El gran Marco Polo Viajero y Explorador

Marco Polo Biografía

Marco Polo fue un viajero y explorador italiano. Nació en 1254 en Venecia y murió en 1324, también en Venecia.

En una época en que Venecia era una ciudad próspera que dominaba Bizancio, sus ricos comerciantes aprovecharon la oportunidad de comerciar con los musulmanes que controlaban la Ruta de la Seda.

Marco Polo
Foto Pixabay

En ese momento, la República de Venecia era una gran potencia comercial en Europa. Así, sus ricos comerciantes aprovecharon esta oportunidad para comerciar con los musulmanes que dominan la Ruta.

Por otro lado, algunos de ellos como el Polo querían cruzar esta barrera y hacer contacto directo con las potencias asiáticas.
Niccolò y Matteo Polo partieron en 1260 para ocuparse de sus puestos comerciales en Constantinopla y abrieron uno en Crimea en el Mar Negro.

Luego emprendieron un viaje a Asia Central y conocieron al nieto de Gengis Khan, Kubilai Khan, el primer emperador mongol de la dinastía Yuan (1279-1368) en China.

Les prometió el monopolio de todas las transacciones comerciales entre China y el cristianismo, a cambio de enviar a eruditos y artistas que pudieran describirle el mundo cristiano.

El Gran Viaje

Pero algunos, como Niccolo Polo, van más allá. El padre de Marco continúa su camino con su hermano Matteo a China.
Conoce al emperador mongol Kublai Khan, nieto de Genghis Khan.

Después de una ausencia de quince años, Niccolo regresa a Venecia con una prestigiosa misión: es encargado por Kublai de transmitir un mensaje de simpatía al Papa y de pedirle que lleve a China a los estudiosos susceptibles de transmitir a Oriente el conocimiento de los latinos.

Sin embargo, cuando llega a Venecia, Niccolo no encuentra a su esposa, sino a un hijo de quince años llamado Marco.

El noble veneciano murió prematuramente unos años antes. En cuanto a Marco, no sabemos si nació poco después o antes de la partida de su padre.

A pesar de un retraso debido a la elección del Papa, Niccolo Polo y Matteo Polo se fueron dos años después, esta vez acompañados por el joven Marco.

Regresó a Venecia 24 años después de salir, y luego participó en la guerra con Génova, donde fue hecho prisionero.

Las historias que le contó a Rusticello de Pisa, un compañero de prisión, le permitieron escribir el Libro de las Maravillas del Mundo, escrito en francés, obra que más tarde inspiró a Cristóbal Colón, entre otros, que descubrió dos descubrimientos desconocidos en Europa, el papel moneda y el carbón.

El viaje de Marco Polo

La ruta de ida y vuelta de este viaje fue muy difícil de establecer y todavía es objeto de debate. En realidad, el libro de historias de Marco Polo no representa un mapa de ruta que describa el viaje del explorador.

Es más bien una suma de descripciones de lo que vio e hizo después de entrar al servicio del emperador Kubilai Khan.

Marco Polo habría pasado por San Juan de Acre (ahora Israel), Bagdad, Hormuz (Persia), Balkh (ahora Afganistán) antes de llegar a China – vía Xinjiang – para llegar a Beijing. El regreso a Venecia en 1295 se hará desde Hangzhou por mar a Ormuz, y luego por tierra.

El emperador en el centro de las historias

A su regreso, Marco Polo participa en una guerra entre Venecia y Génova, otra gran potencia comercial europea.

Es tomado prisionero y su compañero de celda no es otro que Rustichello de Pisa, un escritor italiano de habla francesa. Este último será el primer editor del libro de Marco Polo.

El Libro de las Maravillas también será la primera historia de viaje escrita en francés. Sin embargo, se dice que el texto ha sido objeto de muchas manipulaciones, especialmente en el siglo XVI, cuando se perdió el manuscrito original.
El hecho es que este trabajo se centra en Kubilai Khan y su imperio.

Marco Polo evoca a Rusia, Asia Central, Irán, Afganistán, Vietnam, Birmania, Camboya, la isla de Sumatra (Indonesia), Sri Lanka, el sur de la India e incluso Madagascar.

En realidad, estas regiones eran o bien posesiones del Khan o bien zonas a conquistar. También podrían ser lugares donde se enviaron emisarios para obtener una oferta de ellos, o áreas de comercio.

Algunos historiadores consideraban el Libro de las Maravillas como una especie de enciclopedia, una geografía o una crónica del emperador.

En realidad, el libro de historias de Marco Polo sería más bien un reportaje de noticias.

Las misiones de Marco Polo

Un verdadero hombre del emperador Kubilai Khan, Marco Polo ha llevado a cabo al menos cinco grandes misiones, con otras aún por probar.

Describirá muchas curiosidades que interesarán a los reyes de Europa así como a muchos exploradores como Cristóbal Colón y otros cartógrafos contemporáneos.

Su primera misión será a Zhangye, en lo que ahora es la provincia de Gansu. Actuará como mensajero en un «asunto de reyes» para el que tendrá que escribir un informe al emperador.

Marco Polo también residirá durante tres años en Yangzhou, una ciudad en el centro (provincia de Jiangsu) conquistada por los mongoles.

Llevará a cabo un control financiero en el puerto de Hangzhou en el este, para comprobar que el emperador no fue engañado. También será enviado como embajador a Vietnam, Birmania e India.

Un hombre curioso por todo

Marco Polo describirá innumerables curiosidades, pero hablará de cosas muy concretas como el uso del carbón, los procesos de extracción del amianto, los juncos chinos y, por supuesto, el uso del papel moneda (billetes de banco).

Marco Polo también describirá muchas especias, ya sea canela, azafrán, pimienta, clavo, nuez moscada, etc. También hará abundante mención de varias especialidades culinarias.

Dominando al menos cinco lenguas orientales y cuatro sistemas de escritura, Marco Polo también podría ser considerado una especie de etnólogo.

Mostró gran sensibilidad a la diversidad de las sociedades sin hacer juicios negativos. Sus observaciones y la naturaleza de sus relatos tenían como objetivo, entre otras cosas, hacer que Europa se diera cuenta de que no era el centro del mundo.

Sus historias también están llenas de mitos, leyendas y hechos religiosos. Viajará al Tíbet y hablará en detalle sobre las costumbres y todo lo relacionado con la religión.

La India

En la India, por ejemplo, mencionará el respeto a las vacas sagradas. Mientras que hablará mucho sobre el budismo lamaísta, el taoísmo, el Islam y ciertos derivados del cristianismo (por ejemplo, los nestorianos), también hablará de los pueblos animistas que adoran ídolos.

Aunque no hará ningún juicio negativo, Marco Polo seguirá horrorizado por la costumbre de una tribu en Sumatra. Bajo el impulso de los hechiceros, los miembros devoraban a los enfermos después de haberlos asfixiado y cocinado.

Escrito en un momento en que los europeos ignoran por completo el Lejano Oriente, con la excepción de los comerciantes que, sin embargo, rara vez abandonan la Ruta de la Seda, este libro aporta un conocimiento excepcional.

Los numerosos detalles geográficos que contiene podrían verificarse más adelante. El billete de banco iniciado por el emperador y el uso de carbón por los chinosson todos los detalles que llaman la atención y hacen que la historia sea plausible.

Sin embargo, algunos afirman que esta cuenta era puramente ficticia. Se basan en la falta de mención de la pared china, la importancia del cerdo en los platos cocinados o la deformación de los pies de las mujeres chinas.

Las largas descripciones de paisajes cuya credibilidad no puede ser cuestionada habrían sido comunicadas a Marco por musulmanes que conocen la región mucho mejor que los cristianos.

Es probable que se hayan embellecido muchos detalles. Por ejemplo, el tamaño limitado del muro en ese momento, el encierro de mujeres y otros argumentos aún responden a estas acusaciones.

Recuerde que el texto fue escrito por un novelista en un momento en que los cuentos épicos eran autoritarios y, sobre todo, que en ausencia de impresión, el texto ciertamente fue modificado por pequeños toques de los monjes copistas.

Además, el texto ha sufrido numerosas manipulaciones., especialmente en el siglo XVI, y se pierde el manuscrito original. A pesar de todos los debates que pueden continuar en torno a la historia de Marco Polo, la importancia de este último en Europa en la Edad Media y luego en el Renacimiento está fuera de toda duda.

Contribuyó notablemente al establecimiento de nuevas rutas a Oriente, reduciendo el número de pasajes caravanserai . Y también está bajo la influencia de este trabajo que Cristóbal Colón zarpará hacia el oeste para abrir una nueva ruta a la India.

Cuando Muere Marco Polo?

8 de enero de 1324: muerte de Marco Polo
El viajero y comerciante italiano Marco Polo murió en Venecia a la edad de 70 años.

¿Dónde está la tumba ó dónde está enterrado Marco Polo?

Iglesia de San Lorenzo, Venecia, Italia

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