Merlín el mago

Conocido como «Myrddin» o «Myrdhin» en galés, «Merzhin» o «Marzhin» en bretón y córnico, Merlín es generalmente representado como un mago benéfico que maneja los elementos naturales y los animales. 

Está particularmente asociado con la mitología británica, que cubría la Bretaña continental y la actual Gran Bretaña (excepto Escocia).

Merlín el mago
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Hoy en día, su nombre se asocia frecuentemente con su función de «encantador» (mago), sobre todo porque el término se utilizó como título de la versión francesa de un popular dibujo animado de los años 60.

La leyenda de Merlín

El nombre de Merlín en sí mismo no tiene un origen claramente definido. Algunos dicen que se remonta a la época de los druidas celtas. 

Lo que se sabe es que los nombres «Merddin», «Myrddin», y luego «Merlinus» o «Merilun» se utilizaron sucesivamente para describir a la misma persona. El nombre «Merlín» fue adoptado más tarde, probablemente alrededor del siglo XII. 

La leyenda de Merlín, cuyo nombre se asocia a varios calificativos como «encantador», «mago» o «el hombre de los bosques», es muy compleja. 

No se sabe si este personaje existió realmente, ya que las fuentes manuscritas de la época han desaparecido.

La mesa redonda

La mayoría de los libros que hablan de Merlín también evocan a Arturo y a los Caballeros de la Mesa Redonda

Estos textos datan de los siglos XII al XVI, pero las historias sobre Merlín se remontan a mucho más atrás. 

Parece que un cierto Merlinus Ambroisius realmente existió, de ascendencia real. La influencia cristiana en la Edad Media habría transformado los escritos originales en leyenda: la madre de Merlín habiendo dado a luz a un «anticristo» con grandes poderes. 

Además, algunas mujeres se convirtieron en brujas, desquitándose con los hombres, incluso con Merlín. 

El Profeta

En resumen, su descripción varía con el tiempo hasta que se convirtió en el Merlín que conocemos a través de cuentos y caricaturas.

Encantador, profeta, hombre del bosque, maestro de los animales, sabio, un mago puro cercano a la naturaleza, bastante cercano al dios Pan de la mitología griega que representa la misma encarnación de la naturaleza. 

En el nivel simbólico, Merlín representa la bondad y el sueño, la naturaleza en su poder original. Probablemente por eso nos cautiva, porque es la representación de un arquetipo eterno.

La leyenda más conocida sobre su origen lo hace hijo de una virgen y un demonio, de ahí el paralelismo cristiano y la calificación de anticristo. 

Sin embargo, otras leyendas (reportadas por Stephen Lawhead en su Ciclo de Pendragón) vinculan su existencia a la leyenda de la Atlántida, donde su madre sería nativa (Charis, hija del Rey Avallach de la Atlántida).

Mientras que su padre sería bretón (Taliesin hijo de Elphin, rey de Caer Dyvi), según la leyenda del Ciclo de Pendragón.

 Estas discrepancias originales provienen del hecho de que aún no se ha descubierto ninguna historia real, y, por lo tanto, cualquier versión es posible.

Merlín, en el gesto arturo

Su papel en el ciclo Artúrico es ayudar a cumplir el destino del reino de Bretaña (reino mítico que agrupa a la actual Inglaterra, Gales y la Bretaña continental).

Gracias a la legendaria sabiduría, se convirtió en el amigo y consejero del Rey Uther Pendragon. 

A la muerte de este último, organiza el desafío de la espada Excalibur que permite a Arturo, hijo ilegítimo de Uther, suceder a su padre. 

Luego animó a Arturo a crear la Mesa Redonda para que los caballeros que la componían pudieran llevar a cabo misiones que formaban parte del mito, incluyendo la famosa búsqueda del Grial. 

Al final de su vida y a pesar de todos sus conocimientos, Merlín no pudo hacer nada contra el destino del reino de Bretaña y el trágico final del Rey Arturo.

La leyenda de Merlín no se integró originalmente en el ciclo Artúrico. 

El personaje será de alguna manera «cristianizado» más tarde para poder aparecer en él, pero podemos reconocer el arquetipo del druida: cercanía a la naturaleza, poderes mágicos, conocimiento sobrenatural, sabiduría, larga vida, papel de guía y consejero de los poderosos. 

En un mundo cristiano entonces en plena expansión, representaba lo que quedaba de la antigua tradición: el mundo druídico moribundo.

El fin de Merlín

Adivino y mago, Merlín se enamoró, según la leyenda, locamente del hada Viviane, a quien confió el secreto para atar a un hombre para siempre. 

El hada Viviane se dispuso entonces a realizar esta magia, dibujando los «nueve círculos» alrededor de Merlín dormido. 

Siendo la magia poderosa, Merlín fue encerrado por la eternidad en su cárcel, para gran pesar del hada Viviane que no creía que fuera posible. 

También se dice que incluso ahora, sigue encerrado. Así, en el bosque de Brocéliande, en una estela está escrito: «aquí fue encerrado Merlín el Encantador por el hada Vivianne».

Merlín en las obras culturales

Las primeras referencias literarias a Merlín son galesas. Diferentes textos distinguen claramente la diferencia entre dos personajes llamados Merlín. 

Las Triadas galesas, por ejemplo, mencionan a tres bardos: Taliesin, jefe de los bardos, Myrddin Wyllt y Myrddin Emrys. 

Aunque los dos bardos llamados Myrddin eran originalmente variantes del mismo personaje, sus historias se han vuelto tan diferentes en los primeros textos que tenemos sobre ellos que deben ser tratados por separado, aunque algunos eventos pertenecen a ambos.

Merlinus Caledonensis, Myrddin Wyllt

«Este Myrddin no tiene nada que ver con Arturo y aparece después del período Artúrico. 

Los primeros poemas galeses sobre la leyenda de Myrddin lo presentan como un loco que vive una miserable existencia en el bosque de Caledonia, reflexionando sobre su triste existencia y el desastre que lo llevó tan bajo: la muerte de su señor Gwenddolau, a cuyo servicio era un bardo. 

Las alusiones hechas en estos poemas sirven para mostrar los eventos de la batalla de Arfderydd, donde Rhydderch Hael, rey de Rheged, masacra las fuerzas de Gwenddolau, mientras Myrddin se vuelve loco viendo la derrota. 

Los  Cambrys fechan esta batalla en el 573 y nombran a los oponentes de Gweddolau Gwrgi y Peredur, hijo de Eliffer.

Una versión de esta leyenda se conserva en un manuscrito de finales del siglo XV, en una historia titulada Lailoken y Kentigern. 

En esta historia, Saint Kentigern conoce en un lugar desierto a un loco desnudo y desgreñado llamado Lailoken, al que algunos llaman Merlín o Merlín, que lo declara condenado a vagar en compañía de bestias salvajes por sus pecados.

 Además, afirma haber sido la causa de la muerte de todos los muertos durante la batalla «en la llanura entre Liddel y Carwannok». 

El santo

Después de contar su historia, este loco se retiró y huyó de la presencia del santo para volver a su estado salvaje. 

Aparece varias veces más en la historia hasta que finalmente le pide al santo los últimos sacramentos, profetizando que está a punto de morir una muerte triple. 

Después de algunas vacilaciones, el santo concede el deseo del loco; entonces los pastores del rey Meldred lo capturan, lo golpean con palos y lo arrojan al río Tweed donde su cuerpo fue atravesado por una estaca, cumpliendo así su profecía.

Hay muchos ejemplos de la literatura profética en la literatura galesa, que predice la victoria militar de todos los pueblos celtas en Gran Bretaña que se reunirían para lanzar a los ingleses – y más tarde a los normandos – de nuevo al mar.

Algunas de estas obras han sido interpretadas como «las profecías de Myrddin», excepto la llamada «Armas Prydein».

Geoffroy de Monmouth también habló de este salvaje y profético Merlín en su Vita Merlini, que parece ser una adaptación muy cercana de muchos «poemas de Myrddin».

Merlin Ambrosius, Myrddin Emrys

Fue Geoffroy de Monmouth quien introdujo a Merlín en el ciclo del Rey Arturo. Si Geoffroy es más conocido por su carácter de Arturo.

Es principalmente Merlín con quien trató, haciendo del bardo profético de la tradición galesa un personaje central en sus tres libros: Prophetiae Merlini, Historia regum Britanniae, y Vita Merlini.

Después de su segundo libro, en el que Merlín aparece en el cuento del Rey Vortigern, Aurelio Ambrosio y Uther Pendragón, cuyo reinado precedió inmediatamente al de Arturo, Merlín también se convirtió en un personaje de varias obras posteriores en los cuentos del Rey Arturo.

Geoffroy sólo cuenta tres historias de Merlín. En el primero, el autor atribuye a Merlín la historia del niño huérfano que Nenius cuenta sobre Aurelius Ambrosius. 

Merlín desciende de la hija de un rey (tal vez la reina de Irlanda Medb, esposa de Ailill mac Máta) y un demonio, y el episodio tiene lugar en Carmathen en Gales, la tierra natal de Myrddin. 

Geoffroy simplemente menciona que Merlín también se llamaba Ambrosius, ocultando así el cambio que hace de la historia de Nennius. 

Luego se agrega una larga serie de profecías. El segundo cuento relata cómo Merlín crea Stonehenge, teniendo la función de ser el lugar de entierro de Aurelius Ambrosius. 

El tercer cuento cuenta cómo Merlín transforma la apariencia de Uther Pendragon, permitiéndole entrar al Castillo de Tintagel para engendrar a su hijo Arturo.

El poema

Algún tiempo después, el poeta Robert de Boron reelaboró este material en su poema Merlín, pero añadió muchos detalles alterados y distorsionados de manera que sugería que la versión de Wace.

Este había adaptado la historia de Geoffroy al francés, había entrado ahora en la tradición oral y era lo que Robert de Boron conocía, junto con otros cuentos de Merlín.

Sólo han sobrevivido unos pocos versos de este poema. Pero la prosa que salió de ella se hizo popular y más tarde se incorporó a otras dos novelas.

En la historia de Robert de Boron, Merlín es engendrado por un demonio del infierno y una virgen, como un anticristo. 

Pero su madre, embarazada, aconsejada por su confesor Blaise que había notado la situación, hizo bautizar al niño al nacer para derrotar este complot satánico. 

En cualquier caso, Merlín, mitad hombre y mitad demonio, tenía extraordinarios poderes mágicos como el conocimiento del pasado, presente y futuro, siendo este último un regalo de Dios.

Robert de Boron habla muy enfáticamente sobre el poder de Merlín para transformarse a sí mismo, su carácter jocoso y su relación con el Grial. 

Este texto también presenta a Blaise, el maestro de Merlín, que es representado como transcribiendo el gesto de Merlín que el mismo Merlín le dictó, explicando cómo este gesto debe ser conocido y preservado. Este texto también conecta a Merlín con el Grial.

El Confidente

A medida que el mito Artúrico crecía en sustancia y belleza, los aspectos proféticos de Merlín a veces perdían su énfasis para convertirlo en mago, mentor y confidente de Arturo. 

Por otro lado, se dice en la Prosa de Lancelot que Merlín nunca fue bautizado y que nunca hizo nada bueno en su vida excepto obras demoníacas. Los cuentos medievales artúricos abundan en este sentido.

En la prosa de Lancelot y en historias posteriores, la caída de Merlín se debe a su amor por una mujer llamada Nimue, que le extorsiona sus secretos mágicos, volviéndolos en su contra. 

Otros textos evocan el nombre de Viviane, otro personaje clave en el ciclo Artúrico. Se dice que Merlín se enamoró locamente de ella y, a petición suya, le enseñó varios hechizos, incluyendo el de encarcelar a un hombre para siempre. 

Viviane lo encarceló para tenerlo cerca de ella, ya sea en una cueva donde murió, o en un palacio mágico donde todavía vivía, este palacio se encuentra a veces en el bosque de Brocéliande, en la Pequeña Bretaña.

Los tres relatos

Hay por lo tanto tres relatos de Merlín en la época de Arturo que también cubren los primeros días de su reinado. 

El más antiguo, conocido como el Merlín de la Vulgata, incluye al Merlín de Roberto de Boro. 

Puede ser visto como una especie de prefiguración de las tres novelas del Ciclo de Lancelot. T

ambién hay una variante incompleta conocida como el Libro de Arturo. La segunda se llama más a menudo la Suite de Merlín. 

Es una larga novela en prosa que no ha sobrevivido intacta pero que ahora conocemos como el Libro del Grial, concebido como la historia completa del Grial y de Arturo y sus caballeros.

Este libro también incluye el Merlín de Robert de Boron. La tercera se llama Las profecías de Merlín y por lo tanto contiene las profecías del personaje (la mayoría de ellas relacionadas con eventos políticos en la Italia del siglo XIII), mientras que otras son reveladas por su fantasma después de su muerte.

Estas profecías están intercaladas con episodios que relatan las hazañas de Merlín y varias aventuras artúricas en las que Merlín no aparece en absoluto.

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