Meningitis en el Bebé Sintomas

Meningitis en el Bebé Síntomas, Causas, Tratamiento, Vacuna y Más

La meningitis es la inflamación de las tres membranas (meninges) que recubren el cerebro y la médula espinal.

Aunque la meningitis puede afectar a personas de cualquier edad, los bebés menores de 2 años tienen el mayor riesgo de contraer meningitis. Meningitis en el Bebé

Su bebé puede contraer meningitis cuando las bacterias, virus u hongos que infectan otra parte de su cuerpo viajan por el torrente sanguíneo hasta el cerebro y la médula espinal.

De cada 1,000 nacimientos vivos, alrededor de 0.1 a 0.4 neonatos (un bebé menor de 28 días de edad) contraen meningitis, se estima una revisión en 2017. Es una enfermedad grave, pero el 90 por ciento de estos bebés sobreviven.

El mismo estudio señala que entre el 20 y el 50 por ciento de ellos tienen complicaciones a largo plazo, como dificultades de aprendizaje y problemas de visión.

Siempre ha sido poco común, pero el uso de vacunas contra la meningitis bacteriana ha reducido drásticamente el número de bebés que la padecen.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis pueden aparecer muy rápidamente. Su bebé puede ser difícil de consolar, especialmente cuando está en brazos. Otros síntomas en un bebé pueden incluir:

  • Desarrollar una fiebre alta repentina
  • No comer bien
  • Vómito
  • Ser menos activo o enérgico de lo normal.
  • Tener mucho sueño o ser difícil de despertar.
  • Estar más irritable de lo normal.
  • Protuberancia de la parte blanda de la cabeza (la fontanela)

Otros síntomas pueden ser difíciles de notar en un bebé, tales como:

  • Cefalea grave
  • Rigidez del cuello
  • Sensibilidad a la luz brillante

Ocasionalmente, un bebé puede tener una convulsión. Muchas veces esto se debe a la fiebre alta y no a la meningitis en sí.

Causas de la Meningitis

Las bacterias, los virus o un hongo pueden causar meningitis en un bebé.

La meningitis viral ha sido durante mucho tiempo la causa más común de meningitis. Desde el desarrollo de vacunas para prevenir la meningitis bacteriana, este tipo de meningitis se ha vuelto cada vez menos común. La meningitis micótica es poco común.
Meningitis viral

La meningitis viral generalmente no es tan grave como la meningitis bacteriana o micótica, pero algunos virus sí causan una infección grave.

Los virus comunes que generalmente causan enfermedades leves incluyen:

Enterovirus no polínicos.

Estos virus causan la mayoría de los casos de meningitis viral en los Estados Unidos. Causan muchos tipos de infecciones, incluyendo resfriados.

Muchas personas los contraen, pero muy pocas contraen meningitis. Los virus se propagan cuando su bebé entra en contacto con heces infectadas o secreciones orales.

Gripe.

Este virus causa la gripe. Se propaga a través del contacto con secreciones de los pulmones o la boca de una persona infectada con el virus.

Virus del sarampión y las paperas.

La meningitis es una complicación poco frecuente de estos virus tan contagiosos. Se propagan fácilmente a través del contacto con secreciones infectadas de los pulmones y la boca.

Los virus que pueden causar meningitis muy grave incluyen:

Varicela.

Este virus causa la varicela. Se propaga fácilmente por contacto con una persona infectada.

Virus del herpes simple.

Por lo general, un bebé lo recibe de su madre en el útero o durante el parto.

El virus del Nilo Occidental.

Esto se transmite por la picadura de un mosquito.

Los niños menores de 5 años, incluidos los bebés, tienen un mayor riesgo de contraer meningitis viral.

Los bebés entre el nacimiento y el primer mes de vida tienen más probabilidades de desarrollar una infección viral grave.

Meningitis bacteriana

Durante los primeros 28 días de vida, la meningitis bacteriana es causada con mayor frecuencia por la bacteria llamada:

Estreptococo del grupo B. Esto generalmente se propaga de una madre a su bebé al nacer.

Bacilos gramnegativos, como Escherichia coli (E. coli) y Klebsiella pneumoniae. La E. coli puede propagarse a través de alimentos contaminados, alimentos preparados por alguien que usó el baño sin lavarse las manos después, o de la madre al bebé durante el parto.

Listeria monocytogenes. Los recién nacidos suelen recibir esto de su madre en el útero. Ocasionalmente, un bebé puede tenerla durante el parto. La madre lo consigue comiendo alimentos contaminados.

En los niños menores de 5 años, incluyendo los bebés mayores de 1 mes, las bacterias más comunes que causan la meningitis son:

Streptococcus pneumoniae. Esta bacteria se encuentra en los senos paranasales, la nariz y los pulmones. Se propaga a través de la inhalación de aire que una persona infectada con ella estornudó o tosió. Es la causa más común de meningitis bacteriana en bebés menores de 2 años.

Neisseria meningitidis. Esta es la segunda causa más común de meningitis bacteriana. Se propaga a través del contacto con las secreciones de los pulmones o la boca de una persona infectada con ella. Los bebés menores de 1 año de edad corren el mayor riesgo de contraer esta enfermedad.

Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Esto se transmite por contacto con secreciones de la boca de una persona que es portadora. Los portadores de la bacteria por lo general no están enfermos por sí mismos, pero pueden enfermarlo a usted. Un bebé debe estar en contacto cercano con una mochila porta bebé durante un par de días para obtenerla.

Incluso entonces, la mayoría de los bebés sólo se convertirán en portadores y no contraerán meningitis.

Meningitis micótica

La meningitis micótica es muy rara porque generalmente sólo afecta a personas con un sistema inmunológico débil.

Varios tipos de hongos pueden causar meningitis. Tres tipos de hongos viven en el suelo, y un tipo vive alrededor de excrementos de murciélagos y pájaros. El hongo entra en el cuerpo al ser inhalado.

Los bebés prematuros que no pesan mucho tienen un mayor riesgo de contraer una infección en la sangre por un hongo llamado Cándida. Un bebé generalmente contrae este hongo en el hospital después del nacimiento. Luego puede viajar al cerebro, causando meningitis.

No hay vacunas para la meningitis micótica. Normalmente, los bebés no se encuentran en los ambientes donde viven la mayoría de los hongos, por lo que es poco probable que contraigan meningitis por hongos.

Debido a que generalmente se contrae en el hospital, el uso de precauciones de rutina contra la infección por cándida puede ayudar a prevenir una infección por esta enfermedad, que puede conducir a la meningitis, en bebés prematuros de bajo peso.

Las infecciones micóticas se tratan con medicamentos antimicóticos por vía intravenosa. Lo más probable es que su bebé tenga que recibir tratamiento en el hospital durante un mes o más. Esto se debe a que las infecciones micóticas son difíciles de eliminar.

Exámenes de Diagnóstico

Los exámenes pueden confirmar el diagnóstico de meningitis y determinar qué organismo la está causando. Las pruebas incluyen

Hemocultivos. La sangre extraída de la vena de su bebé se esparce en placas especiales en las que crecen bien bacterias, virus u hongos. Si algo crece, probablemente sea la causa de la meningitis.

Análisis de sangre. Parte de la sangre extraída se analizará en un laboratorio para detectar signos de infección.

Punción lumbar. Este examen también se denomina punción lumbar. Se extrae y se analiza parte del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal de su bebé. También se coloca en platos especiales para ver si algo crece.

Tomografía computarizada. Su médico le puede hacer una tomografía computarizada de la cabeza de su bebé para ver si hay una bolsa de infección llamada absceso.

El tratamiento de la meningitis depende de la causa. Los bebés con algunos tipos de meningitis viral mejoran sin ningún tratamiento.

Sin embargo, siempre lleve a su bebé al médico tan pronto como sea posible cada vez que sospeche de meningitis.

Usted no puede estar seguro de qué lo está causando hasta que su médico le haga algunas pruebas porque los síntomas son similares a los de otras condiciones.

Cuando sea necesario, el tratamiento debe comenzar lo antes posible para lograr un buen resultado.

Meningitis viral

La mayoría de las veces, la meningitis debida a los enterovirus no polio, la gripe y los virus de las paperas y el sarampión es leve. Sin embargo, los bebés pequeños tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave. Un bebé que lo tiene puede mejorar dentro de 10 días sin necesidad de ningún tratamiento.

La meningitis causada por otros virus, como la varicela, el herpes simple y el virus del Nilo Occidental, puede ser grave. Esto puede significar que su bebé necesita ser hospitalizado y tratado con medicamentos antivirales intravenosos (IV).
Meningitis bacteriana

Los antibióticos se usan para tratar la meningitis bacteriana. A menudo se administran por vía intravenosa. Su bebé probablemente tendrá que quedarse en el hospital.

Prevención de Meningitis en Bebés

Las vacunas pueden prevenir muchos, pero no todos, los tipos de meningitis si se administran según las recomendaciones de los CDC.

Ninguno es 100 por ciento efectivo, así que incluso los bebés que son vacunados pueden contraer meningitis.

Tenga en cuenta que aunque existe una “vacuna contra la meningitis”, es para un tipo específico de meningitis bacteriana llamada meningitis meningocócica.

Generalmente se recomienda para niños mayores y adolescentes en los Estados Unidos. No se usa en bebés.

En algunos países, como el Reino Unido, los bebés suelen recibir la vacuna contra la meningitis.

Las vacunas para prevenir infecciones que pueden causar meningitis bacteriana en los bebés lo son:

Vacuna Haemophilus influenzae tipo b (Hib).

Esto protege contra la bacteria H. influenza. En los países desarrollados, como los Estados Unidos, esta vacuna casi ha eliminado este tipo de meningitis. La vacuna protege al bebé de contraer meningitis y de convertirse en portador.

La reducción del número de portadores conduce a la inmunidad del rebaño. Esto significa que incluso los bebés que no están vacunados tienen alguna protección, ya que son menos propensos a entrar en contacto con una mochila portabebés. La primera dosis se administra a los 2 meses de edad.

Vacuna antineumocócica (PCV13).

Esto protege contra la meningitis debido a muchas cepas de Streptococcus pneumoniae. La primera dosis se administra a los 2 meses de edad.

Vacuna meningocócica.

Esta vacuna protege contra Neisseria meningitidis. No se administra rutinariamente hasta los 11 años de edad, a menos que haya un problema con el sistema inmunológico del bebé o que esté viajando a países donde la bacteria es común. Si ese es el caso, entonces se administra a partir de los 2 meses de edad.

Para el estreptococo del grupo B, se pueden administrar antibióticos a la madre durante el trabajo de parto para ayudar a prevenir que el bebé lo contraiga.

Las mujeres embarazadas deben evitar el queso hecho con leche no pasteurizada porque es una fuente común de Listeria. Esto ayuda a prevenir que la madre contraiga Listeria y luego la transfiera a su bebé.

Siga las precauciones generales para evitar infecciones y ayudar a reducir el riesgo de contraer meningitis por cualquier bacteria o virus:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes de manipular alimentos y después de usar el baño o cambiar el pañal de su bebé
  • Cubrirse la boca para estornudar o toser.
  • Cuidar de alguien que pueda ser contagioso o que tenga una infección
  • Use la técnica apropiada para lavarse las manos. Esto significa lavarse con jabón y agua tibia durante al menos 20 segundos.
  • Asegúrese de lavarse las muñecas y debajo de las uñas y los anillos.
  • Cúbrase la boca con la parte interior del codo o con un pañuelo desechable cada vez que estornude o tosa. Si usa su mano para cubrirse, lávela inmediatamente.
  • No comparta cosas que puedan contener saliva, como pajitas, tazas, platos y utensilios.
  • Evite besar a una persona que está enferma.
  • No se toque la boca o la cara si no se lava las manos.
  • Limpie y desinfecte con frecuencia los objetos que toca con frecuencia, como el teléfono, el teclado de la computadora, los controles remotos, las perillas de las puertas y los juguetes.

Consecuencias

La meningitis es una infección poco común, pero grave y potencialmente mortal. Sin embargo, un bebé casi siempre se recuperará completamente cuando se le diagnostica y trata a tiempo.

Si el tratamiento se retrasa, el bebé todavía puede recuperarse, pero puede quedar con uno o más efectos a largo plazo, entre ellos:

  • Ceguera
  • Hipoacusia
  • Convulsiones
  • Líquido alrededor del cerebro (hidrocefalia).
  • Daño cerebral
  • Dificultades de aprendizaje

Los CDC calculan que entre el 85 y el 90 por ciento de las personas (bebés y adultos) con meningitis debido a la bacteria meningocócica sobreviven. Alrededor del 11 al 19 por ciento tendrá efectos a largo plazo.

Esto puede parecer aterrador, pero dicho de otra manera, entre el 80 y el 90 por ciento de las personas que se recuperan no tienen efectos a largo plazo. Los CDC calculan que el 92 por ciento de los niños con meningitis por neumococo sobreviven.

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