Martin McDonagh Dramaturgo y Director de Cine

Biografía de Martin McDonagh

Martin McDonagh, Nació el 26 de marzo de 1970 en Londres, Inglaterra; hijo de un obrero de la construcción y de un ama de llaves.

Trabajó en un supermercado del área de Londres como almacenista, a finales de la década de 1980, y para el Ministerio de Comercio e Industria británico como asistente administrativo a tiempo parcial.Martin McDonagh

La primera obra de teatro que se producirá, The Beauty Queen of Leenane , se estrenó en el Druid Theatre de Galway, Irlanda, en febrero de 1996.

También se convirtió en su primera obra de teatro en Broadway, con su debut en el Walter Kerr Theatre en abril de 1998; escribió y dirigió el cortometraje Six Shooter, de 2005, y el largometraje”In Bruges” (En Brujas), cuyo estreno está previsto para el 2008.

Premios: Premio al dramaturgo más prometedor, London Evening Standard Theatre Awards, 1996; Premio Drama Desk Award a la mejor obra nueva, por The Beauty Queen of Leenane, 1998.

Premio Laurence Olivier a la mejor obra nueva, Society of London Theatre, por The Pillowman, 2004; Premio de la Academia al mejor cortometraje (categoría de acción en vivo), Academy of Motion Picture Arts and Sciences, por Six Shooter, 2006; Premio Obie, Village Voice, por The Lieutenant of Inishmore, 2006.

Luces laterales

El dramaturgo angloirlandés Martin McDonagh no tiene ninguna formación formal, pero un montón de obras de teatro que escribió durante un largo período en 1994 lo convirtieron en uno de los dramaturgos más famosos de su generación en lengua inglesa.

Casi todas las obras de McDonagh están ambientadas en Irlanda, y se inspiran en gran medida en el lenguaje y la cultura irlandeses para desviar la atención de sus otrora sacrosantos ideales literarios y políticos.

La escritura de McDonagh es un acto en la cuerda floja de una habilidad y madurez desconcertantes”, afirmó John Peter, del Sunday Times de Londres, al revisar una de las obras de teatro, que, según él, estaba “en la mejor tradición de la escritura irlandesa”: Su duro impulso moral está engrasado, pero nunca ablandado, por un humor brutal pero generoso”.

McDonagh nació en 1970 en Londres, Inglaterra, de padres irlandeses que se habían mudado allí para buscar trabajo.

La familia incluía a su hermano mayor, John, y los dos hermanos crecieron muy unidos y discutiendo, y con trayectorias profesionales posteriores que se reflejaban entre sí.

Su padre era obrero de la construcción, mientras que su madre limpiaba oficinas y casas, y la familia vivía en un barrio del sur de Londres que servía de hogar a muchas otras familias de la clase obrera irlandesa emigrante.

Los McDonaghs enviaron a sus hijos a escuelas católicas romanas y los llevaron de vuelta a Irlanda cada verano para visitar a su familia. Su padre era de Connemara, en la costa oeste de Irlanda, y el rocoso y ventoso distrito serviría más tarde como escenario para la mayoría de las obras de McDonagh.

En su adolescencia, se sintió atraído por las películas de Al Pacino que encontró en la televisión.

En 1984, el año en que cumplió 14 años, ahorró suficiente dinero de trabajos esporádicos como para comprar una entrada para ver su primera obra en un ambiente profesional: un drama de David Mamet, American Buffalo, en el que Pacino era el protagonista.

El hermano de McDonagh dejó la escuela alrededor de los 16 años, anunciando su intención de convertirse en escritor.

McDonagh siguió su ejemplo cuando alcanzó la misma edad, y ambos terminaron viviendo de la asistencia pública y, unos años más tarde, se hicieron cargo de la casa de sus padres después de que los mayores McDonagh se mudaran de nuevo a Irlanda.

“No sabía lo que quería hacer”, explicó McDonagh a Fintan O’Toole para un perfil que apareció en el New Yorker en esta época de su vida. “No quería educarme para algún tipo de trabajo. Ni siquiera quería un trabajo. No quería un jefe”.

Durante la mayor parte de la década siguiente, McDonagh vio la televisión, leyó -la ficción de Vladimir Nabokov y Jorge Luis Borges se convirtió en sus favoritos- y ocupó varios puestos de trabajo, incluyendo un puesto en un supermercado y otro como asistente administrativo a tiempo parcial en el Ministerio de Comercio e Industria británico.

Desde su adolescencia también había estado escribiendo las historias grotescas que inventó, que por lo general se basaban en cuentos populares, y eventualmente acumuló alrededor de 150 de ellas.

Uno de ellos se inspiró en el cuento medieval alemán sobre el flautista de Hamelín, el cazador de ratas contratado por la ciudad para deshacerse de las alimañas; cuando las autoridades locales se negaron a pagarle, el misterioso flautista llevó a todos los niños fuera de la ciudad a la muerte.

En la versión de McDonagh, la historia se cuenta a través de la voz de un niño pequeño, que un día conoce a un hombre amenazador en la carretera y comparte su comida con él.

El hombre le dice al niño que le dará un regalo como agradecimiento, y con eso toma una cuchilla y le corta los dedos de los pies con un solo pie. Más tarde, el desconocido lleva a los niños del pueblo a la muerte, y el niño con el pie herido no puede correr lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de los otros niños, y es el único joven que sobrevive.

McDonagh comenzó a enviar sus historias a compañías cinematográficas con la esperanza de que alguien estuviera interesado en convertirlas en cortometrajes, y un par de ellas fueron adaptadas como obras de radio en Australia.

En 1994, el hermano de McDonagh se fue a California a estudiar guión, y McDonagh comenzó un período de nueve meses de escritura que le dio sus primeras siete obras.

La primera obra que terminó, The Beauty Queen of Leenane, simplemente transcribió “como si fuera una conversación que escuché en mi cabeza”, le dijo a Jack Kroll, de Newsweek, sobre los ecos del discurso de sus parientes de Connemara que parecía escuchar mientras la escribía.

Comenzó a enviar las obras terminadas a compañías de teatro, y recibió cartas de rechazo consistentes hasta que el Teatro Druida en Galway, Irlanda, se puso en contacto con él y se ofreció a poner en escena La Reina de la Belleza de Leenane.

La obra se estrenó en el Druida en febrero de 1996 y fue aclamada por la crítica por su mezcla de drama tenso y humor negro. Su personaje principal era Maureen, de 40 años. Nunca se ha casado, vive en casa con su madre, con la que está encerrada en una relación de odio y resentimiento mutuos.

La trama se centra en el deseo de Maureen de dejar Irlanda para ir a América con su pretendiente, un hombre de su edad llamado Pato. Su madre, Mag, se las arregla para frustrar el plan, y Maureen toma represalias con consecuencias horribles.

La obra continuó con una exitosa carrera en Broadway dos años más tarde e incluso fue nominada para el Premio Tony. En esa edición de 1998, Ben Brantley, crítico de teatro del New York Times.

Elogió tanto la obra como a su autor, afirmando que “lo que McDonagh ha proporcionado es algo exótico en el mundo actual del teatro autoconsciente y obsesionado con el estilo: un drama adecuado y perfectamente planeado que pretende, sobre todo, contar una historia de la manera más convincente y desarmante posible”.

Después de años de vivir en el anonimato y de cobrar las prestaciones por desempleo, McDonagh se encontró de repente con una nueva figura literaria célebre en las Islas Británicas.

En el otoño de 1996, ganó el premio al dramaturgo más prometedor de los London Evening Standard Theatre Awards, pero un ataque de nervios le hizo beber demasiado antes de la ceremonia y, con su hermano igualmente borracho a remolque, terminó intercambiando insultos con el actor Sean Connery, que le había dicho que se calmara.

El incidente se resumió en un titular de la prensa amarilla al día siguiente:”El escritor irlandés maldice a Bond”.

Las otras dos obras de la trilogía Leenane de McDonagh, A Skull en Connemara y The Lonesome West, se representaron en Galway en 1997. El primero de los dos se centra alrededor de un cementerio de la iglesia que ha alcanzado su capacidad máxima, y el sacerdote que contrata a dos lugareños para desenterrar en secreto algunos restos; uno de los hombres se lleva un par de calaveras a casa como recuerdo.

El Solitario Oeste presenta a dos hermanos en guerra, Coleman y Valene; el primero asesina a su padre, luego toma la amada colección de figuras de plástico de su hermano y las funde en el horno. También ganó una nominación al Premio Tony en la categoría Mejor Obra de 1998.

Las tres obras de la trilogía Leenane de McDonagh pertenecían a la primera tanda de obras escritas durante ese período de nueve meses en 1994, al igual que sus tres obras siguientes, conocidas colectivamente como la trilogía de las Islas Aran.

Las tres islas de Aran -Inishmore, Inishmaan e Inisheer- están situadas en la bahía de Galway, no lejos de la zona de Connemara, donde McDonagh pasaba los veranos con su familia.

La lengua gaélica todavía se habla allí, y la belleza rocosa de las islas, sus fuertes que datan de la Edad de Hierro y sus habitantes, que dependen de la pesca, han fascinado a varias generaciones de escritores, entre ellos John Millington Synge y W. B. Yeats.

El modo de vida primitivo también fue el tema de un famoso documental de 1934, Man of Aran, de Robert J. Flaherty, cuya obra Nanook of the North, de 1922, fue el primer largometraje documental de éxito comercial.

Flaherty escenificó algunos elementos de Man of Aran, y la realización de la película sirve como pieza central de The Cripple of Inishmaan, la primera obra de teatro de la trilogía de McDonagh sobre las Islas Aran.

Producida por primera vez en Londres en 1997 en el Teatro Nacional, la obra gira en torno a Billy, un adolescente discapacitado que busca un papel en la película de Flaherty para impresionar a la chica local, Helen, de la que está enamorado.

Pero la obra de McDonagh también fue un comentario sobre Irlanda y lo que significa ser irlandés. “El punto principal de McDonagh es que el cine ha hecho más que nada para fomentar el mito irlandés”, escribió Michael Billington en su reseña de Guardian sobre la producción.

“La escena más rica y divertida es aquella en la que la película de Flaherty se muestra en Inishmaan: los isleños la ignoran totalmente en busca de sus disputas locales o cuestionan hilarantemente su autenticidad.”

En el verano de 1997, la primera trilogía Leenane de McDonagh se presentó en el Royal Court Theatre de Londres, y esa producción, así como The Cripple of Inishmaan, le otorgaron una distinción bastante impresionante: Se convirtió en el primer dramaturgo desde William Shakespeare en tener cuatro obras simultáneamente en el escenario profesional de Londres.

En la primavera de 1998, The Cripple of Inishmaan se mudó a Nueva York para su debut en Broadway, que se produjo al mismo tiempo que también actuaba The Beauty Queen of Leenane, lo que fue otro hecho extremadamente raro para un dramaturgo moderno.

La segunda obra de la trilogía de McDonagh sobre la isla de Aran fue El teniente de Inishmore, pero tardó varios años en llegar al escenario.

Las compañías de teatro de toda Gran Bretaña se mostraron reacias a producirlo debido a sus temas políticos; su personaje principal, Padraic, es un matón tan violentamente patriótico que incluso el Ejército Republicano Irlandés (IRA) lo ha rechazado.

En cambio, Padraic lidera un grupo extremista, y su tortura de un traficante de drogas desencadena una cadena de acontecimientos que lleva la obra a un final espectacularmente sangriento.

El elemento cómico viene en la devoción de Padraic a su gato, llamado Wee Thomas; cuando el padre de Padraic, Donny, llama para decirle que algo malo le ha pasado a Wee Thomas, Padraic regresa a casa para vengarse.

McDonagh anunció que no escribiría más obras hasta que The Lieutenant of Inishmore se produjera en el escenario británico.

El Acuerdo de Belfast (Viernes Santo) de 1998 relativo a Irlanda del Norte dio lugar a un alto el fuego del IRA y a su participación en el proceso de paz subsiguiente, y el enfriamiento de las tensiones políticas internas llevó a la Royal Shakespeare Company a incluir la obra de McDonagh en su cartel de la primavera de 2001 en Stratford-upon-Avon.

A principios de 2006, se estrenó en Estados Unidos en la Atlantic Theatre Company de la ciudad de Nueva York, y en mayo pasó al Lyceum Theater de Broadway, donde también fue nominada al premio Tony por Mejor Obra de Teatro.

McDonagh dejó de escribir durante varios años, pero algunos detractores teorizaron que la avalancha de obras de teatro que había escrito en 1994, y que había sostenido su carrera durante la década siguiente, había agotado su talento literario.

Comenzó a escribir de nuevo para el escenario después de que The Lieutenant of Inishmore fuera producido, sin embargo, reelaboró una de las obras no producidas de 1994 en The Pillowman, que ganó el Premio Laurence Olivier 2004 de la Society of London Theatre, considerado el premio más prestigioso del teatro británico a la Mejor Obra Nueva de la temporada.

A diferencia de sus historias anteriores, ambientadas en irlandés, ésta está ambientada en un estado autoritario sin nombre y se centra en un hombre interrogado por la policía por los horribles y violentos cuentos de hadas que cuenta para entretener a su hermano con daños cerebrales, que parecen estar ocurriendo en la realidad.

Su puesta en escena en Broadway en la primavera de 2005 contó con Jeff Goldblum como inspector de policía, y fue nominado para otro premio Tony.

Hay una última obra de McDonagh de 1994, The Banshees of Inisheer, que nunca ha sido producida. Ha dicho que no escribirá más obras para el escenario, sino que se ha aventurado en el cine.

Es autor del guión y director de Six Shooter, un cortometraje que le valió el Oscar al mejor cortometraje de acción en vivo de 2005. Su primer largometraje, In Bruges , se estrenará en 2008 con Colin Farrell como uno de los dos sicarios que deben esconderse en Bélgica después de matar accidentalmente a un niño.

“Creo que ya he dicho bastante como joven dramaturgo”, le explicó a O’Toole en el perfil neoyorquino acerca de por qué se estaba alejando del teatro.

“Hasta que no haya vivido un poco más, y experimentado muchas más cosas, y tenga más que decir que no he dicho ya, se sentirá como si estuviera repitiendo los viejos trucos.”
Selección de escritos
Reproduce

La Reina de la Belleza de Leenane

(producido por primera vez en Galway, Irlanda, 1996), Methuen Drama (Londres,
Inglaterra), 1996.

Un cráneo en Connemara (producido por primera vez en Galway, Irlanda, 1997), Methuen Drama, 1997.

El solitario Oeste. (producido por primera vez en Galway, Irlanda, 1997), Methuen Drama, 1997.

El lisiado de Inishmaan (producido por primera vez en Londres, Inglaterra, 1997), Vintage Books (Nueva York), 1998.

La Reina de la Belleza de Leenane, y otras obras de teatro

Vintage Books, 1998.

El Teniente de Inishmore. (producido por primera vez en Stratford-upon-Avon, Inglaterra, 2001), Methuen Drama, 2001.

El hombre almohada. (producido por primera vez en Londres, Inglaterra, 2003), Faber & Faber (Londres, Inglaterra), 2003.

Guiones

Seis Shooter. (también director), Irish Film Board/Film Four Lab, 2005.

En Brujas. (también director), Focus Features, 2007.

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