Marvin Neil Simon ganador del Premio Pulitzer,

Biografía de Neil Simon

El dramaturgo Marvin Neil Simon, ganador del Premio Pulitzer, es uno de los dramaturgos más productivos y populares de Estados Unidos. Sus obras exponen las debilidades humanas y hacen que la gente se ría de sí misma.

Marvin Neil Simon nació en el Bronx, en Nueva York, el 4 de julio de 1927. Su padre Irving, un vendedor de ropa, desaparecía de vez en cuando, dejando a su esposa, Mamie, para mantener a sus dos hijos trabajando en una tienda por departamentos y confiando en su familia y amigos.Neil Simon

Después de que sus padres se divorciaron, Simon vivió con parientes en Forest Hills, Nueva York. Simón recibió el apodo de “Doc” de niño porque siempre se hacía pasar por médico, escuchando los latidos del corazón de la gente con un estetoscopio de juguete (un instrumento utilizado para escuchar los sonidos dentro del cuerpo).

También le encantaban las películas de comedia y a menudo lo echaban de los cines por reírse demasiado fuerte.

Simon y su hermano mayor Danny eran muy unidos. Durante su adolescencia, escribieron y vendieron material a comediantes y programas de radio. Fue su hermano quien le animó a seguir escribiendo mientras estaba en el programa de Reserva de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos.

Simon también asistió a la universidad en ese momento. Su amor de la infancia por la comedia se le pegó, y su escritura se inspiró en el trabajo de sus cómics favoritos: Robert Benchley (1889-1945) y Ring Lardner (1885-1933).
Escribir para vivir

Después de ser dado de baja del ejército, Simon consiguió un trabajo en la sala de correo de Warner Brothers, gracias a su hermano, que trabajaba en el departamento de publicidad.

Comenzaron a trabajar juntos de nuevo, y de 1947 a 1956 escribieron comedias para programas de televisión protagonizados por Jackie Gleason (1916-1987) y Phil Silvers (1911-1985).

Simon continuó escribiendo comedias después de que su hermano renunció para convertirse en director de televisión, y su trabajo apareció en algunos de los principales programas de televisión. Sin embargo, el placer se estaba desvaneciendo, así que comenzó a escribir obras de teatro en 1960.

La primera obra de Simon, Come Blow Your Horn, fue un éxito modesto. Poco después fue seguido por Barefoot in the Park, que funcionó en Broadway durante cuatro años.

Su tercera obra, The Odd Couple (La extraña pareja), presentó a dos personajes famosos, Félix y Oscar, dos hombres con matrimonios fracasados que se mudan juntos para ahorrar dinero y descubren que tienen los mismos problemas para vivir el uno con el otro que con sus esposas.

Las historias de Simon usualmente presentaban conflictos entre dos personas y estaban llenas de frases divertidas.

Simón admitió que a menudo usaba las experiencias personales o las de sus amigos como material. Come Blow Your Horn era sobre dos hermanos que se mudaron de casa y compartieron un apartamento (como Simón y su hermano).

Barefoot in the Park era la historia de recién casados que se adaptaban a la vida matrimonial (similar a su propio matrimonio); y The Odd Couple Simon una vez comentó, “[La historia] le pasó a dos tipos que yo conozco -no podía escribir una obra de teatro sobre mineros galeses”.

La extraña pareja tuvo una carrera de dos años en Broadway, ganó a Simon su primer premio Tony (un premio que se otorga cada año por sus logros en el teatro), y fue adaptado a la televisión y al cine varias veces.
Nuevo enfoque del drama

En la década de 1970, Simon se esforzó por profundizar en su trabajo tratando temas serios con toques cómicos.

Presentó obras como The Last of the Red Hot Lovers, la historia de un hombre casado en crisis de mediana edad que tiene una serie de asuntos; The Gingerbread Lady, en la que una antigua cantante, que ahora es alcohólica, lucha por regresar; y The Prisoner of Second Avenue, que es testigo del colapso nervioso de un ejecutivo de negocios recientemente despedido.

Simon continuó creando personajes que luchaban por manejar sus sentimientos en situaciones difíciles y que liberaban la tensión con humor. Comenzó a compartir más de sí mismo y de su vida, incluyendo los sueños de la niñez de escapar de sus problemas familiares y la dificultad de lidiar con la enfermedad terminal de su esposa.

Durante este período escribió The Sunshine Boys, The Good Doctor, California Suite y Chapter Two, cuyo personaje principal, un viudo, se siente culpable por haberse enamorado y vuelto a casar, como lo había hecho Simón. También escribió varios guiones, incluyendo The Goodbye Girl, que fue nominada (propuesta para su consideración) para un Oscar en 1977.

Trabajos aún más personales

Simon llevó su mezcla de honestidad y humor a nuevos niveles en la década de 1980. Brighton Beach Memoirs, la primera de una trilogía (serie de tres obras) de obras semiautobiográficas (algunas basadas en su propia vida), cuenta la historia de un adolescente judío estadounidense de clase media que creció en una familia problemática. Biloxi Blues trata sobre la mayoría de edad del niño y su enfrentamiento con el antisemitismo (odio al pueblo judío) mientras está en el ejército.

Finalmente, Broadway Bound lleva al público a la edad adulta del niño, mientras lucha por establecer su carrera y ve los problemas en la relación de sus padres más claramente. Simon afirmó que escribir la obra le ayudó a resolver los problemas que tenía con su propia madre.

Cuando se rompió el tercer matrimonio de Simon, escribió Jake’s Women, en la que presenta “fantasmas”: buenas y malas experiencias de dos matrimonios y su efecto en el tercero.

Comenzó la década de 1990 con Lost in Yonkers, una historia dolorosamente divertida sobre el efecto que una madre abusiva tiene en sus hijos adultos. La obra fue un éxito, y en 1991 ganó el Premio Pulitzer de teatro.
Años posteriores

El siguiente trabajo de Simon, La risa en el piso 23, es una mirada entre bastidores a la escritura de comedias por parte del comité, mientras un grupo de hombres grita una frase, cada uno tratando de superar al otro.

Los críticos lo encontraron divertido, pero hablaron de la falta de trama y profundidad de los personajes. Simon recibió los honores del Centro Kennedy en 1995 del Presidente Bill Clinton (1946-) por su contribución a las artes y a la cultura popular en el siglo XX.

En 1996 Simon escribió un libro titulado Rewrites, una mirada retrospectiva a sus inicios. El libro recibió críticas mixtas; People Weekly comentó que “no está a la altura de la creatividad que documenta”.

En 1997 Simon introdujo su primer personaje negro importante en Proposiciones. En una entrevista con David Stearns para el USA Today, dijo: “Es una de las obras más amorosas que he escrito. También hay mucha ira.

Como el amor es el tema principal de la obra, estaba tratando de cubrir todos los aspectos[elementos] de la misma: los que la entienden y los que no”. En 1999, Simon tuvo el honor de tocar la campana para abrir el comercio en la Bolsa de Valores de Nueva York como parte del programa Bridging the Millennium de la Bolsa, que honró a los líderes del siglo XX cuyos logros siguen enriqueciendo a la humanidad.

En 2001, casi al mismo tiempo que se estrenaba su nueva obra 45 Seconds from Broadway, Simon recibió el primer premio Sarah Applebaum Nederlander Award for Excellence in Theatre en la Wayne State University de Detroit, Michigan.

Como el Presidente Clinton comentó de Simon al presentarle los honores del Centro Kennedy, “nos desafía a nosotros y a sí mismo a no tomarnos nunca demasiado en serio a nosotros mismos. Gracias por el ingenio y la sabiduría.”

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