Meningitis : síntomas, causas y tratamiento

Meningitis

La meningitis es una inflamación de las meninges (los sobres que rodean el cerebro y la médula espinal). Si bien la meningitis viral suele progresar bien, la meningitis bacteriana es una verdadera emergencia médica. 

La meningitis es una inflamación de las meninges (los sobres que rodean el cerebro y la médula espinal). 

Meningitis
Foto Esi Grünhagen en Pixabay

La condición puede ir acompañada de una inflamación del propio cerebro: se llama meningoencefalitis. 

Los diferentes tipos de meningitis

Dependiendo de la duración y la velocidad de la evolución, hay tres tipos de meningitis: 

  • Meningitis aguda (de unas horas a varios días); 
  • La meningitis subaguda (más de dos semanas); 
  • La meningitis crónica (más de un mes). 

Cualquiera que sea su causa (virus, bacterias, hongos, parásitos), la meningitis es una emergencia médica. Si bien la meningitis viral suele progresar bien, la meningitis bacteriana puede ser particularmente virulenta: las secuelas neurológicas son frecuentes y la muerte es posible. 

Causa(s)

La meningitis es más a menudo infecciosa y causada por : 

  • …un virus: herpes, virus de las paperas..; 
  • una bacteria: meningococo, neumococo, Haemophilus influenzae tipo b (Hib)..; 
  • un hongo: el criptococo..; 
  • un parásito, como en la malaria… 

La infección meningocócica invasiva de tipo B (meningitis B) es la forma más común de meningitis en Europa y afecta particularmente a los niños y adolescentes. 

La infección de las meninges también puede deberse a..: 

  • …la migración de un germen al torrente sanguíneo durante un resfriado, una faringitis estreptocócica..; 
  • después de la cirugía; 
  • traumatismo en el cráneo; 
  • enfermedades (tumor, lupus…); 
  • el uso de ciertas drogas. 

Síntoma(s)

A veces existen signos de infección antes de la aparición de la meningitis

  • estreptococos en la garganta; 
  • bronquitis; 
  • infección de oído… 

Globalmente, la meningitis puede manifestarse como..: 

  • dolores de cabeza; 
  • de la fiebre; 
  • náuseas y vómitos; 
  • una rigidez de cuello; 
  • hipersensibilidad a la luz; 
  • a veces problemas de comportamiento y confusión; 
  • convulsiones; 
  • Erupciones en la piel: petequias o púrpura (pequeños puntos rojos); 
  • gritos agudos cuando es un niño pequeño; 
  • el inicio de un coma. 

La atención médica inmediata es esencial. 

Consejo de prevención

Para prevenir la aparición de la meningitis, es aconsejable..: 

  • Inmunizar a los niños pequeños contra el neumococo, el meningococo tipo C y el Haemophilus influenzae tipo b (Hib); 
  • usar la vacuna meningocócica en ciertas circunstancias; 
  • iniciar un tratamiento con antibióticos en las proximidades de ciertos casos de meningitis. 

Vacunas contra la meningitis bacteriana

La vacunación contra las infecciones por Haemophilus influenzae tipo b (Hib), que causan la meningitis bacteriana, se recomienda para los bebés, generalmente en combinación con las vacunas contra la difteria, el tétanos, la poliomielitis (vacuna DTP), la tos ferina y posiblemente la hepatitis B : 

  • primera inyección a los 2 meses, seguida de una segunda a los 4 meses; 
  • y luego lo recuerda a los 11 meses de edad. 

Se recomienda la vacunación contra las infecciones neumocócicas, que causan meningitis bacteriana e infecciones graves en los niños, de acuerdo con el siguiente esquema: 

  • primera inyección a los 2 meses, seguida de una segunda a los 4 meses; 
  • Recordatorio a los 11 meses. 

Se recomienda la vacunación contra las infecciones invasivas por meningococo C a los 5 meses de edad, con una segunda inyección a los 12 meses de edad. Este refuerzo se puede administrar junto con la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola. 

Se recomienda la vacunación contra el menincogoco B y se reembolsa el 65% en las personas con riesgo de contraer este tipo de meningitis (personas inmunodeprimidas) y en determinadas situaciones específicas (casos agrupados en comunidades en particular). Se puede administrar a los lactantes menores de 6 meses de edad (tres dosis y un refuerzo); en los niños mayores de 6 meses de edad, dos dosis son suficientes. 

Examen(es)

Para diagnosticar la meningiti, es esencial un examen médico. 

Una punción lumbar (extracción de líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral) completa este examen para determinar la naturaleza de la inflamación de las meninges (bacteriana, viral, tumoral…). 

También pueden realizarse exámenes adicionales: 

  • una bio-evaluación; 
  • un escáner cerebral… 

Tratamiento(s)

En caso de meningiti, puede ser necesaria la hospitalización. 

El tratamiento comienza rápidamente en el caso de la meningiti infecciosa. Se basa en..: 

  • tomando antibióticos, antivirales, antimicóticos o antiparasitarios; 
  • tomando otros medicamentos para tratar la fiebre, posibles convulsiones… 

El tratamiento de la meningiti no infecciosa depende de su causa (tumor…). 

Después del tratamiento, es posible que haya secuelas (sordera, retraso mental, trastornos motores, epilepsia…). 

En algunos casos, la muerte puede ocurrir a pesar de los cuidados apropiados. 

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