Maya Angelou poetisa, dramaturga, escenógrafa, actriz y directora

Biografía de Maya Angelou

Maya Angelou, autora, poetisa, dramaturga, escenógrafa, actriz y directora, es más conocida por I Know Why the Caged Bird Sings (1970), la historia de sus primeros años de vida, que recuerda el descubrimiento de la confianza en sí misma de una joven afroamericana.

Maya Angelou nació como Marguerite Johnson el 4 de abril de 1928 en St. Louis, Missouri. Después de que terminó el matrimonio de sus padres, ella y su hermano, Bailey (que le dio el nombre de “Maya”), fueron enviados a Stamps, Arkansas, a vivir con su abuela, que era dueña de una tienda general.Maya Angelou

Aunque su abuela la ayudó a desarrollar su orgullo y confianza en sí misma, Angelou se sintió devastada cuando fue violada a la edad de ocho años por el novio de su madre durante una visita a St.

Después de que ella testificó contra el hombre, varios de sus tíos lo golpearon hasta matarlo. Creyendo que ella había causado la muerte del hombre al decir su nombre, Angelou se negó a hablar durante aproximadamente cinco años.

Asistió a escuelas públicas en Arkansas y más tarde en California. Mientras todavía estaba en la escuela secundaria se convirtió en la primera mujer afroamericana conductora de tranvías en San Francisco, California.

Dio a luz a un hijo a los dieciséis años. En 1950 se casó con Tosh Angelos, un marinero griego, pero el matrimonio duró sólo unos pocos años.

Más tarde Angelou estudió danza y teatro y continuó su carrera en el teatro. Apareció en Porgy and Bess, que actuó en veintidós países.

También actuó en varias obras de teatro dentro y fuera de Broadway, incluyendo Cabaret for Freedom, que escribió con Godfrey Cambridge.

A principios de la década de 1960 Angelou vivió en El Cairo, Egipto, donde fue editora asociada de The Arab Observer. Durante este tiempo también contribuyó con artículos en The Ghanaian Times y apareció en la programación de la Ghanaian Broadcasting Corporation en Accra, Ghana.

A mediados de los años 60 se convirtió en administradora adjunta de la Escuela de Música y Drama de la Universidad de Ghana.

Fue editora principal de la revista African Review en Accra de 1964 a 1966. Después de regresar al líder de los derechos civiles de los Estados Unidos, el Dr. Martin Luther King, Jr.

(1929-1968) pidió que sirviera como coordinadora del norte para la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur.

El éxito como autor

I Know Why the Caged Bird Sings (1970), el primero de una serie de obras autobiográficas de Angelou (contando la historia de su propia vida), fue un gran éxito.

Describe la vida de Angelou hasta los dieciséis años, proporcionando el punto de vista de un niño sobre el confuso mundo de los adultos.

El libro concluye con la recuperación de la autoestima de Angelou y el cuidado de su hijo recién nacido. Además de ser un relato agudo de la mayoría de edad de una niña afroamericana, este trabajo ofrece una visión del clima social y político de la década de 1930.

Su siguiente obra autobiográfica, Gather Together in My Name (1974), abarca el período inmediatamente posterior al nacimiento de su hijo Guy y describe su lucha por cuidar de él como madre soltera.

Singin’ and Swingin’ and Gettin’ Merry Like Christmas (1976) describe las experiencias de Angelou en el escenario y concluye con su regreso de la gira internacional de Porgy and Bess.

The Heart of A Woman (1981) muestra al maduro Angelou sintiéndose más cómodo con su creatividad y su éxito.

All God’s Children Need Traveling Shoes (1986) recuerda su estancia de cuatro años en Ghana. Angelou también escribió sobre otros temas, incluyendo un libro para niños titulado Kofi and His Magic (1996).

Otros trabajos y premios

Angelou había estado escribiendo poesía desde antes de que sus novelas se hicieran populares. Sus colecciones incluyen: Just Give Me A Cool Drink of Water ‘Fore I Diiie (1971); Oh Pray My Wings Are Going to Fit Me Fit Well (1975).

And Still I Rise (1976), que se convirtió en una producción de Off-Broadway en 1979; Shaker, Why Don’t You Sing (1983); Life Doesn’t Frighten Me (La vida no me asusta), ilustrada por el célebre artista neoyorquino Jean Michel Basquiat (1993); Soul Looks Back in Wonder (1994); y I Shall Not Shall Moved (1997).

La poesía de Angelou, con sus letras cortas y ritmos jazzísticos, es especialmente popular entre los jóvenes, pero su fuerte uso de líneas cortas y su vocabulario simple ha apagado a varios críticos.

Otros críticos, sin embargo, elogian la poesía de Angelou por discutir temas sociales y políticos que son importantes para los afroamericanos.

Por ejemplo, el poema de Angelou “On the Pulse of the Morning”, que recitó en la toma de posesión del presidente Bill Clinton en 1993 (1946-), llama a un nuevo compromiso nacional con la unidad y el mejoramiento social.

Angelou ha recibido muchos premios por su trabajo, incluyendo una nominación para el Premio Nacional del Libro, 1970; una nominación para el Premio Pulitzer, 1972; una nominación para el Premio Tony de la Liga de Teatros y Productores de Nueva York, 1973, por su actuación en Look Away.

Una nominación para el Premio Tony a la mejor actriz de reparto, 1977, por Roots; y el Premio Carolina del Norte en Literatura, 1987.

En la década de 1970 fue nombrada miembro de la Comisión del Bicentenario por el Presidente Gerald Ford (1913-) y de la Comisión Nacional para la Observancia del Año Internacional de la Mujer por el Presidente Jimmy Carter (1924-).

También fue nombrada Mujer del Año en Comunicaciones por Ladies’ Home Journal, 1976, y una de las cien mujeres más influyentes por Ladies’ Home Journal, 1983.

Angelou también ha enseñado en varios colegios y universidades estadounidenses, incluyendo la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de Kansas, la Universidad Estatal de Wichita y la Universidad Estatal de California en Sacramento.

Televisión y cine

Angelou también trabajó en televisión como escritora y productora para 20th Century-Fox, de la cual su largometraje Sister, Sister recibió elogios de la crítica. Además, escribió los guiones Georgia, Georgia y All Day Long junto con guiones de televisión para Sister, Sister y el estreno de la serie Brewster Place.

Escribió, produjo y fue anfitriona de la serie de la Televisión Educativa Nacional Blacks! ¡Azules! ¡Negro! También fue coprotagonista de la película Cómo hacer un edredón americano en 1995.

Angelou hizo su primer intento de dirección con el largometraje Down in the Delta (1998). La película cuenta la historia de una mujer de setenta años y su viaje personal.

Angelou descubrió que la dirección es una experiencia muy diferente a la escritura porque con la dirección tienes “noventa miembros del equipo y el elenco y los decorados y las luces y el sonido”.

Aunque Angelou se dedica al arte de la autobiografía -un sexto volumen, A Song Flung Up to Heaven, fue publicado en 2002-, a sus setenta años sigue siendo una fuerza en varios campos diferentes.

Desde principios de la década de 1980 ha sido profesora de Reynolds y escritora residente en la Universidad de Wake Forest.

En el año 2000 fue honrada por el Presidente Clinton con la Medalla Nacional de las Artes, y en 2002 Hallmark presentó la Colección de Mosaicos de la Vida Maya Angelou, una serie de tarjetas de felicitación que contienen su verso. También tiene planes de escribir un libro de cocina y dirigir otro largometraje.

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