Maximiliano de Habsburgo Biografía

Maximiliano de Habsburgo (1832-1867) fue un archiduque austríaco y emperador de México.

Su breve gobierno se caracterizó por el desastre financiero, la debilidad política y la traición. Su derrota final y ejecución demostraron claramente que México no aceptaría a un príncipe extranjero.

Archiduque de Austria y el emperador de México, un hombre cuyo ingenuo liberalismo resultó ser desigual a las intrigas internacionales que lo habían colocado en el trono y a las brutales luchas dentro de México que lo llevaron a su ejecución.

En 1860, el Partido Liberal Mexicano salió victorioso del Partido Conservador después de una sangrienta guerra de 3 años.

Benito Juárez, el líder liberal cuyo objetivo era el fin del caos y el comienzo de reformas constructivas, se enfrentó a un tesoro vacío y una economía estancada. Él colocó una moratoria de 2 años en la deuda externa nacional, que su gobierno no podría esperar pagar.

Simultáneamente, los restos de las fuerzas derrotadas de los grandes terratenientes y grandes mercaderes, así como los intereses militares clericales y profesionales recorrieron Europa tratando de obtener conversos y apoyo para la restauración del viejo orden.

Afirmaron que México, una nación potencialmente rica, estaba siendo desecada por políticos liberales corruptos.

La cancelación de la deuda mexicana de 1862 jugó en sus manos; Louis Napoleon aprovechó la oportunidad de fundar un imperio latino basado en la riqueza proverbial de México y en un ejército indígena religiosamente fanático.

Carrera temprana

Maximiliano de Habsburgo nació en el castillo de Schoenbrun en las afueras de Viena el 6 de julio de 1832.

Fue el segundo hijo del Archiduque Francisco Carlos, el hermano del emperador de Austria, Francisco José. Maximiliano se crio en esplendor y riqueza, pero recibió una educación cosmopolita liberal.

Desde muy joven viajó mucho y hablaba alemán, inglés, húngaro, eslavo y español con fluidez. El joven archiduque sirvió hábilmente a su tío, el Emperador, como comandante de la flota imperial y como enviado imperial en París.

Mientras que en el último puesto visitó Bélgica, donde conoció y se casó con la atractiva princesa Carlota, la hija del rey Leopoldo I, en 1857.

Ese mismo año, la corte austriaca envió a Maximiliano como virrey a la provincia italiana de Lombardía-Venetia.

En Italia intentó promulgar reformas liberales y suavizar la dura política seguida por Austria después de la revolución italiana de 1848.

Disgustado por su liberalidad, el tribunal lo asignó nuevamente a la flota del Adriático. En 1854 se retiró a la vida privada. Luego visitó Brasil y regresó a su casa para construir el idílico castillo de Miramar en sus propiedades austriacas.

Maximiliano fue descrito en ese momento como de 6 pies y 2 pulgadas de altura, guapo, diplomático y amable, o el monarca ideal para la era del despotismo ilustrado.

Sin darse cuenta de las tormentas que se acercaban, Maximiliano y Carlota vivieron felices en su hermosa casa, aparentemente contentos de escapar de las dificultades de la vida pública.

Intervención francesa en México

La corte francesa de Luis Napoleón se había convertido en la meca de los exiliados mexicanos conservadores.

Una facción compuesta por la emperatriz Eugenia, el hermano del emperador, el duque de Morny.

Los banqueros inescrupulosos que esperaban ordeñar la riqueza de México presionó la causa de la intervención en el emperador francés, que no estaba dispuesto a hacerlo.

Los agentes franceses en México reforzaron las súplicas de los exiliados al describir la insatisfacción generalizada y la esperanza de un gobierno fuerte.

La cancelación de la deuda mexicana le dio a Napoleón la excusa para intervenir en 1862. Envió un gran contingente francés a México para cooperar con los ingleses y españoles para obligar a Juárez a retractarse.

Tanto Inglaterra como España, al darse cuenta de la intención de Napoleón de permanecer en México, pronto se retiraron, dejando en paz a los franceses.

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Después de haber asegurado Veracruz, los franceses enviaron un ejército de 6.000 hombres hacia la ciudad de México.

La batalla de Puebla

El 5 de mayo de 1862 (Batalla de Puebla), los mexicanos derrotaron a esta fuerza francesa en Puebla con la pérdida de más de mil tropas francesas.

Demasiado lejos para retirarse, Napoleón envió una fuerza mayor de 40,000 bajo el General Forey. El nuevo comandante francés reorganizó sus fuerzas y tomó Puebla en mayo de 1863.

El 10 de junio ingresó a la ciudad de México, aplaudido por el clero y los sobrevivientes conservadores.

Después de una búsqueda exhaustiva en Europa, los conservadores clericales y sus aliados franceses se centraron en Maximiliano como la hoja perfecta para institucionalizar su victoria.

Una junta conservadora en la ciudad de México adoptó una monarquía y le ofreció la corona. La prudencia natural de Maximiliano lo hizo dudar, pero la políticamente ambiciosa Carlota lo instó a aceptar.

Los mexicanos les aseguraron que su nación esperaba impacientemente su llegada; las fuerzas de ocupación francesas realizaron un plebiscito y anunciaron que la gente había votado a su favor.

La coronación de Maximiliano

El 10 de abril de 1864, Maximiliano aceptó la corona y declaró al general conservador Juan Almonte su regente hasta que llegó.

Antes de partir hacia México, Maximiliano renunció a todos los reclamos sobre la corona austriaca e hizo un trato fatal con los franceses por el Tratado de Miramar.

En este tratado, Napoleón prometió mantener a las tropas francesas en México hasta fines de 1867.

Maximiliano, a su vez, prometió pagar el costo total de la intervención, los costos de las tropas de apoyo francesas y todas las deudas anteriores con Inglaterra, Francia y España, incluyendo el exorbitante préstamo de Jecker (bonos extorsionados por un codicioso banquero suizo de los conservadores mexicanos en la década de 1850).

Un defensor de la intervención, Jecker tenía una asociación con el Duc de Morny. Luego, los banqueros franceses emitieron bonos del gobierno mexicano, la mayoría de los cuales fueron descontados por adelantado.

Por este primer acto, Maximiliano había triplicado la ya exorbitante deuda externa de México. Luego visitó al Papa pero no prometió devolver las tierras de la Iglesia expropiadas.

En mayo de 1864, la pareja real zarpó hacia su reino tropical esperando ser saludada alegremente por el pueblo mexicano.

En el viaje, Maximiliano pasó su tiempo componiendo un libro de 600 páginas sobre etiqueta cortesana.

Emperador Maximiliano

Maximiliano llegó a Veracruz el 28 de mayo. La ciudad, un bastión liberal, saludó a la pareja real con frialdad.

Tuvieron que cenar a bordo ya que no había un comité de recepción. Juárez y Juan Álvarez, el antiguo general liberal, inmediatamente declararon su intención de luchar.

El viaje a la ciudad de México también fue en gran parte una decepción, hasta que llegaron a la capital, donde los conservadores y el clero mostraron una muestra convincente de entusiasmo.

La mayoría de los gobiernos extranjeros reconocieron de inmediato el gobierno de Maximiliano con la notable excepción de los Estados Unidos.

Maximiliano y Carlota, enamorados de su país de adopción, tenían grandes esperanzas de éxito. En realidad, no tenían ninguna posibilidad.

Desde junio de 1864 hasta febrero de 1866, el ejército francés dominó el nuevo imperio mexicano.

Los franceses

El procónsul de Napoleón, el general Bazaine, recibió órdenes directamente de París y gastó imprudentemente fondos imperiales.

Los funcionarios franceses tomaron el control del tesoro y los ingresos aduaneros. Los dignatarios mexicanos fueron tratados con desprecio, y para empeorar las cosas, Maximiliano inmediatamente enojó a sus aliados clericales al negarse a restaurar las tierras de la Iglesia y los tribunales clericales.

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El emperador intentó ganarse a los liberales e incluso habló de establecer la libertad religiosa. El apoyo clerical cayó, y el nuevo arzobispo mexicano, Labastida (anteriormente exiliado por Juárez y luego nombrado arzobispo por Maximiliano), denunció abiertamente al gobierno imperial.

A pesar de sus obstáculos, la pareja real hizo lo mejor que pudieron. Instalaron una lujosa corte y dieron banquetes y grandes recepciones.

El castillo

Enormes sumas se destinaron a la restauración del antiguo castillo de Chapultepec, todo lo cual aumentó el endeudamiento de la monarquía.

Se legislaron muchas leyes excelentes nuevas, pero lamentablemente pocas se promulgaron. Maximiliano a menudo trabajaba desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche, tratando de hacer que sus políticas funcionaran.

Él y Carlota elogiaron todo lo mexicano, comieron comida local y afectó la vestimenta mexicana. Decretó la libertad de prensa y demostró un gran coraje al ir libremente y sin armas entre los mexicanos.

Incluso intentó sin éxito ganarse a los principales liberales. Se rumorea que unos 100.000 mexicanos solicitaron trabajo bajo su imperio, pero Juárez, Porfirio Díaz, Mariano Escobedo y otros liberales destacados resistieron sus intentos conciliatorios.

Deserción francesa

Las armas y los préstamos franceses mantuvieron funcionando al imperio. En 1865 la ayuda francesa comenzó a disminuir.

La Guerra Civil Americana terminó y el gobierno de los EE. UU. Comenzó a movilizar tropas en el Río Bravo.

La oposición francesa al costo de la guerra en hombres y materiales montados en Francia. Estas protestas, junto con la victoria de Prusia sobre Austria, hicieron que Louis Napoleón reconsiderara su decisión.

El gobierno francés aseguró a los Estados Unidos que dejaría México. Aun esperando una rápida victoria, Bazaine convenció a Maximiliano para que decretara que a partir de octubre de 1865 todos los oficiales liberales serían ejecutados.

Ayudados por los fondos de los Estados Unidos, los ejércitos liberales comenzaron a crecer y audazmente.

En marzo de 1866, Bazaine estaba en plena retirada con los ejércitos mexicanos ocupando las áreas abandonadas por los franceses.

Los franceses

Finalmente, convencido de que los franceses se retirarían en 1867, Maximiliano intentó mantener su gobierno en el poder con la ayuda de las fuerzas conservadoras mexicanas y algunos voluntarios europeos.

En julio de 1866, preocupado, Carlota zarpó hacia Europa para pedir ayuda al Papa y a los franceses.

Rechazado en todas partes, perdió la cordura. Mientras se preparaban para retirarse de México, los franceses le pidieron a Maximiliano que se fuera con ellos y esperaban que escuchara sus consejos.

Una vez más, Maximiliano dudó, pero finalmente cedió al consejo de su ambicioso consejero clerical, el padre Fischer, quien lo instó a quedarse.

El 5 de febrero de 1867, Bazaine condujo a las tropas francesas fuera de México a pesar de la decisión de su protegido real de permanecer.

Maximiliano había esperado que la retirada francesa disminuiría la oposición a él como un títere extranjero.

Derrota y ejecución de Maximiliano

Maximiliano y sus seguidores conservadores resistieron hasta mayo de 1867. Trató valientemente de reunir a sus seguidores bajo generales capaces como Mejía, Miramón y Márquez, pero la marea liberal fue abrumadora.

El emperador condujo su ejército imperial de 9,000 hombres a Querétaro, esperando una victoria decisiva. Pronto fue confrontado por 40,000 liberales bajo Escobedo; el Emperador se comportó con valentía, tomando el papel de un soldado común, pero la situación era desesperada.

Querétaro cayó el 15 de mayo de 1867, y Maximiliano fue hecho prisionero. En junio, un consejo militar lo condenó a muerte por un voto de 4 a 3. Juárez rechazó el indulto.

Maximiliano conservó su dignidad hasta el final. El 19 de julio, un pelotón de fusilamiento lo ejecutó con sus generales Mejía y Miramón. Murió tan valientemente como había vivido.

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