Mary Wollstonecraft Filósofa y feminista británica

Biografía de Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft (1759-1797) Filósofa y feminista británica. Wollstonecraft era más conocida por su libro – Una reivindicación de los derechos de la mujer (1792), que fue una de las primeras exposiciones de la igualdad de mujeres y hombres.

Mary Wollstonecraft nació el 27 de abril de 1759 en Spitalfields, Londres. Creció en una situación familiar difícil.Mary Wollstonecraft

Su padre era a menudo violento y propenso a los estados de ánimo de borracho, especialmente después de perder dinero en inversiones mal calculadas. María pasó mucho tiempo cuidando a sus hermanas y madres.

Sin embargo, en 1778, se cansó de la vida doméstica y decidió aceptar un trabajo como compañera de una dama para Sarah Dawson.

Esto resultó ser una experiencia difícil, ya que no se llevaba bien con la anciana. Sin embargo, en esa época, conoció a Fanny Blood, que desempeñó un papel importante en la ampliación de los horizontes y las ideas de María.

Los dos se acercaron mucho y la muerte prematura de Fanny Blood en 1785 fue una gran conmoción para Mary.

Durante un tiempo, Mary trabajó como institutriz en una gran familia irlandesa. Tenía talento para enseñar, pero no le gustaba Lady Kingsborough. Para Mary, Kingsborough era la antítesis de una mujer ideal.

En Lady Kingsborough, vio a una mujer sin independencia real, pero preocupada principalmente por las apariencias superficiales y por complacer a los hombres. María desarrolló más tarde sus pensamientos sobre el concepto de una buena esposa.

“Para ser una buena madre, una mujer debe tener sentido común, y la independencia mental que pocas mujeres poseen, a las que se les enseña a depender totalmente de sus maridos.

Las esposas mansas son, en general, madres insensatas; quieren que sus hijos las amen más, y toman su parte, en secreto, contra el padre, que se sostiene como un espantapájaros. “

– Mary Wollstonecraft, Una reivindicación de los derechos de la mujer (1792)

Esta experiencia fermentó el deseo de convertirse en escritora; Mary regresó a Londres donde conoció a luminarias como Thomas Paine, William Godwin y Joseph Johnson.

En Londres, se dio cuenta de las nuevas corrientes de ideas políticas y filosóficas; a finales del siglo XVIII fue una época de cambios.

Los antiguos”derechos divinos” de los reyes estaban siendo reemplazados por una mayor fe en la razón y la libertad humanas; este cambio de actitud se ejemplificó mejor con la Revolución Francesa.

Como muchos radicales, María estaba inicialmente entusiasmada con la revolución francesa. En 1790, escribió un influyente folleto Vindicación de los Derechos de los Hombres (1790).

Se trataba de defender los principios de la Revolución Francesa contra la crítica conservadora de Edmund Burke. Esto ayudó a establecer a María como una escritora liberal de primera línea; en esa época, era raro que una mujer tuviera tal prominencia en los círculos literarios.

Vindicación de los derechos de la mujer

Poco después de la Vindicación de los Derechos de los Hombres (1790), María escribió A Vindication of the Rights of Women (1792).

Se trataba de un trabajo innovador, ya que proponía que las mujeres eran iguales a los hombres. Wollstonecraft sostenía que era sólo la falta de educación de las mujeres lo que significaba que parecían ser intelectualmente inferiores.

“Hasta que las mujeres estén más racionalmente educadas, el progreso de las virtudes humanas y la mejora de los conocimientos deben recibir controles continuos.”

Una reivindicación de los derechos de la mujer (1792) Cap. 3.

Era muy crítica con las actitudes contemporáneas hacia las mujeres.

“Las mujeres son sistemáticamente degradadas al recibir las atenciones triviales que los hombres piensan que es varonil pagar al sexo, cuando, de hecho, los hombres apoyan insultantemente su propia superioridad.”

Una reivindicación de los derechos de la mujer (1792) Cap. 3.

Tales argumentos eran radicales para la época. Ni siquiera los autores liberales estaban totalmente de acuerdo con sus argumentos y creencias.

Después de su publicación, María visitó el París revolucionario. Sin embargo, la situación se deterioró rápidamente, Luis XVI fue guillotinado y la revolución se volvió cada vez más represiva.

En París, se enamoró locamente de un americano, Gilbert Imlay. Juntos tuvieron una hija ilegítima. Cuando Gran Bretaña y Francia declararon la guerra entre sí, María necesitaba la protección de aparecerse casada con un americano para evitar que fuera arrestada.

Juntos tuvieron un hijo, Fanny. Sin embargo, la relación se hizo cada vez más difícil, ya que Gilbert se quedó muy lejos del ideal romántico de Mary. Vencidos por el dolor, se separaron y María regresó a Inglaterra.

Al regresar a Londres, intentó suicidarse desesperada por la relación fracasada (también experimentó estados de ánimo depresivos a lo largo de su vida). Sin embargo, el intento fracasó, y fue rescatada del río Támesis por un hombre que pasaba por allí.
Mary Wollstonecraft y William Godwin

Después de recuperarse lentamente de las profundidades de la depresión, Mary reinició su carrera literaria y se involucró románticamente con William Godwin. María quedó embarazada y los dos decidieron casarse.

Trágicamente, Mary murió en el parto, aunque su hija (Mary Godwin) sobrevivió y llegó a ser la autora de Frankenstein y esposa de Percy Shelley.

Después de su muerte, William Godwin publicó sus memorias, que resultaron bastante chocantes para la sociedad. La gente no se sentía cómoda con la actitud poco ortodoxa y de vida libre de Mary Wollstonecraft.

Incluso en el último movimiento victoriano de las sufragistas, Mary Wollstonecraft recibió un perfil bajo, ya que su vida estaba incómoda con las actitudes victorianas.

Sin embargo, en el siglo XX, los escritos de Wollstonecraft fueron vistos como un desarrollo clave en el concepto de los derechos de la mujer. En muchos sentidos, Mary Wollstonecraft se adelantó muchos años, si no siglos, a su tiempo.

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