Meg Cabot una sensación de marketing de una sola mujer.

Biografía de Meg Cabot

La autora Meg Cabot es una sensación de marketing de una sola mujer. Es el sueño de una editorial porque es capaz de producir novelas con una frecuencia asombrosa.

En un momento dado, Cabot, que comenzó a publicar en 1998, estaba sacando una novela casi todos los meses; a principios de 2006 había publicado cuarenta y cuatro obras de ficción.Meg Cabot

También es una escritora diversa que ha encontrado el mismo éxito en una multitud de géneros, incluyendo romance histórico, ficción para adultos jóvenes y ficción para adultos contemporáneos.

En el año 2000, sin embargo, Cabot se llevó el premio gordo cuando escribió The Princess Diaries, una novela para adultos jóvenes que rápidamente atrajo a los lectores, principalmente porque el irónicamente humorístico autor fue capaz de captar con precisión el “lenguaje adolescente”. En 2001, los Diarios de la Princesa fueron adaptados

para la gran pantalla de Disney y su popularidad catapultó a Cabot de escritor a famoso. En 2004, se estrenó la película Los Diarios de la Princesa 2, que siguió a las escapadas de Mia, la Princesa de Genovia.

Unos meses antes, Cabot firmó un acuerdo de siete cifras con su editor, HarperCollins, para seguir escribiendo la serie Princess y construir sobre su otra serie para adultos jóvenes. Como dijo Cabot a Teenreads.com, “Espero escribir sobre[Mia] mientras la gente quiera seguir leyendo sobre ella”.

Princesa Meg

Meg Cabot nació el 1 de febrero de 1967 en Bloomington, Indiana. Fue una ávida lectora desde muy temprana edad, al principio engullía comics y ciencia ficción en la biblioteca local.

En muchas entrevistas, Cabot afirma que encontró el camino a la biblioteca durante los meses de verano porque estaba buscando aire acondicionado. Mientras se enfriaba en la biblioteca, Cabot pronto descubrió literatura clásica, como To Kill a Mockingbird, del escritor sureño Harper Lee (1926), y Jane Eyre, escrita por la novelista inglesa Charlotte Brontë (1816-1855). Jane Eyre, la historia del romance entre un hombre y la niñera de su hija, en particular, tuvo un efecto duradero en el joven Cabot. Como explicó en una entrevista con Christina Núñez en 2004, “me introdujo en el mundo del romance, que nunca he abandonado”.

Además de leer, Cabot también estaba obsesionado con las princesas. “Yo era una adoradora tradicional de las princesas de Disney”, le dijo a Trudy Wyss de Borders. “Sabes, comí el pastel de cumpleaños de Blancanieves cuando tenía seis años, dibujaba a Cenicienta sin parar en mis cuadernos.” Cabot leyó sobre princesas (su cuento de hadas favorito es La Bella y la Bestia) y fantaseó con ser una princesa de la vida real, a menudo diciéndole a su mamá y a su papá que sus padres “reales”, el rey y la reina, llegarían un día a Indiana para encontrarla.

En 1977, después de ver la película Star Wars, la manía del niño de diez años por la realeza alcanzó nuevas cotas. “Me obsesioné con la princesa Leia”, le explicó Cabot a Wyss. “Una cosa es ser

“Soy la prueba viviente de que es posible sacar provecho de ser un bicho raro del instituto.”

princesa de un reino; es otra muy distinta ser princesa de un planeta entero!”

Mientras estaba en la escuela secundaria, Cabot comenzó a escribir sus propias historias porque, como ella misma afirmaba en una entrevista en línea en Onion Street, no había absolutamente nada más que hacer. “Eso fue en los días antes de que el cable y las videograbadoras fueran populares, así que no había nada más que hacer que escribir nuestras propias historias.”

Además, Cabot escribió para el periódico de la escuela secundaria y mantuvo diarios detallados. También participó activamente en actividades extracurriculares, como el coro, el teatro y el club de arte.

Aunque le gustaba escribir, Cabot nunca planeó convertirse en una autora profesional. En cambio, soñaba con ser actriz o veterinaria. Desafortunadamente, suspendió álgebra y le fue bastante mal en la parte de matemáticas de sus exámenes. (Como parte de los requisitos de admisión, la mayoría de las universidades requieren que el estudiante tome los exámenes SAT; están divididos en dos secciones -razonamiento verbal y matemático- y ayudan a evaluar lo que el estudiante ha aprendido a lo largo de sus años escolares).

Después de graduarse de la escuela secundaria, Cabot decidió estudiar arte en la Universidad de Indiana, donde podía asistir a clases gratuitas ya que su padre era profesor. En 1991, con una licenciatura en Bellas Artes en la mano, el artista en ciernes se mudó a la ciudad de Nueva York para seguir una carrera como ilustrador.

En vez de eso, consiguió un trabajo como asistente de gerente de dormitorio en la Universidad de Nueva York. No era exactamente el trabajo de sus sueños, pero había períodos en los que el trabajo era lento, lo que le daba mucho tiempo libre para volver a su primer amor: la escritura.

Meg y Mia

Sin embargo, el éxito no llegó de la noche a la mañana. Siete años y miles de cartas de rechazo después (Cabot dice que tiene una bolsa de correo llena de rechazos), su primera novela fue finalmente publicada.

Fue un romance histórico llamado Where Roses Grow Wild (1998), y fue escrito bajo el seudónimo, o alias, de Patricia Cabot. Varios romances más siguieron en 1999 y 2000. Al mismo tiempo, Cabot estaba ocupada probando una novela, titulada Los Diarios de la Princesa, que estaba dirigida a lectores más jóvenes.

A pesar de ser una autora publicada, la novela para adultos jóvenes de Cabot fue rechazada diecisiete veces antes de que finalmente fuera comprada por HarperCollins y lanzada en el año 2000.

La inspiración para Princess vino de un evento que ocurrió en la propia vida de Cabot. Después de la muerte de su padre, su madre comenzó a salir con el antiguo profesor de arte de su hija.

Cabot estaba tan horrorizada que empezó a llevar un diario. Ella expandió las entradas del diario en una historia sobre una estudiante de noveno grado llamada Amelia Mignonette Grimaldi Thermopolis Renaldo, también conocida como Mia, cuya madre está saliendo con su profesora de álgebra.

Cabot también visitó sus viejos diarios de la escuela secundaria para añadir una verdadera voz adolescente a su personaje, una tímida y desgarbada estudiante de primer año criada por su madre soltera en un loft de Greenwich Village en la ciudad de Nueva York.

Además de enfrentarse a las pruebas y tribulaciones de la vida adolescente, el mundo de Mia se pone patas arriba cuando descubre que su padre es en realidad el príncipe de un pequeño país europeo llamado Genovia y que ella es la siguiente en la fila para heredar el trono.

De repente, Mia es una celebridad, y su preocupación por los niños se ve relegada a las lecciones de princesa, guardaespaldas y a defenderse de los paparazzi.

Críticos y aficionados
Los críticos hicieron críticas contradictorias a los Diarios de la Princesa, afirmando que a veces era exagerada y caricaturesca. Publishers Weekly lo llamó un “clásico relato de cambio de imagen con esteroides imperiales”.

Por otro lado, Cabot fue elogiada por su habilidad para capturar fielmente la angustia y las emociones de los adolescentes contemporáneos. Según su perfil de BookEnds, “Cabot escribe sobre las minucias, los puntos más finos, los pormenores y las trivialidades de la existencia adolescente, todo con una voz inquietantemente precisa”. Para Cabot, el atractivo del libro reside en su formato de entrada de diario. “Hay una sensación de que estás escuchando a escondidas”, comentó en una entrevista de BookEnds. “La razón por la que las chicas se sienten atraídas por el libro es un elemento de traición, ooh, estoy leyendo algo que se supone que no se debe leer.”

Sin embargo, algunos críticos se mostraron preocupados por algunas de las situaciones cuestionables que aparecen en el libro. Por ejemplo, los padres de Mia nunca se casaron, y su madre tiene un novio que se queda a dormir.

En su entrevista All About Romance, Cabot habla de la objeción diciendo que los Diarios de la Princesa son oportunos. “Realmente refleja la cultura popular de hoy en día, así como los problemas y preocupaciones de los adolescentes de hoy en día. Muchos bibliotecarios (y padres, así como maestros) han señalado esas escenas en particular como ejemplos de problemas oportunos, considerando cuántos niños ahora tienen padres solteros o tienen amigos con padres solteros”.

Independientemente de las críticas, los lectores se sintieron atraídos por el libro en grandes grupos. En 2001, The Princess Diaries se vendía en diecisiete países y HarperCollins había firmado con Cabot para escribir al menos tres títulos más de la serie Princess.

Sin embargo, quizás lo más importante de todo fue que en agosto de 2001 Disney estrenó el largometraje Los Diarios de la Princesa, protagonizado por la recién llegada Anne Hathaway (1982-; ver recuadro) como la princesa renuente y el veterano actor Julie Andrews (1935-) como Grandmere.

Cabot no escribió el guión, pero trabajó en estrecha colaboración con uno de los productores de la película, que le explicó por qué eran necesarios algunos cambios para traducir la historia de Mia de página en pantalla. Como comentó la autora en su entrevista All About Romance, “La esencia de la historia, o el mensaje, de ser fiel a uno mismo, pase lo que pase, sigue siendo clara y clara”.

Por lo general, los críticos criticaron la película, calificando a los personajes de insípidos y a la historia de “dulce pero schmaltzy” (“dulce pero schmaltzy”) (“Servicio Católico de Noticias”).

Aún así, los aficionados acudieron en masa a los cines, y en su fin de semana de apertura The Princess Diaries recibió la friolera de 22,9 millones de dólares. Con el tiempo ganó 108 millones de dólares en ingresos de taquilla, una hazaña asombrosa dado el hecho de que una estrella establecida no apareció en el papel principal. Disney tenía suficiente fe en la historia de Cabot que en 2004, The Princess Diaries 2: Royal Engagement fue publicada.

La dinastía Cabot
En pocos años los Diarios de la Princesa se habían convertido en una mini-dinastía con Meg Cabot como su reina.

En marzo de 2006, Cabot había escrito siete títulos de la serie, así como varios libros derivados, entre ellos Princess Lessons (2003), repleto de consejos de moda y belleza, y The Princess Diaries Engagement Calendar (2005). Sus esfuerzos fueron recompensados en noviembre de 2003, cuando la autora firmó un acuerdo de siete cifras con su editor, HarperCollins.

Además de continuar con la serie Princess, HarperCollins firmó con Cabot para ampliar otras dos series de adultos jóvenes, Mediator y 1-800-WHERE-R-YOU. Como explicó Christina Núñez, ambas series son como Princesa en el sentido de que los protagonistas son jóvenes

La Mia de la vida real: Anne Hathaway

Las películas de Princess Diaries podrían no haber tenido tanto éxito si la recién llegada de dieciocho años, Anne Hathaway, no hubiera sido elegida para interpretar a Mia Thermopolis, la nerd americana que se transforma en realeza europea.

De hecho, incluso los críticos que la proyectaron elogiaron constantemente a la recién estrenada actriz. Como escribió David DiCerto, del Catholic News Service, “El material mediocre se eleva un poco por el boyante y hermoso Hathaway, cuya sonrisa soleada podría iluminar un pequeño reino de dos”.

Anne Hathaway nació el 12 de noviembre de 1982 en Brooklyn, Nueva York, hija única de Gerald Hathaway, abogado, y Kate McCauley, cantante y actriz. Hathaway fue introducida al teatro a una edad muy temprana ya que viajó con McCauley, quien protagonizó la compañía de gira del musical Les Miserables.

Más tarde, McCauley abandonó el mundo del espectáculo para criar a sus tres hijos. Hathaway, sin embargo, ya había cogido el gusanillo de la actuación. Mientras estaba en la escuela primaria, apareció en producciones teatrales locales de Gigi y Once Upon a Mattress. También estudió actuación en el prestigioso The Barrow Group de la ciudad de Nueva York.

Hathaway asistió a la escuela secundaria Millburn High School en Nueva Jersey, donde cantó en el coro. Cuando no estaba en la escuela, audicionó para papeles en Broadway y en la televisión.

Apareció en varios comerciales, pero tuvo su primera gran oportunidad en 1999 cuando consiguió el papel de Meghan Green en la serie de televisión de Fox Get Real. A pesar de los elogios de la crítica, el programa fue cancelado después de una temporada debido a las bajas calificaciones.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Hathaway se propuso asistir a Vassar College en Poughkeepsie, Nueva York, para estudiar inglés y estudios de la mujer. Su entrada, sin embargo, fue suspendida después de que hiciera una audición para The Princess Diaries.

Una Hathaway muy nerviosa se cayó de la silla durante su audición con el veterano director Garry Marshall (1934-). Pero como Mia es un poco torpe, el accidente tuvo suerte, y Hathaway ganó el papel ese día.

Los Diarios de la Princesa se estrenó en 2001, y Hathaway retomó su papel como la realeza reacia en la secuela de la película de 2004 The Princess Diaries 2: Royal Engagement. Entre las producciones de Princess también apareció en varias otras películas, incluyendo The Other Side of Heaven (2001), Nicholas Nickleby (2002), Ella Enchanted (2004), y Brokeback Mountain (2005). Además, Hathaway iluminó Broadway a finales de 2001 interpretando a la huérfana Lili en el carnaval musical.

Cuando no está actuando, Hathaway continúa sus estudios en Vassar. Y cuando los entrevistadores le preguntan sobre sus muchos papeles de princesa (“Ella Enchanted” es una versión moderna de Cenicienta), se lo toma con calma. Le dijo a PBS: “Espero que mi carrera sea más larga y más grande que una tiara”.

“que tienen poderes extraordinarios que llevan cargas extraordinarias.” Otra similitud es que la inspiración para cada serie proviene de una experiencia en la propia vida de Cabot.

La serie Mediator se centra en Suze Simon, de dieciséis años, que cree que el mayor problema de su vida es que su madre se ha vuelto a casar, es decir, hasta que descubre que tiene la capacidad única de hablar con los muertos. La idea de Mediador surgió tras la muerte del padre de Cabot.

Durante una conversación con su hermano, él reveló que creía que podía ver periódicamente a su padre por el rabillo del ojo. Cabot se preguntaba: “¿Y si pudieras ver los fantasmas de todos los muertos? El primer título de Mediator, Shadowland, se publicó en 2000; el sexto título de la serie, Twilight, se publicó en diciembre de 2004.

La serie 1-800-WHERE-R-YOU fue lanzada en 2001 con When Lightning Strikes. La inspiración para los libros llegó cuando Cabot y un amigo estuvieron literalmente a punto de ser alcanzados por un rayo.

Fueron atrapados en una tormenta y el andamiaje bajo el cual estaban parados fue golpeado por un rayo.

Aunque era una situación aterradora, los dos amigos se emocionaron de que tal vez la llamada cercana les daría poderes psíquicos. Por supuesto que no, así que en su lugar Cabot le dio habilidades psíquicas a su heroína WHERE-R-YOU, Jess Mastriani, de dieciséis años, que utiliza su don para encontrar niños desaparecidos.

La dinastía de Cabot también consiste en varias novelas separadas para adultos jóvenes (YA), incluyendo All-American Girl (2002) y Teen Idol (2004). Además, nunca ha abandonado su amor por escribir novelas para adultos, tanto románticas históricas como contemporáneas.

Su novela contemporánea para adultos más reciente se titula Size 12 Is Not Fat, y su lanzamiento está previsto para enero de 2006. Cabot se apresura a señalar, sin embargo, que sus romances adultos son un poco demasiado picantes para los más jóvenes.

En su lugar, dirige a los lectores adolescentes a una línea de romances históricos de YA publicados por HarperCollins. En 2002, Cabot liberó a Nicola y al Vizconde bajo la bandera de HarperCollins/Avon; al año siguiente se publicó Victoria and the Rogue.

Vale la pena esperar
En 1997, a la edad de treinta años, una abatida Meg Cabot estaba dispuesta a tirar la toalla como escritora. Menos de una década después se había convertido en una de las autoras de YA más conocidas de Estados Unidos.

Cientos de miles de lectores esperaban con impaciencia cada nueva entrega de su célebre serie, Hollywood llamaba a su puerta y chicas de todo el mundo clamaban para compartir sus secretos de princesa.

Cabot estaba ansioso por complacerlos. La dedicada escritora pasa todos los días de trabajo en la computadora, se acurruca cómodamente en la cama y usa su pijama. Con frecuencia se toma un tiempo para responder a los muchos correos electrónicos que recibe de sus fans y para monitorear su club de lectura en línea.

Cabot escribe en pijama en dos casas: una ubicada en la ciudad de Nueva York y la otra en Key West, Florida. Comparte ambos hogares con su marido, Ben, un poeta y vendedor financiero, y con su gata tuerta, Henrietta.

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