Mickey Mantle ganó cuatro campeonatos de home run

Biografía de Mickey Mantle

El jugador de béisbol Mickey Mantle (conocido como “el Mick”) ganó cuatro campeonatos de home run, una Triple Corona (el promedio de bateo más alto, la mayoría de los jonrones y la mayoría de las carreras impulsadas en una temporada), y tres premios al Jugador Más Valioso (MVP) durante sus dieciocho años de carrera con los Yankees de Nueva York.

Mickey Charles Mantle nació el 20 de octubre de 1931 en Spavinaw, Oklahoma, hijo de Elvin (“Mutt”) y Lovell Richardson Mantle.Mickey Mantle

Un ex jugador de béisbol semi-profesional (profesional pero independiente de las Grandes Ligas de Béisbol), Mutt Mantle nombró a su primer hijo en honor al receptor de los Tigres de Detroit, Mickey Cochrane.

Mickey apenas había dejado los pañales antes de practicar béisbol con su padre. Mutt enseñó a su hijo a ser un bateador de cambio: Mickey usaba su swing natural con la mano derecha contra su padre zurdo y luego se daba la vuelta y golpeaba con la mano izquierda contra su abuelo diestro.

Mantle jugó béisbol, baloncesto y fútbol en su escuela secundaria en Commerce, Oklahoma. Durante un partido, sin embargo, fue pateado en la pierna y desarrolló osteomielitis, una enfermedad ósea que más tarde afectaría su carrera en el béisbol.

Mantle atrajo la atención del explorador yanqui de Nueva York Tom Greenwade, quien le firmó un contrato de $140 a la semana con una bonificación de $1,500 por firmar.
Rápido ascenso a las ligas mayores

Mantle se reportó al equipo de ligas menores de los Yankees en Independence, Kansas, en 1949 como shortstop.

Después de dos años en las ligas menores, los Yankees lo invitaron a su campamento de entrenamiento en las ligas mayores.

Se ganó un lugar en la lista, y los medios de comunicación de Nueva York pronto comenzaron a compararlo con Babe Ruth (1895-1948) y otros grandes yanquis del pasado. Con sólo diecinueve años de edad y dos años fuera de la escuela secundaria, Mantle no estuvo a la altura de las expectativas.

Comenzó lentamente en su nueva posición -campo derecho- y fue enviado de vuelta a las ligas menores.

Las dificultades de Mantle continuaron cuando, en 1952, su padre murió de la enfermedad de Hodgkin, una forma de cáncer, a la edad de treinta y nueve años. Mantle había estado muy cerca de su padre, y se tomó muy mal la muerte.

El manto fue trasladado al centro del campo cuando Joe DiMaggio (1914-1999) se retiró de los Yankees después de la temporada de 1951.

Comenzó a adaptarse al juego de las grandes ligas, y en 1952 bateó .311 con 23 jonrones y 87 carreras impulsadas. Esa temporada, Mantle comenzó a establecerse como uno de los mejores bateadores de béisbol con jonrones.

Durante un partido contra los Senadores de Washington, Mantle golpeó una pelota completamente fuera del Estadio Griffith en Washington, D.C. Medido a 565 pies, se cree que fue el jonrón más largo que se haya bateado.

Los Yankees de Nueva York ganaron la Serie Mundial durante cada una de las tres primeras temporadas de Mantle, de 1951 a 1953. Durante la Serie Mundial de 1952 contra los Brooklyn Dodgers, Mantle bateó.345 con dos jonrones. En la serie de 1953, de nuevo contra los Dodgers, bateó sólo un.208 pero bateó dos jonrones más.

Éxito continuado

Los talentos de Mantle guiaron a los Yankees mientras gobernaban a lo largo de la década de 1950. Ganaron el banderín de la Liga Americana cada año de 1955 a 1958, tomando la Serie Mundial en 1956 y 1958.

Mantle se convirtió en una auténtica superestrella en 1956 cuando ganó la Triple Corona del béisbol, con un promedio de bateo de.353, 52 jonrones y 130 carreras impulsadas. También fue seleccionado como MVP de la Liga Americana. En 1957 bateó un.365 y fue nombrado nuevamente el MVP de la liga.

El éxito de Mantle en el plato continuó, ya que los Yankees se mantuvieron fuertes hasta bien entrada la década de 1960.

Después de perder el banderín contra los Chicago White Sox en 1959, el equipo regresó para ganarlo en las siguientes cinco temporadas, al que se unieron nuevas estrellas como Tony Kubek, Bobby Richardson, Bill Skowron y Roger Maris.

Mantle volvió a conquistar el título de jonrón en 1960 y lideró la competición por el título de nuevo en 1961, una de las temporadas de jonrón más espectaculares de la historia del juego.

A principios de agosto Mantle ya había anotado 43 jonrones, mientras que Maris, su compañero de equipo, tenía 42. El récord de jonrones en una temporada lo ostentaba Babe Ruth, que había anotado 60 en 1927.

Aunque Mantle terminó el año con 54 jonrones (su récord histórico), Maris bateó 61 jonrones y estableció el nuevo récord de todos los tiempos (posteriormente batido por Mark McGwire en 1998, y luego por Barry Bonds en 2001).

El manto continuó sobresaliendo a pesar de que sus piernas le dolían la mayor parte del tiempo debido a la osteomielitis y otras lesiones. En 1962 fue nombrado MVP de la Liga Americana por tercera vez.

Aunque los Yankees continuaron ganando banderines, sus días de gloria estaban llegando a su fin. Perdieron la Serie Mundial de 1963 contra los Dodgers de Los Ángeles y la Serie Mundial de 1964 contra los Cardenales de San Luis.

En 1965, la carrera de los Yankees había terminado. Mantle se puso descontento con su dolor y con sus muchos golpes.

Durante la temporada de 1965 dijo: “No es divertido cuando las cosas son así. Sólo tengo treinta y tres años, pero me siento como si tuviera cuarenta”. Mantle continuó jugando durante la temporada de 1968; anunció su retiro en la primavera de 1969.

Años posteriores

El manto dejó a los Yankees con muchos grandes logros. Además de batear 536 home runs de por vida, lideró la Liga Americana en cuadrangulares cuatro veces y fue elegido como su jugador más valioso tres veces.

Es uno de los pocos jugadores que ha ganado una Triple Corona. Jugó en doce equipos ganadores de premios y siete de la Serie Mundial. Todavía tiene el récord histórico de jonrones en las Series Mundiales (18), así como muchos otros récords de las Series Mundiales.

El manto era un símbolo de los Yankees y su grandeza. En 1974 fue elegido para el Salón de la Fama del béisbol en su primer año en la papeleta (una lista de jugadores que son elegibles para ser votados en el Salón de la Fama).

Después de retirarse del béisbol, Mantle siguió una carrera de negocios, abriendo un restaurante y trabajando en relaciones públicas para un casino en Atlantic City, Nueva Jersey. También hizo apariciones para firmar autógrafos y jugar en torneos de golf.

Su experiencia en comerciales de televisión y pequeños papeles en películas lo llevaron a trabajar como locutor para juegos televisados de los Yankees. Sin embargo, su carrera y su vida personal se vieron empañadas por el alcoholismo.

Mantle se había casado con Merlyn, empleada de un banco, en la década de 1950, y tuvieron cuatro hijos. Sin embargo, el manto estuvo ausente durante gran parte de su infancia, y tenía fama de beber toda la noche.

Él y su esposa se separaron en 1988. Su hijo Billy murió de insuficiencia cardíaca en marzo de 1994 después de recibir tratamiento para la enfermedad de Hodgkin, la misma enfermedad que había afectado al padre y al abuelo de Mantle.

A principios de 1994, Mantle se enteró de que sus años de consumo excesivo de alcohol lo habían dejado con hepatitis (una inflamación del hígado) y cáncer de hígado.

Aunque recibió un trasplante de hígado en junio de 1995, el cáncer se había extendido a otros órganos, y Mantle murió el 13 de agosto. Sus extraordinarias habilidades y su valentía ante el dolor lo convirtieron en un héroe para una generación de jóvenes y adultos por igual.

 

 

 

 

 

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