Mark Twain escribió las clásicas novelas Las aventuras de Tom Sawyer

Biografía de Mark Twain

Un aventurero e intelectual astuto, Mark Twain escribió las clásicas novelas estadounidenses `Las aventuras de Tom Sawyer’ y `Aventuras de Huckleberry Finn”.

Nacido el 30 de noviembre de 1835 en Florida, Missouri, Samuel L. Clemens escribió bajo el seudónimo de Mark Twain y luego escribió varias novelas, incluyendo dos grandes clásicos de la literatura estadounidense: Las aventuras de Tom Sawyer y las aventuras de Huckleberry Finn.Mark Twain

También fue piloto de barco, periodista, conferenciante, empresario e inventor. Twain murió el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut.

Vida Temprana
Escribiendo grandes cuentos sobre Tom Sawyer, Huckleberry Finn y el poderoso río Mississippi, Mark Twain exploró el alma estadounidense con ingenio, flotabilidad y un ojo agudo para la verdad. Se convirtió nada menos que en un tesoro nacional.

Samuel Langhorne Clemens, más conocido por su seudónimo, Mark Twain, nació el 30 de noviembre de 1835 en el pequeño pueblo de Florida, Missouri, sexto hijo de John y Jane Clemens. Cuando tenía 4 años, su familia se mudó a la cercana Hannibal, un bullicioso pueblo de 1.000 habitantes.

John Clemens trabajó como tendero, abogado, juez y especulador de tierras, soñando con la riqueza, pero nunca la logró, a veces con dificultades para alimentar a su familia. Era un tipo que no sonreía; según una leyenda, el joven Sam nunca lo vio reír.

Su madre, por el contrario, era una ama de casa cariñosa y amante de la diversión que se pasaba muchas noches de invierno con su familia contando historias. Se convirtió en cabeza de familia en 1847 cuando John murió inesperadamente.

La familia Clemens “ahora estaba casi en la miseria”, escribió el biógrafo Everett Emerson, y se vio obligada a pasar años de lucha económica, un hecho que daría forma a la carrera de Mark Twain.

Sam Clemens vivió en Hannibal desde los 4 hasta los 17 años. La ciudad, situada en el río Mississippi, fue en muchos sentidos un lugar espléndido para crecer.

Los barcos de vapor llegaban allí tres veces al día, haciendo sonar sus silbatos; los circos, los espectáculos de juglares y los revivistas hacían visitas; había una biblioteca decente disponible; y los comerciantes, como herreros y curtidores, practicaban sus entretenidas artesanías para que todos las vieran.

Sin embargo, la violencia era común, y el joven Sam fue testigo de muchas muertes: Cuando tenía 9 años, vio a un hombre de la zona asesinar a un ganadero, y a los 10 vio morir a un esclavo después de que un capataz blanco lo golpeó con un trozo de hierro.

La vida en Aníbal

Hannibal inspiró varios de los locales de ficción de Mark Twain, incluyendo “St. Petersburg” en Tom Sawyer y Huckleberry Finn.

Estas imaginarias ciudades fluviales son lugares complejos: iluminados por el sol y exuberantes por un lado, pero también nidos de víboras de crueldad, pobreza, embriaguez, soledad y aburrimiento que aplastan la vida, todas ellas partes de la experiencia de la infancia de Sam Clemens.

Sam siguió estudiando hasta los 12 años de edad, cuando -con su padre muerto y la familia necesitando una fuente de ingresos- encontró empleo como aprendiz de imprenta en el Correo de Aníbal, que le pagaba con una exigua ración de alimentos.

En 1851, a los 15 años, consiguió un trabajo como impresor y ocasionalmente escritor y editor en Hannibal Western Union, un pequeño periódico propiedad de su hermano Orión.

Luego, en 1857, Clemens, de 21 años, cumplió un sueño: comenzó a aprender el arte de pilotear un barco de vapor en el Mississippi.

Piloto licenciado en 1859, pronto encontró un empleo regular en los bancos de arena y los canales del gran río.

Le encantaba su carrera: era emocionante, bien remunerada y de alto estatus, más o menos como volar un avión de línea hoy en día. Sin embargo, su servicio fue interrumpido en 1861 por el estallido de la Guerra Civil, que detuvo la mayor parte del tráfico civil en el río.

Al comenzar la guerra, el pueblo de Missouri se dividió airadamente entre el apoyo a la Unión y la Confederación. Clemens optó por este último, alistándose en el Ejército Confederado en junio de 1861 pero sirviendo sólo un par de semanas hasta que su unidad de voluntarios se disolvió.

¿Dónde, se preguntó entonces, encontraría su futuro? ¿Qué lugar le traería emoción y dinero? Su respuesta: el gran Oeste americano.

Saliendo hacia el Oeste

En julio de 1861, Twain subió a bordo de una diligencia y se dirigió a Nevada y California, donde vivirá durante los próximos cinco años.

Al principio, buscó plata y oro, convencido de que se convertiría en el salvador de su familia en apuros y en el hombre mejor vestido en Virginia City y San Francisco. Pero nada salió bien, y a mediados de 1862, estaba en la ruina y necesitaba un trabajo regular.

Clemens conocía bien la oficina de un periódico, así que en septiembre se fue a trabajar como reportero para la Empresa Territorial de la Ciudad de Virginia. Produjo noticias, editoriales y bocetos, y a lo largo del camino adoptó el seudónimo de Mark Twain, jerga de barcos de vapor, que significa”12 pies de agua”.

Twain se convirtió en uno de los narradores más conocidos de Occidente. Afinó un estilo narrativo distintivo, amigable, divertido, irreverente, a menudo satírico y siempre deseoso de desinflar lo pretencioso.

Tuvo una gran oportunidad en 1865, cuando uno de sus cuentos sobre la vida en un campamento minero, “Jim Smiley and His Jumping Frog”, fue publicado en periódicos y revistas de todo el país (la historia apareció más tarde bajo varios títulos).

Su siguiente paso en la escalera del éxito fue en 1867, cuando hizo un crucero marítimo de cinco meses por el Mediterráneo, escribiendo con humor sobre los lugares de interés para los periódicos estadounidenses con el objetivo de sacar un libro del viaje. Y así sucedió que en 1869 se publicó The Innocents Abroad, y se convirtió en un bestseller.

A los 34 años, este guapo, pelirrojo, afable, astuto, egocéntrico y ambicioso periodista y viajero se había convertido en uno de los escritores más populares y famosos de Estados Unidos.

Matrimonio con Olivia Langdon

Sin embargo, Mark Twain estaba preocupado por ser occidental. En esos años, la vida cultural del país estaba dictada por un establecimiento oriental centrado en Nueva York y Boston, un grupo victoriano y adinerado que amedrentaba a Twain. “Un indiscutible y casi abrumador sentido de inferioridad rebotó alrededor de su psique”, escribió el erudito Hamlin Hill, señalando que estos sentimientos estaban compitiendo con su agresividad y vanidad.

El ferviente deseo de Twain era enriquecerse, mantener a su madre, levantarse socialmente y recibir lo que él llamaba “la respetuosa consideración de una elevada civilización oriental”.

En febrero de 1870, mejoró su estatus social casándose con Olivia (Livy) Langdon, de 24 años, hija de un rico comerciante de carbón de Nueva York.

Escribiendo a un amigo poco después de su boda, Twain no podía creer su buena suerte: “Tengo…. la única novia que he amado… es la mejor chica, y la más dulce, y gentil, y la más delicada, y es la joya más perfecta de la humanidad femenina”.

Livy, como mucha gente durante ese tiempo, se enorgullecía de su piadoso, noble y gentil enfoque de la vida. Twain esperaba que ella lo “reformara” a él, un mero humorista, de su forma rústica. La pareja se estableció en Buffalo y más tarde tuvo cuatro hijos.

Afortunadamente, la gloriosa voz occidental “descerebrada” de Mark Twain irrumpió de vez en cuando.

Las Aventuras de Tom Sawyer fue publicado en 1876, y poco después comenzó a escribir una secuela, Las Aventuras de Huckleberry Finn. Al escribir esta obra, el biógrafo Everett Emerson comentó que liberó temporalmente a Twain de las “inhibiciones de la cultura que había decidido abrazar”.

“Huckleberry Finn

“Toda la literatura estadounidense moderna proviene de un libro de Mark Twain llamado Huckleberry Finn”, escribió Ernest Hemingway en 1935, haciendo caso omiso de Herman Melville y otros, pero haciendo un punto interesante.

El comentario de Hemingway se refiere específicamente al lenguaje coloquial de la obra maestra de Twain, ya que quizás por primera vez en Estados Unidos, la voz viva, cruda y no tan respetable de la gente común se utilizó para crear una gran literatura.

Huck Finn necesitó años para conceptualizar y escribir, y Twain a menudo lo dejó de lado. Mientras tanto, persiguió la respetabilidad con la publicación en 1881 de El príncipe y el empobrecedor, una encantadora novela respaldada con entusiasmo por su gentil familia y amigos.

En 1883 publicó Life on the Mississippi, un interesante pero seguro libro de viajes. Cuando Huck Finn fue finalmente publicado en 1884, Livy Clemens le dio una fría recepción.

Después de eso, los negocios y la escritura fueron de igual valor para Mark Twain mientras se dedicaba a su tarea cardinal de ganar mucho dinero.

En 1885, triunfó como editor de libros al publicar las memorias más vendidas del ex presidente Ulysses S. Grant, que acababa de morir. Dilapidó muchas horas en este y otros negocios, y estaba seguro de que sus esfuerzos serían recompensados con una enorme riqueza, pero nunca logró el éxito que esperaba. Su editorial finalmente se fue a la bancarrota.

Trabajo posterior

Las fallas financieras de Twain, que en cierto modo recuerdan a las de su padre, tuvieron graves consecuencias para su estado de ánimo.

Contribuyeron poderosamente a un creciente pesimismo en él, un sentimiento profundo de que la existencia humana es una broma cósmica perpetrada por un Dios que se ríe entre dientes.

Otra causa de su angustia, tal vez, fue su ira inconsciente contra sí mismo por no prestar atención indivisa a sus instintos creativos más profundos, que se centraron en su infancia en Missouri.

En 1889, Twain publicó A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court, una novela de ciencia ficción e historia sobre la antigua Inglaterra.

Su siguiente obra importante, en 1894, fue La tragedia de Pudd’nhead Wilson, una novela sombría que algunos observadores describieron como “amarga”.

También escribió cuentos cortos, ensayos y varios otros libros, incluyendo un estudio de Juana de Arco. Algunas de estas obras posteriores tienen un mérito perdurable, y su obra inacabada La Crónica del Joven Satanás tiene fervientes admiradores en la actualidad.

Los últimos 15 años de Mark Twain estuvieron llenos de honores públicos, incluyendo títulos de Oxford y Yale.

Probablemente el americano más famoso de finales del siglo XIX, fue muy fotografiado y aplaudido dondequiera que fuera.

De hecho, fue una de las celebridades más prominentes del mundo, viajando extensamente al extranjero, incluyendo una exitosa gira alrededor del mundo de conferencias en 1895-96, emprendida para pagar sus deudas.

Luchas personales

Pero aunque esos años fueron dorados con premios, también le causaron mucha angustia. Al principio de su matrimonio, él y Livy habían perdido a su hijo Langdon, de corta edad, a causa de la difteria; en 1896, su hija favorita, Susy, murió a la edad de 24 años de meningitis espinal. La pérdida le rompió el corazón, y sumado a su dolor, estaba fuera del país cuando ocurrió.

Su hija menor, Jean, fue diagnosticada con epilepsia severa. En 1909, cuando tenía 29 años, Jean murió de un ataque al corazón. Durante muchos años, la relación de Twain con su hija mediana Clara fue distante y llena de peleas.

En junio de 1904, mientras Twain viajaba, Livy murió después de una larga enfermedad. “La naturaleza completa de sus sentimientos hacia ella es desconcertante”, escribió el académico R. Kent Rasmussen.

“Si atesoraba la camaradería de Livy tanto como decía a menudo, ¿por qué pasó tanto tiempo lejos de ella?” Pero ausente o no, a lo largo de 34 años de matrimonio, Twain había amado a su esposa. “Dondequiera que estuviera, allí estaba el Edén”, escribió en homenaje a ella.

Twain se volvió un poco amargado en sus últimos años, incluso mientras proyectaba un personaje amable a su público.

En privado demostró una insensibilidad asombrosa hacia sus amigos y seres queridos. “Gran parte de la última década de su vida, vivió en el infierno”, escribió Hamlin Hill.

Escribió una buena cantidad pero no pudo terminar la mayoría de sus proyectos. Su memoria vaciló.

Tenía rabias volcánicas y ataques de paranoia, y experimentó muchos períodos de indolencia deprimida, que trató de aliviar fumando puros, leyendo en la cama y jugando interminables horas de billar y cartas.

Samuel Clemens murió el 21 de abril de 1910, a la edad de 74 años, en su casa de campo en Redding, Connecticut. Fue enterrado en Elmira, Nueva York.

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