Marian Anderson Primera Cantante Afroamericana

Biografía de Marian Anderson

Marian Anderson es recordada como una de las mejores contra-altos americanas de todos los tiempos.

Fue la primera cantante afroamericana que actuó en la Casa Blanca y la primera afroamericana que cantó en la Metropolitan Opera de Nueva York.Marian Anderson

Marian Anderson nació en Filadelfia, Pensilvania, el 27 de febrero de 1897. Se educó en las escuelas públicas.

Ella demostró una habilidad notable para cantar cuando era muy joven, y le encantaba cantar para el coro de su iglesia. Cuando no podía pagar las clases de canto, sus compañeros del coro recaudaron el dinero que le permitió estudiar con un famoso profesor de canto.

Cuando Anderson tenía veintitrés años, participó en un concurso y ganó el primer lugar para más de trescientos cantantes.

El premio fue la oportunidad de cantar con la orquesta de la Filarmónica de Nueva York. Otros patrocinios le permitieron continuar sus estudios tanto en los Estados Unidos como en Europa.

Después de los debuts de Anderson (primeras presentaciones en escena en una ciudad en particular) en Berlín, Alemania, en 1930 y Londres, Inglaterra, en 1932, se presentó en Escandinavia (Europa del Norte), Sudamérica y la Unión Soviética. En Salzburgo, Austria, hizo una actuación sensacional.

El famoso director Arturo Toscanini (1867-1957) estaba entre el público. Después de oírla cantar, Toscanini dijo que tenía “una voz que sólo se oía una vez en un siglo”.

Volver a los Estados Unidos

Al final de la gira europea de Anderson, firmó un contrato para quince conciertos en los Estados Unidos. El 30 de diciembre de 1935, abrió su gira americana en el Ayuntamiento de Nueva York.

Interpretó obras de compositores clásicos europeos, así como varios espirituales afroamericanos (canciones religiosas tradicionales). La actuación fue un gran éxito. Los críticos la acogieron como una “nueva sacerdotisa de la canción”.

En palabras de una escritora del New York Times, el concierto la convirtió en “una de las grandes cantantes de nuestro tiempo”.

Durante los años siguientes, Anderson cantó para el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) en la Casa Blanca y para el rey Jorge VI de Gran Bretaña (1895-1952) durante su visita a Estados Unidos en 1939. Hizo varias giras a través del país y pronto estaba reservando compromisos (programando trabajos) con dos años de anticipación.

En un año ella viajó veintiséis mil millas. Fue la gira más larga de la historia de los conciertos. Dio setenta conciertos en cinco meses. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra entre Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y los Estados Unidos contra Alemania, Italia y Japón) terminó, ella se presentó nuevamente en las principales ciudades europeas. En 1950 se estimaba que había tocado ante casi cuatro millones de oyentes.

Discriminación racial

Anderson fue un pionero en ganar reconocimiento en el país y en el extranjero para los artistas afroamericanos. En 1939, un incidente que involucró a las Hijas de la Revolución Americana (DAR) ayudó a centrar la atención pública en el racismo.

El DAR le negó a Anderson el uso de su Constitution Hall en Washington, D.C., para un concierto en abril.

La primera dama Eleanor Roosevelt renunció al DAR en protesta y el gobierno de Estados Unidos permitió que Anderson actuara en el Lincoln Memorial. Su concierto allí, en la mañana de Pascua, atrajo a una audiencia en vivo de setenta y cinco mil personas, y millones más lo escucharon por la radio.

En 1948 Anderson fue sometida a una peligrosa operación de garganta por un crecimiento que amenazaba con dañar su voz.

Durante dos meses no se le permitió usar su voz. No estaba segura de si alguna vez podría volver a cantar. Cuando finalmente se le permitió ensayar, su voz volvió libre de daños.

Tras su recuperación, Anderson realizó su primera gira por Europa después de la Segunda Guerra Mundial, con escalas en Escandinavia, París (Francia), Londres (Inglaterra), Amberes (Bélgica), Zurich (Suiza) y Ginebra (Suiza).

Debut en la ópera

En 1955, y de nuevo en 1956, Anderson cantó en una ópera en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Esta fue la primera vez que un afroamericano cantó con el Metropolitan desde su apertura en 1883.

A lo largo de los años, Anderson continuó aumentando sus logros. Cantó en las inauguraciones presidenciales de Dwight D. Eisenhower (1890-1969) y John F. Kennedy (1917-1963).

En 1957 Anderson hizo una gira de conciertos por la India y el Lejano Oriente para el Departamento de Estado de Estados Unidos. En 1958, el Presidente Eisenhower la nombró delegada (representante) ante la Decimotercera Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU).

Fue galardonada con el Premio de la Paz de la ONU en 1977. Anderson dio su concierto de despedida (última actuación pública) en el Carnegie Hall de Nueva York el Domingo de Pascua de 1965. Murió el 8 de abril de 1993 en Portland, Oregon.

Un crítico musical del New York Times escribió sobre Anderson de esta manera: “Aquellos que la recuerdan en su apogeo… nunca podrán olvidar esa gran voz resonante.

Con esas notas bajas casi viscerales (que tienen que ver con emociones básicas) en la naturaleza, y con ese ascenso fácil y no forzado a la cima del registro. Una voz natural, de un colorido inolvidable, era uno de los fenómenos vocales de su tiempo”.

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