Meningitis: Síntomas, Causas y Tipos

La meningitis es una inflamación de las meninges. Las meninges son las tres membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

La meningitis puede ocurrir cuando el líquido que rodea las meninges se infecta.MeningitisLas causas más comunes de meningitis son las infecciones virales y bacterianas. Otras causas pueden incluir:

  1. Cáncer
  2. Irritación química
  3. Hongos
  4. Alergias medicamentosas

Algunas meningitis virales y bacterianas son contagiosas. Pueden transmitirse al toser, estornudar o por contacto cercano.

Los síntomas de la meningitis viral y bacteriana pueden ser similares al principio. Sin embargo, los síntomas de la meningitis bacteriana suelen ser más graves. Los síntomas también varían dependiendo de su edad.

Meningitis Viral

La meningitis viral es el tipo más común de meningitis. Los virus de la categoría Enterovirus causan el 85 por ciento de los casos. Estos son más comunes durante el verano y el otoño, e incluyen:

  • Virus Coxsackie A
  • Virus Coxsackie B
  • Ecovirus

Los virus de la categoría Enterovirus causan entre 10 y 15 millones de infecciones al año, pero sólo un pequeño porcentaje de las personas que se infectan desarrollan meningitis.

La meningitis viral es común en los bebés. Se desarrolla como resultado de resfriados, herpes labial, gripe y diarrea. Los virus que causan estas afecciones comunes también causan meningitis viral.

Que es la Meningitis Causas Sintomas y Tratamiento

Otros virus pueden causar meningitis.

Estos incluyen:

  1. Virus del Nilo Occidental
  2. Gripal
  3. Paperas
  4. VIRUS DE LA INMUNODEFICIENCIA HUMANA
  5. Sarampión
  6. Virus del herpes
  7. Coltivirus, que causa la fiebre por garrapatas de Colorado

La meningitis viral generalmente desaparece sin tratamiento. Sin embargo, algunas causas necesitan ser tratadas.

Síntomas de meningitis viral

La meningitis viral en los bebés puede causar:

  • Disminución del apetito
  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Apatía
  • Calentura

En los adultos, la meningitis viral puede causar:

  • Cefaleas
  • Calentura
  • Rigidez de nuca
  • Convulsiones
  • Sensibilidad a la luz brillante
  • Somnolencia
  • Apatía
  • Náuseas y vómitos
  • Disminución del apetito

Síntomas de la meningitis bacteriana

Los síntomas de la meningitis bacteriana se desarrollan repentinamente. Estos pueden incluir:

  • Alteración del estado mental
  • Asco
  • Vómito
  • Sensibilidad a la luz
  • Irritabilidad
  • Jaqueca
  • Calentura
  • Escalofríos
  • Rigidez de nuca
  • Áreas púrpuras de la piel que se asemejan a moretones.
  • Somnolencia
  • Apatía

La meningitis bacteriana, que es común pero que pone en peligro la vida, muy probablemente se propaga a partir de una infección grave en un área cercana del cuerpo.

Por ejemplo, las bacterias de una infección grave del oído o de los senos paranasales pueden entrar en el torrente sanguíneo y llegar al cerebro o a la médula espinal y causar una infección mayor.

Busque atención médica inmediata si experimenta estos síntomas. La meningitis bacteriana y viral puede ser mortal.

No hay manera de saber si usted tiene meningitis bacteriana o viral con sólo juzgar cómo se siente. Su médico necesitará realizar pruebas para determinar qué tipo tiene usted.

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana es contagiosa y es causada por una infección de ciertas bacterias. Es fatal si no se trata. Entre el 5 y el 40 por ciento de los niños y entre el 20 y el 50 por ciento de los adultos con esta afección mueren. Esto es cierto incluso con el tratamiento adecuado.

Los tipos más comunes de bacterias que causan la meningitis bacteriana son:

  • Streptococcus pneumoniae, que se encuentra típicamente en el tracto respiratorio, los senos paranasales y la cavidad nasal y puede causar lo que se llama “meningitis neumocócica”.
  • Neisseria meningitidis, que se propaga a través de la saliva y otros fluidos respiratorios y causa lo que se llama “meningitis meningocócica”.
  • Haemophilus influenza, que puede causar no sólo meningitis sino también infección de la sangre, inflamación de la tráquea, celulitis y artritis infecciosa.
  • Listeria monocytogenes, que son bacterias transmitidas por los alimentos
  • Staphylococcus aureus, que se encuentra típicamente en la piel y en el tracto respiratorio, y causa “meningitis estafilocócica”.

Síntomas de meningitis Micótica

Los síntomas de la meningitis micótica se parecen a los de los otros tipos de esta infección. Estos pueden incluir:

  • Asco
  • Vómito
  • Sensibilidad a la luz
  • Calentura
  • Jaqueca
  • Confusión o desorientación

Cada tipo de meningitis tiene algunos síntomas distintivos. Aprenda más sobre estos temas para que pueda entender las diferencias entre cada tipo de meningitis.

Una de las señales tardías de que una de las causas bacterianas de la meningitis, Neisseria meningitidis, está en su torrente sanguíneo es una leve erupción en su piel.

Las bacterias de una infección de meningitis meningocócica se reproducen en la sangre y en las células diana alrededor de los capilares. El daño a estas células produce daño capilar y fugas de sangre leves.

Sarpullido y Erupciones

Esto aparece como un sarpullido débil de color rosa, rojo o púrpura. Las manchas pueden parecerse a pequeños pinchazos y se confunden fácilmente con un hematoma.

A medida que la infección empeora y se propaga, la erupción se vuelve más obvia. Las manchas se oscurecen cada vez más.

Las personas con piel oscura pueden tener dificultad para ver el sarpullido de la meningitis. Las áreas más claras de la piel, como las palmas de las manos y el interior de la boca, pueden mostrar signos de sarpullido con mayor facilidad.

No todos los sarpullidos son iguales. Ver fotos de erupciones cutáneas de meningitis para entender cómo puede ocurrir este síntoma.

Las infecciones virales y bacterianas son las causas más comunes de meningitis. Existen otras formas de meningitis.

Los ejemplos incluyen el criptococócico, que es causado por una infección micótica, y el carcinomatoso, que está relacionado con el cáncer. Estos tipos son menos comunes.

9 Síntomas de Meningitis 

Meningitis micótica

La meningitis micótica es un tipo raro de meningitis. Es causada por un hongo que infecta el cuerpo y luego se propaga desde el torrente sanguíneo hasta el cerebro o la médula espinal.

Las personas con un sistema inmunitario debilitado son más propensas a desarrollar meningitis micótica. Esto incluye a las personas con cáncer o VIH.

Los hongos más comunes relacionados con la meningitis micótica incluyen:

  • Criptococo, que se inhala de la suciedad o tierra contaminada con excrementos de pájaros
  • Blastomyces, otro tipo de hongo que se encuentra en el suelo, particularmente en el medio oeste de los Estados Unidos.
  • Histoplasma, que se encuentra en ambientes muy contaminados con excrementos de murciélagos y aves, especialmente en los estados del medio oeste cerca de los ríos Ohio y Mississippi.
  • Coccidioides, que se encuentra en el suelo en áreas específicas del suroeste de los Estados Unidos y de América del Sur y Central.

Meningitis Parasitaria

Este tipo de meningitis es menos común que la meningitis viral o bacteriana, y es causada por parásitos que se encuentran en la suciedad, las heces y en algunos animales y alimentos, como caracoles, pescado crudo, aves o productos agrícolas.

Un tipo de meningitis parasitaria es más raro que otros. Se llama meningitis eosinofílica (EM). Tres parásitos principales son responsables de la EM. Estos incluyen

  • Angiostrongylus cantonensis
  • Baylisascaris procyonis
  • Gnathostoma spinigerum

La meningitis parasitaria no se transmite de persona a persona. En cambio, estos parásitos infectan a un animal o se esconden en la comida que un humano come. Si el parásito o los huevos del parásito son infecciosos cuando se ingieren, puede ocurrir una infección.

Un tipo muy raro de meningitis parasitaria, la meningitis amebiana, es un tipo de infección que amenaza la vida.

Este tipo es causado cuando uno de varios tipos de amebas entra al cuerpo a través de la nariz mientras usted nada en lagos, ríos o estanques contaminados.

El parásito puede destruir el tejido cerebral y eventualmente puede causar alucinaciones, convulsiones y otros síntomas graves. La especie más comúnmente reconocida es Naegleria fowleri.

Meningitis no infecciosa

La meningitis no infecciosa no es una infección. En cambio, es un tipo de meningitis causada por otras condiciones o tratamientos médicos. Estos incluyen

  • Lupus
  • Una lesión en la cabeza
  • Cirugía cerebral
  • Cáncer
  • Algunos medicamentos

Cada tipo de meningitis tiene una causa ligeramente diferente, pero en última instancia cada una actúa de la misma manera: Una bacteria, hongo, virus o parásito se disemina a través del torrente sanguíneo hasta que llega al cerebro o a la médula espinal.

Allí, se instala en el revestimiento o los fluidos alrededor de estas partes vitales del cuerpo y comienza a desarrollarse en una infección más avanzada.

La meningitis no infecciosa es el resultado de una lesión física u otra condición; no involucra una infección.

Sí, existe una vacuna para varios tipos de meningitis bacteriana. La meningitis meningocócica, causada por Neisseria meningitidis, es una versión para la cual existen vacunas disponibles.

Complicaciones

Aunque la meningitis viral es más común, la meningitis bacteriana puede ser más peligrosa si no se diagnostica y trata rápidamente.

Por esa razón, las dos vacunas principales contra la meningitis son de origen bacteriano. La primera vacuna, la vacuna meningocócica conjugada, tiene como objetivo cuatro de los tipos más comunes de serotipos bacterianos.

Dura más y ofrece mayor protección, especialmente si usted mantiene las vacunas de refuerzo.

La segunda vacuna, MenB, se dirige a una cepa específica, y su ventana de protección es mucho más corta. Sólo se recomiendan ciertas poblaciones para recibir esta vacuna.

Los efectos secundarios de la vacuna contra la meningitis incluyen dolor, enrojecimiento y ardor en el sitio de la inyección.

Algunas personas pueden experimentar una fiebre baja durante uno o dos días después de la inyección. Los escalofríos, el dolor de cabeza, el dolor articular y la fatiga también son posibles.

¿Quién debe vacunarse contra la meningitis meningocócica?

Estos cinco grupos se consideran en riesgo y deben recibir la vacuna contra la meningitis:

  • Estudiantes universitarios de primer año que viven en dormitorios y no han sido vacunados
  • Los adolescentes de 11 a 12 años de edad.
  • Las personas que viajan a países donde la enfermedad meningocócica es común
  • Niños de 2 años o más que no tienen bazo o que tienen un sistema inmunológico comprometido.

Los adolescentes deben protegerse vacunándose contra la meningitis. Averigüe cuándo vacunar a su hijo.

Tratamiento

Su tratamiento está determinado por la causa de su meningitis.

La meningitis bacteriana requiere hospitalización inmediata. El diagnóstico y tratamiento oportunos previenen el daño cerebral y la muerte.

La meningitis bacteriana se trata con antibióticos intravenosos. No hay antibióticos específicos para la meningitis bacteriana. Depende de las bacterias involucradas.

La meningitis micótica se trata con agentes antimicóticos.

La meningitis parasitaria puede consistir en tratar sólo los síntomas o intentar tratar la infección directamente.

Dependiendo de la causa, este tipo puede mejorar sin tratamiento antibiótico. Sin embargo, si empeora, su médico puede tratar de tratar la infección en sí.

La meningitis viral puede resolverse por sí sola, pero algunas causas de meningitis viral se tratarán con medicamentos antivirales intravenosos.

¿Es Contagiosa?

Varios tipos de meningitis no son contagiosos. La meningitis fúngica, parasitaria y no infecciosa no es contagiosa.

La meningitis viral es contagiosa. Se propaga a través del contacto directo con los fluidos corporales, incluyendo el moco, las heces y la saliva.

Las gotitas de líquido infectado pueden propagarse y compartirse con los estornudos y la tos. Usted no tiene que entrar en contacto directo con una persona infectada para contraer esta infección.

La meningitis bacteriana, la forma más grave de meningitis, también puede ser contagiosa, especialmente si es meningitis meningocócica.

Se propaga a través del contacto prolongado con una persona infectada. Las escuelas, guarderías, cuarteles militares, hospitales y dormitorios universitarios son lugares ideales para compartir esta infección.

Algunos tipos de meningitis se transmiten a través del contacto personal, pero no todos. Aprenda más sobre los tipos que son contagiosos y cómo puede evitarlos.

Síntomas en Bebés

Los bebés que desarrollan meningitis pueden mostrar signos y síntomas de infección diferentes a los de los adultos. Estos síntomas pueden incluir:

  • Calentura
  • Ictericia
  • Rigidez del cuerpo o del cuello.
  • Llanto agudo.
  • Conductas inconsolables
  • Sueño y dificultad para despertarse.
  • Irritable y gruñón
  • No se siente bien y tiene una succión débil durante la lactancia materna

Riesgo de Meningitis

El riesgo de varias formas de meningitis disminuye después de la edad adulta temprana. Esto se debe en gran parte al cambio de circunstancias.

Las escuelas y los dormitorios universitarios son lugares comunes donde algunas formas de meningitis se pueden compartir fácilmente. Una vez que un adulto joven envejece fuera de estos entornos, la probabilidad de una infección comienza a disminuir.

Sin embargo, después de los 60 años, el riesgo comienza a aumentar nuevamente. Esto se debe a enfermedades subyacentes o condiciones de salud que debilitan el sistema inmunológico de las personas mayores.

Los adultos con un sistema inmunológico comprometido tienen un mayor riesgo de desarrollar meningitis.

De la misma manera, los adultos en ambientes donde las personas están en contacto cercano entre sí pueden estar en mayor riesgo de contraer una infección. Esto incluye a los maestros, proveedores de atención médica y personal de guarderías.

Diagnóstico

El diagnóstico  comienza con una historia clínica y un examen físico. La edad, la residencia estudiantil y la asistencia a la guardería infantil pueden ser pistas importantes. Durante el examen físico, el médico buscará:

  • Fiebre
  • Un aumento de la frecuencia cardíaca
  • Rigidez del cuello
  • Conciencia reducida

El médico también ordenará una punción lumbar. Este examen también se denomina punción lumbar.

Le permite a su médico buscar un aumento de la presión en el sistema nervioso central. También puede encontrar inflamación o bacterias en el líquido cefalorraquídeo.

Esta prueba también puede determinar el mejor antibiótico para el tratamiento.

Estudios de Diagnóstico

También se pueden ordenar otros exámenes para diagnosticar la meningitis. Las pruebas más comunes incluyen las siguientes:

  • Los hemocultivos identifican bacterias en la sangre. Las bacterias pueden viajar de la sangre al cerebro. N. meningitidis y S. pneumonia, entre otros, pueden causar tanto sepsis como meningitis.
  • Un conteo sanguíneo completo con fórmula leucocitaria es un índice general de salud. Éste verifica el número de glóbulos rojos y blancos en la sangre. Los glóbulos blancos combaten las infecciones. El conteo generalmente es elevado en la meningitis.
  • Las radiografías de tórax pueden revelar la presencia de neumonía, tuberculosis o infecciones micóticas. La meningitis puede ocurrir después de la neumonía.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza puede mostrar problemas como un absceso cerebral o sinusitis. Las bacterias pueden propagarse de los senos paranasales a las meninges.

El médico también puede realizar una prueba de vidrio. Para este examen, el médico pasará un vaso por encima de la erupción de meningitis.

Si el sarpullido no desaparece bajo presión, es probable que sea un sarpullido de meningitis. Si se desvanece, las manchas inusuales en la piel pueden ser el resultado de otra afección.

Recomendaciones para Prevenirla

Es importante mantener un estilo de vida saludable, especialmente si usted está en mayor riesgo. Esto incluye:

  • Obtener cantidades adecuadas de descanso.
  • No fumar
  • Evitar el contacto con personas enfermas

Si usted ha estado en contacto cercano con una o más personas que tienen una infección bacteriana meningocócica, su médico le puede dar antibióticos preventivos. Esto disminuirá sus probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Vacunas

Las vacunas también pueden proteger contra ciertos tipos de meningitis. Las vacunas que pueden prevenir la meningitis incluyen las siguientes:

  • Vacuna Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
  • La Vacuna antineumocócica conjugada
  • Vacuna meningocócica

Practicar una buena higiene personal también puede ayudarle a prevenir la meningitis. Algunos tipos de meningitis se propagan a través del contacto cercano con los fluidos corporales de una persona infectada, como la saliva y las secreciones nasales.

Evite compartir bebidas, utensilios y artículos personales que puedan contener saliva u otros líquidos. Tome estas medidas para evitar contraer meningitis.

Complicaciones 

Estas complicaciones están típicamente asociadas con la meningitis:

  • Convulsiones
  • Pérdida de audición
  • Pérdida de visión
  • Problemas de memoria
  • Artritis
  • Jaquecas
  • Daño cerebral
  • Hidrocefalia
  • Un empiema subdural, o una acumulación de líquido entre el cerebro y el cráneo

Una infección de meningitis puede producir bacterias en el torrente sanguíneo. Estas bacterias se multiplican y algunas liberan toxinas. Esto puede causar daño a los vasos sanguíneos y filtración de sangre a la piel y los órganos.

Una forma grave de esta infección sanguínea puede ser potencialmente mortal. La gangrena puede dañar la piel y los tejidos.

En casos raros, la amputación puede ser necesaria. Otras complicaciones graves pueden ocurrir en personas con meningitis. Lea más sobre ellos y los efectos a largo plazo de una infección.

Meningitis Neumocócica

La meningitis neumocócica es una forma de meningitis bacteriana poco frecuente pero grave y potencialmente mortal. Incluso con tratamiento, el 20 por ciento de las personas con este tipo de infección muere.

Alrededor del 40 por ciento de las personas portan la bacteria llamada Streptococcus pneumoniae en la garganta y en la parte posterior de la nariz.

Estas bacterias son responsables de enfermedades comunes como la neumonía, las infecciones sinusales y las infecciones del oído.

Sin embargo, de vez en cuando, esas bacterias logran cruzar la barrera hematoencefálica y causan inflamación e infección en el cerebro, la médula espinal o los líquidos que las rodean inmediatamente.

Síntomas

Los síntomas de esta grave forma de meningitis incluyen:

  • Escalofríos
  • Fiebre alta
  • Vómito
  • Dolor de pecho
  • Jaqueca
  • Tos
  • Desconcierto
  • Flojedad
  • Desorientación

Afortunadamente, hay dos vacunas disponibles para prevenir la meningitis neumocócica. Obtenga más información sobre ellos y otras formas de prevenir esta forma mortal de infección.

Los siguientes son algunos de los factores de riesgo para la meningitis:

Inmunidad comprometida

Las personas con una inmunodeficiencia son más vulnerables a las infecciones. Esto incluye las infecciones que causan meningitis. Ciertos trastornos y tratamientos pueden debilitar su sistema inmunológico. Estos incluyen:

  • VIH/SIDA
  • Trastornos autoinmunes
  • Quimioterapia
  • Trasplantes de órganos o de médula ósea

¿Cómo prevenir la meningitis?

Te Puede Interesar: 

Vesícula y Cálculos Biliares : Causas, Riesgos,Dieta y Más

Gastroenteritis Viral (gripe estomacal) Síntomas

Síntomas de Neumonía Que No debes Ignorar

Dolor de Rodilla | Causas, Tratamiento y Remedios Caseros

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 2 Promedio: 5]