Naranja : beneficios y virtudes para la salud

Naranja beneficios y virtudes

El naranjo, citrus aurantium (amargo) o sinensis (dulce) es un árbol esférico que pertenece a la familia de las Rutáceas.

Naranja
Foto Anastasia Sidorova en Unsplash

El naranjo no supera los 8 a 10 m de altura y es el cítrico más cultivado del mundo.

Como referencia, los franceses, aunque no cultivan muchos naranjos, consumen 17 kg de naranjas por año y por persona!

El naranjo: una pequeña historia

El naranjo dulce es probablemente una mutación del naranjo amargo, que ocurrió hace unos 2000 años. En China y la India, el naranjo amargo ya se cultivaba hace 3000 años. El pie del Himalaya alrededor de Bangladesh es probablemente el lugar de origen de este cítrico.

Griegos, romanos... nadie conocía el naranjo dulce. Fueron los árabes quienes lo introdujeron en Egipto y Palestina, donde los cruzados lo descubrieron. Los portugueses hicieron del naranjo un gran éxito, trayéndolo de China o Ceilán (Sri Lanka) alrededor del 1500.

La naranja y sus beneficios para la salud

Los beneficios de la naranja

El naranjo dulce es una de las frutas más cultivadas del mundo. Si hoy en día todos podemos disfrutar de un buen zumo de naranja para el desayuno, hasta finales del siglo XIX, esta fruta era un lujo.

Con la naranja dulce, hacemos jarabes refrescantes y acidulados y una limonada: la naranjada. Tanto los jarabes como las naranjadas se recomiendan por sus beneficios en caso de fiebre.

Expresamos la esencia de Portugal en la piel de naranja para los perfumistas.

Las flores y hojas de naranjo dulce tienen las mismas virtudes que las de los naranjos amargos.

  • La cáscara, se aconseja en caso de problemas relacionados con la fragilidad de los pequeños vasos sanguíneos, como los moretones.
  • Las personas postradas en cama o operadas suelen tener dolor de talón. En este caso, se recomienda cortar una naranja por la mitad, vaciar cada mitad y encajar los tacones en ella.

Naranja amarga, otra variedad de cítricos:

Las hojas del naranjo amargo se utilizan por sus propiedades sedantes: calman los espasmos de las personas nerviosas y les permite dormirse.

También recomendamos la hoja de naranja amarga contra los ataques de tos, los calambres estomacales de origen nervioso, las palpitaciones, la cefalea (dolores de cabeza).

También se utiliza a veces como febrífugo y como transpiración (que aumenta la transpiración) en caso de resfriado. El aceite esencial extraído del naranjo amargo se llama «aceite de grano pequeño».

El azahar puede utilizarse con los mismos fines, pero en general se emplea en la preparación de «agua de azahar», que es muy fragante y se utiliza en la farmacia y la alimentación. También tiene propiedades calmantes.

El aceite esencial que acompaña al hidrolato durante la destilación es el «aceite de neroli», la base de las aguas de calidad de Colonia.

Es conocido por su rareza, su carácter vigorizante y liberador de estrés.

La naranja tiene virtudes carminativas (promueve la expulsión de gases intestinales) y digestivas. La infusión de naranja baja la fiebre y alivia los dolores de cabeza.

La cáscara de naranja se utiliza para hacer jarabes, tinturas o alcoholes. La naranja estimula el apetito y es un excelente tónico estomacal y digestivo. Exprimiendo el fruto, extraemos la «esencia de naranja amarga».

¿Sabías eso?

  • Uso interno:

Infusión de naranjo: 20 g de flores u hojas por litro de agua. Dejar en infusión durante 10 minutos. Consuma de 2 a 3 tazas por día, incluyendo una a la hora de acostarse para facilitar el sueño. Para acentuar la fragancia y el efecto, no dude en añadir unas gotas de agua de azahar.

Decocción de hojas de naranja: 120 a 150 hojas por litro. En el pasado se utilizó contra la epilepsia y en caso de perturbaciones nerviosas graves.

Jarabe de cáscara de naranja amarga: este jarabe es tónico y estomacal. Preparación: 100 g de cáscara seca cortada en trozos y dejar macerar durante 12 horas con 100 g de alcohol al 60% vol. Colar y añadir un jarabe preparado con 350 g de azúcar en 1 l de agua. Promueve la digestión.

Aperitivo y vino tónico de naranja: macerar 100 g de cáscara de naranja amarga en 1 l de vino blanco con algunas flores de manzanilla.

  • Uso externo :

Infusión de flores y hojas de naranjo: calma y suaviza la piel. 

El cultivo de la naranja por sus beneficios

Para cultivar naranjos, un suelo con un pH neutro será ideal. Elija un suelo arcilloso, que retenga el agua y el fertilizante pero no el exceso de humedad. En cuanto a la exposición…

El tronco puede soportar – 9 °C, su follaje está dañado desde – 3 °C. Entre 0 y 10 °C, el naranjo está en estado vegetativo. Para poder florecer y dar fruto, debe crecer en zonas donde la temperatura media anual supera los 13 °C.

Cuidado, al naranjo tampoco le gusta el calor. Por encima de los 35 °C, entra de nuevo en reposo vegetativo. Último consejo: eviten los lugares expuestos a fuertes vientos, las ramas, especialmente cuando están cargadas de fruta, se romperían.


Consejo:

Tanto si elige cultivarlo en una maceta como en la tierra, no rasque la tierra a más de 5 cm de profundidad al desherbar, para no dañar las raíces superficiales. Son frágiles y cada lesión puede abrir la puerta a la enfermedad…

¿El naranjo en maceta? Sí, es posible. Sin embargo, sólo una veranda o un frío invernadero le permitirá almacenarlo en invierno sin ningún problema. En los contenedores, son plantas muy decorativas.

Cuando los naranjos se enferman, es sobre todo porque crecen en malas condiciones.

  • Los insectos escamosos suelen invadir los cítricos (se eliminan mediante un tratamiento de aceite blanco, que los asfixia). Los ácaros deforman las hojas y los brotes jóvenes, dándoles una apariencia de plomo.
  • Las orugas de tiña atacan los estambres e impiden la formación de frutos.
  • La clorosis provoca el amarillamiento de las hojas.
  • Varias infecciones de virus hacen que los naranjos mueran. Para los cultivos bajo cubierta, tenga cuidado con las moscas blancas.
  1. Jardinería: cultivar bien los naranjos

Especies y variedades de naranjas

Hay tres grupos de naranjas: rubias, ombligos y sanguinas.

Entre las naranjas rubias, se distingue entre las variedades comunes y las finas.

Las variedades comunes crecen fácilmente en los jardines de la Riviera Francesa y dan pequeños frutos de mala calidad gustativa.

Las variedades más finas y de mejor calidad maduran entre noviembre y marzo. Entre ellos están:

  1. «Valencialate»: tarde, jugoso, dulce.
  2. «Maltés»: uno de los mejores, madura bastante bien en el sur de Francia.
  3. «Jaffa»: Fruta grande, carne fragante.
  4. «Salustiana»: de gran fruto, más bien rústica.

Los ombligos: llegan a la madurez en noviembre. Se pueden reconocer por su ombligo y el embrión del fruto que se forma dentro de la propia naranja. Son dulces, se cortan fácilmente en pedazos.

  1. «Navel de Washington», «Navelina» y «Navelate»: las más cultivadas.

Naranjas de sangre: maduran en febrero.

  1. «Moro», «Sanguinelli»: son las variedades preferidas por los conocedores. Sin embargo, producen sólo por un corto tiempo y requieren mucho calor para madurar.

También hay naranjas de media sangre.

  1. «Malteses de media sangre», «Doblemente mejorados»: dan fruta en marzo-abril.

Naranja en la cocina por sus beneficios

Puedes probar la naranja fresca, simple o exprimida, en mermelada o sorbete. La naranja puede ser añadida a las salsas o confitada. En infusión (20 g/l), las hojas estimulan el apetito. En cuanto a la flor de naranjo, es sedante (se encuentra en muchas infusiones).

  1. Cocina: recetas a base de naranja


Ingesta de nutrientes :

45 kcal/100 g. Una naranja cubre la mayor parte de las necesidades diarias de vitamina C de un adulto (80 a 110 mg/día). La naranja también es rica en oligoelementos y ácidos orgánicos, que se combinan con las sustancias alcalinas de nuestro organismo, produciendo carbonatos y bicarbonatos, cuyos beneficios se reconocen en casos de acidez y artritis.

Idea gourmet:

Es hora de dejarse tentar por un carpaccio de naranja. Rápido, fácil, ¡esta receta es intratable! En su lista de compras: naranjas, unas hojas de menta, un poco de canela y listo!

Algunos sinónimos para que la palabra «naranja» brille en la sociedad.

La palabra «naranja» viene del sánscrito. Se encuentra en las palabras naranja en España, laranja en Portugal, naranja en Venecia, naranj en el mundo árabe. 

Otras Opciones:

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