos más concretos, estos principios significan que una nación debe construir una flota de combate que tenga como objetivo principal la capacidad de destruir una flota de combate enemiga.

La historia naval francesa de los siglos XVII y XVIII y la experiencia americana durante la Guerra de 1812 le llevaron a creer que la guerra de cruceros y las incursiones contra la marina mercante tenían una importancia secundaria. Hasta Mahan, sin embargo, tal guerra había sido la estrategia naval básica de los Estados Unidos.

Las obras de Mahan aparecieron en un momento en que las rivalidades nacionales producían las crisis internacionales que culminaron en la Primera Guerra Mundial y en que los avances tecnológicos hicieron posible el acorazado tipo Dreadnought, que sólo tenía grandes cañones.

Sus obras fueron leídas ávidamente por los británicos, los japoneses y los alemanes. En su propia nación, ejerció influencia en parte por sus escritos y en parte por su estrecha amistad con líderes como Theodore Roosevelt y Henry Cabot Lodge.

Las teorías de Mahan sobre el poder del mar permanecieron vigentes en la estrategia naval hasta mediados del siglo XX. Después de la Segunda Guerra Mundial, sus conceptos de energía marítima requirieron modificaciones.

Había estudiado las rivalidades navales y las acciones de las flotas; en consecuencia, sus teorías eran aplicables principalmente cuando dos o más potencias estaban disputando el control del mar.

Sus principios no encajaban fácilmente en la situación posterior a la Segunda Guerra Mundial en la que Estados Unidos, controlando el mar, se enfrentó a la Unión Soviética, controlando una gran masa de tierra. Sin embargo, sus principios siguen siendo valiosos en los análisis militares.

El poder militar y la teoría de la historia. Tal vez era inevitable que Mahan, con sus antecedentes y preocupaciones profesionales, considerara que la fuerza militar desempeñaba un papel dominante en la historia.

Para él la historia era la revelación del plan de la Providencia. Una parte integral de este plan era el uso de la fuerza militar para preservar la civilización y corregir los errores morales.

De ello se deduce, por lo tanto, que una nación no puede aceptar ciegamente el arbitraje sobre todas las cuestiones, ya que dicho arbitraje puede implicar compromisos sobre cuestiones morales.

Aunque Mahan veía la historia como un plan, no negaba al individuo un papel: un líder militar o un estadista puede, por decisión y acción correctas, dar forma a los acontecimientos, pero su poder está limitado por los materiales con los que debe trabajar.

Mahan, en su discurso presidencial ante la Asociación Histórica Americana en 1902, emitió una advertencia en contra de demasiada investigación sobre los detalles, instando en su lugar a una agrupación cuidadosa de hechos y partes que produjeran la verdad del todo.

Mahan era ampliamente leído en su época. Su énfasis en el papel de los militares y su llamado a la expansión encontraron resonancia en el nacionalismo y el imperialismo de su tiempo.

Mientras que la base de su filosofía era un protestantismo ortodoxo, e incluso fundamentalista, los resultados de sus pensamientos fueron aceptables para los evolucionistas de “la supervivencia de la escuela más apta”.

Los historiadores sienten que Mahan sobrecargaba el poder del mar y descuidaba la importancia de otros factores, pero las contribuciones de Mahan no han sido borradas.

El valor estratégico de sus principios ha disminuido con la llegada de la era de los misiles y el arma nuclear. Sin embargo, como historiador y estratega, Mahan influyó en su propia época y dejó un legado de valor para el futuro.

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