Michael Dell Comenzó vendiendo Kits

Biografía de Michael Dell

Michael Dell, en 1984, como estudiante universitario de primer año en Austin, Texas, Michael Dell pidió prestados 1.000 dólares a sus padres para iniciar un negocio de accesorios informáticos.

Comenzó vendiendo kits para ayudar a los clientes a actualizar sus computadoras personales, estableciendo un modelo de negocio que su compañía, Dell, Inc. sigue utilizando hoy en día.Michael Dell

Vender directamente a los consumidores, eliminando el paso intermedio de una tienda minorista o un distribuidor, y conservar mucho más de las ganancias.

En sólo dos décadas, la compañía de Dell creció a proporciones masivas, con más de 47.000 empleados y unos ingresos anuales de más de 40.000 millones de dólares. Dell mismo estaba en la cima de la lista de la revista Forbes de los diez estadounidenses más ricos menores de cuarenta años.

Ha sido elogiado como un visionario y un innovador, pero también se ha ganado la admiración de ser un líder estable y consistente.

En una industria que cambia rápidamente, tanto en términos de tecnología como de personal, Dell se ha distinguido de sus pares al permanecer al frente de su empresa desde sus comienzos, que se encuentran en dificultades, hasta su posición actual como uno de los principales actores en el campo global de la tecnología de la información (TI).

Un hombre de negocios desde el principio

Michael Saul Dell nació en 1965 en Houston, Texas. Aunque demostró inteligencia e ingenio desde una edad temprana, tenía poco interés en la escuela. A la edad de ocho años, envió a buscar información sobre cómo tomar un examen de equivalencia de escuela secundaria, que, si aprobaba, lo convertiría en un graduado de la escuela secundaria sin tener que soportar los años restantes de escuela.

Sus padres insistieron en que se quedara en el aula, y Dell invirtió su considerable energía creativa en proyectos extraescolares. Cuando tenía doce años, operaba un negocio de venta por correo de sellos y tarjetas de béisbol, ganando 2.000 dólares.

A la edad de catorce años, Dell consiguió su primer ordenador, un Apple II, y pronto se dio cuenta de que tenía un don para desmontar ordenadores y volver a montarlos. Mientras estaba en la escuela secundaria, Dell aceptó un trabajo como repartidor de periódicos para el Houston Post.

Sus agresivas estrategias de venta -que incluían la obtención de listas de correo de personas recién casadas, ofreciéndoles suscripciones de prueba gratuitas y luego el seguimiento de las llamadas telefónicas- resultaron en ganancias de 18.000 dólares. Dell no es de los que se aferran a su botín, sino que gastó el dinero en un nuevo BMW.

“Lo que la gente nunca ha entendido es que no somos como otras compañías.”

En 1983, cuando Dell entró en su primer año en la Universidad de Texas en Austin, sus padres esperaban que se hiciera médico, pero las habilidades de Dell estaban en otra parte. Al examinar la industria de las computadoras personales, o PC, notó una oportunidad de vender PC por menos dinero, como explicó a Richard Murphy de la revista Success: “Vi que te comprarías un PC por unos 3.000 dólares, y dentro de ese PC había piezas por valor de unos 600 dólares.

IBM compraría la mayoría de estas piezas a otras empresas, las ensamblaría y vendería la computadora a un distribuidor por 2.000 dólares. Entonces el distribuidor, que sabía muy poco sobre la venta o el apoyo a los ordenadores, lo vendía por 3.000 dólares, lo que era aún más escandaloso”.

Dell se dio cuenta de que podía ensamblar piezas de computadoras, saltarse el paso de vender a un distribuidor e ir directamente al consumidor. De esta manera, el consumidor podía comprar el producto por menos dinero, y Dell se quedaba con cada centavo de las ganancias.

De esta manera, Dell combinó sus conocimientos de informática con su bien desarrollado sentido de los negocios y comenzó su propio negocio, ensamblando kits de actualización para computadoras personales.

En un artículo de 1999 en Fortune, Dell recordó haber operado su nuevo negocio desde su dormitorio de la Universidad de Texas en el piso veintisiete: “La gente subía al piso veintisiete con sus computadoras. Puse algo de memoria o una unidad de disco, me pagaban, y los enviaba de camino”. Sus ganancias pronto alcanzaron cerca de $25,000 al mes. Para el verano de 1984, después de un año en la universidad, Dell había decidido que necesitaba concentrarse todo su tiempo en su negocio, y abandonó la universidad.

Su compañía, entonces llamada PCs Unlimited, comenzó a construir PCs, comenzando con partes de compañías informáticas establecidas como IBM y Compaq y añadiendo elementos para hacer que los productos fueran únicos.

Dell continuó vendiendo directamente a los consumidores, una estrategia que dio sus frutos en grandes sumas: a finales de 1984, su empresa había ganado 6 millones de dólares. Dell estaba fuera de servicio y en funcionamiento, lo que llevó a su empresa a un enorme crecimiento año tras año.

La envidia de los CEOs de todo el mundo

A principios de 1985, a la edad de veinte años, Dell tenía treinta empleados trabajando para él. Durante el verano de ese año, la empresa comenzó a producir el Turbo PC, su primer ordenador fabricado completamente de cero, en lugar de una versión personalizada de la máquina de otra empresa.

En 1987, Dell cambió el nombre de la empresa de PCs Unlimited a Dell Computer Corporation. En ese momento comenzó un programa ofrecido por nadie más en la industria: en lugar de hacer que los clientes trajeran computadoras averiadas a una tienda para su reparación, Dell Computer pagaba las llamadas a domicilio para dar servicio a las computadoras de sus clientes.

En la revista Success, Dell señaló que esta oferta surgió por necesidad en lugar de un plan ingenioso para superar a los competidores: “Esa fue una ventaja muy importante porque no teníamos ninguna tienda”, recordó.

Durante 1988 Dell comenzó a ofrecer al público la oportunidad de comprar acciones de su empresa. Apenas cuatro años después del inicio de la compañía, las ventas alcanzaron los $159 millones. Dell también tuvo éxito en su vida personal en ese momento; se casó con Susan Lieberman en octubre de 1989. Reside en la región montañosa de Austin y tiene cuatro hijos.

Una breve historia de los ordenadores personales
Para muchas personas, es casi imposible imaginar la vida sin computadoras, sin embargo, no hace mucho tiempo que las computadoras eran un artículo raro, visto tal vez por el ciudadano medio sólo en la televisión.

Los ordenadores centrales de los años cincuenta ocupaban habitaciones enteras; los minicomputadores eran del tamaño de los frigoríficos; y los microordenadores, que con el tiempo se conocieron como ordenadores personales (PC), podían caber en un escritorio. Hoy en día, muchas variedades de computadoras inalámbricas se pueden sostener en la palma de la mano.

A principios de la década de 1970, la demanda de los consumidores de computadoras domésticas y de negocios comenzó a desarrollarse. Por aquel entonces, Ed Roberts, propietario de Micro Instrumentation Telemetry Systems (MITS), trabajó con ingenieros para desarrollar el MITS Altair 8800.

Esta computadora se vendió como un kit por $400; tenía que ser ensamblada por el consumidor, quien también tenía que escribir el software. A pesar de estos obstáculos, el MITS se vio inundado de pedidos para el Altair en 1975. Poco después de que Altair saliera al mercado, dos jóvenes programadores se acercaron a Roberts para informarle de un programa de software existente que podría adaptarse para trabajar en Altair.

Estos programadores, Paul Allen y Bill Gates, entonces estudiante de primer año en la Universidad de Harvard, crearon una versión del programa, llamada BASIC, para el Altair. Más tarde, MITS cerró y Gates y Allen fundaron Microsoft, el gigante mundial de software.

Aproximadamente en 1973 Xerox desarrolló el Alto, una computadora con un ratón y una interfaz gráfica de usuario (GUI) de apuntar y hacer clic. Sin embargo, la empresa nunca comercializó este ordenador al público, ya que la dirección de Xerox no podía prever cómo lo utilizarían los consumidores. Las computadoras que tenían una interfaz gráfica de usuario, incluidos los modelos Lisa y Macintosh de Apple, no se generalizaron hasta dentro de diez años.

En 1975 Steve Wozniak y Steve Jobs, dos aficionados a la informática, empezaron a trabajar juntos para construir su propio PC utilizando piezas de bajo coste. Al año siguiente fundaron Apple Computers y lanzaron el Apple I. En 1977 Apple Computers lanzó el Apple II, considerado por muchos como el primer ordenador personal verdadero.

Este PC, que se vendió por poco menos de 1.300 dólares, tenía gráficos en color y una unidad de disco. El principal competidor de Apple era Commodore, que lanzó el Commodore PET a principios de 1977.

El PET tenía características similares a las del Apple II, pero se vendía a mitad de precio. Commodore también creó el Commodore 64, que incluía una gran cantidad de memoria y gráficos en color y utilizaba disquetes económicos para almacenar archivos. El Commodore 64 se convirtió en el PC más vendido de todos los tiempos.

Las computadoras estaban ganando terreno entre un pequeño segmento de la población, pero no fue hasta la invención del software de hoja de cálculo en 1979 que muchas empresas vieron los beneficios de usar computadoras personales.

Con el desarrollo de VisiCalc, un programa inventado por Dan Bricklin y Bob Frankston, las empresas que calculan sus finanzas pueden utilizar software de computación para realizar en pocos minutos tareas que anteriormente habían llevado horas.

Cuando un usuario cambiaba un número en una columna, el software calculaba automáticamente el cambio a cualquier otro número de la hoja, cambios que de otro modo tendrían que hacerse a mano.

Durante ese mismo año, Wordstar, un innovador software de procesamiento de texto, fue lanzado y tuvo un éxito inmediato. Con Wordstar y software similar, los usuarios pueden crear, editar, guardar e imprimir documentos usando sus computadoras.

Con el lanzamiento del IBM PC -el ordenador al que se le atribuye la popularización de la frase “ordenador personal”- en agosto de 1981, el PC llegó a ser visto como una herramienta vital para los negocios y una máquina que también podía ser útil para los consumidores en general. El PC de IBM fue diseñado con una arquitectura abierta, lo que significa que ordenadores similares construidos por otras empresas podrían utilizar el software de IBM.

Microsoft, primero con el desarrollo de MS-DOS y luego con Windows, se convirtió en el principal desarrollador de sistemas operativos, es decir, de programas que ejecutan todos los demás programas en un ordenador, para PC de tipo IBM. Mientras que Apple había popularizado las computadoras con interfaces gráficas de usuario, Microsoft se convirtió en un importante jugador de GUI con el lanzamiento de su primer sistema operativo Windows en 1985.

Los desarrollos en el ordenador personal desde entonces han sido menos dramáticos que en los primeros años, centrándose principalmente en el aumento de la memoria, la velocidad y la portabilidad, la disminución del tamaño de la máquina y la mejora de la calidad de la interfaz gráfica de usuario.

Dell Computer creció a un ritmo astronómico, y con ese crecimiento vinieron los problemas. Durante 1993, el sector en su conjunto sufrió una ralentización y los consumidores compraron menos ordenadores.

Dell Computer estaba sufriendo numerosos problemas de gestión. La empresa descartó sus planes de adquirir un nuevo ordenador portátil cuando se dio cuenta de que el producto era superior al de sus competidores. Un intento de vender computadoras Dell a través de tiendas minoristas como Best Buy y Wal-Mart había fracasado.

Reconociendo que su compañía necesitaba ser revisada, Dell trajo a varios nuevos gerentes de alto nivel con años de experiencia en industrias de alta tecnología. Muchas de las responsabilidades diarias fueron delegadas a estos ejecutivos de confianza, dejando que Dell se concentrara en la visión y estrategia general de la compañía.

La reorganización ayudó a la empresa a recuperar el equilibrio, un triunfo marcado por el lanzamiento con gran éxito de un nuevo ordenador portátil, el Latitude XP.

Muchos analistas de negocios han sugerido que uno de los secretos del éxito de Dell ha sido su capacidad para seguir centrándose en su modelo de negocio ganador: vender directamente a los consumidores, mantener los precios bajos y la calidad alta, y ofrecer un sólido apoyo tecnológico a los clientes.

En un plazo de treinta y seis horas a partir del momento en que un cliente solicita un PC por teléfono o a través del sitio Web de la empresa, se envía un equipo Dell personalizado. Para mantener bajos sus costos, la empresa mantiene un inventario extremadamente bajo de piezas de computadoras, que en todo momento albergan sólo los componentes suficientes para cumplir con los pedidos de unos pocos días.

Esta estrategia no sólo reduce la necesidad de espacio en el almacén, sino que también garantiza que, en una industria informática en rápida evolución, Dell siempre tenga en stock las piezas más nuevas que ofrecen sus proveedores.

Michael Dell ha sido capaz de mantener la tasa de crecimiento constante de su compañía vendiendo no sólo a consumidores individuales sino también a grandes corporaciones, instituciones educativas y agencias gubernamentales.

En los últimos años, la empresa ha ampliado su línea de productos para incluir servidores de red (potentes máquinas que ejecutan redes informáticas), sistemas de almacenamiento, computadoras de mano e impresoras, expansión que se refleja en el cambio de nombre de Dell Computer a Dell, Inc. en 2003. Dell ha ampliado su base de clientes en todo el mundo, especialmente en Asia, capturando el 7 por ciento del mercado de PC en China en 2004.

Durante el verano de 2004, Dell, que había sido presidente y director general de su empresa, renunció al cargo de director general, pasando ese título a Kevin Rollins, su ex presidente y director general de operaciones.

En una entrevista con la revista Fortune en 2004, Dell y Rollins afirmaron que el cambio en los títulos de sus puestos de trabajo no indicaba ningún cambio importante en la forma en que se gestionaría la empresa. declaró Dell: “Dirigimos el negocio juntos, y vamos a continuar.” Desde sus comienzos en 1984, la compañía ha marcado un rápido ritmo de crecimiento.

Dell tardó sólo veinte años en superar al líder de la industria Hewlett-Packard para tener la mayor parte del mercado de fabricación de computadoras. Un artículo de 2001 en The Economist resumía el logro de Dell, afirmando: “No hay un jefe más admirado que el Sr. Dell, el hombre que convirtió el negocio de los ordenadores personales en una mina de oro haciendo las cosas de forma diferente”.

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