Nathaniel Hawthorne el Escritor de la Ficción Estadounidense

Biografía de Nathaniel Hawthorne

El trabajo del escritor de ficción estadounidense Nathaniel Hawthorne se basó en la historia de sus antepasados puritanos y de la Nueva Inglaterra de su época.

The Scarlet Letter y The House of the Seven Gables, de Hawthorne, son clásicos de la literatura estadounidense.Nathaniel Hawthorne

Nathaniel Hawthorne nació en Salem, Massachusetts, el 4 de julio de 1804, en la sexta generación de su familia de Salem.

Sus antepasados incluían hombres de negocios, jueces y marineros, todos puritanos, una estricta disciplina religiosa. Dos aspectos de sus antecedentes afectaron especialmente su imaginación y su carrera de escritor.

Los Hathornes (Natanael añadió la “w” al nombre) habían estado involucrados en persecución religiosa (acoso intenso) con su primer antepasado americano, Guillermo. Otro antepasado, John Hathorne, fue uno de los tres jueces en los juicios de brujería en Salem en el siglo XVII, donde decenas de personas fueron acusadas y luego ejecutadas por ser”brujas”.

El padre de Natanael, un capitán de barco, murió en 1808, dejando a su esposa y a sus tres hijos a cargo de sus parientes. Natanael, el único hijo, pasó sus primeros años en Salem y en Maine.

Una lesión en la pierna obligó a Hawthorne a permanecer inmóvil durante un período considerable, durante el cual desarrolló un gusto excepcional por la lectura y el pensamiento.

Su infancia fue tranquila, un poco aislada pero lejos de la infelicidad, sobre todo porque como hijo único, guapo y atractivo, fue idolatrado por su madre y sus dos hermanas.

Con la ayuda de sus tíos ricos, Hawthorne asistió al Bowdoin College de 1821 a 1825. Entre sus compañeros de clase estaban el poeta Henry Wadsworth Longfellow (1807-1882) y el futuro presidente de Estados Unidos Franklin Pierce (1804-1869). En Bowdoin, Hawthorne leyó ampliamente y recibió una sólida instrucción en composición inglesa y en los clásicos, particularmente en latín.

Su negativa a participar en la oratoria le impidió obtener un expediente académico sobresaliente, pero estaba al día en sus obligaciones.

En una ocasión se le impuso una multa de 50 centavos por apostar a las cartas, pero su comportamiento no fue objeto de desaprobación oficial.

Aunque pequeño y aislado, el Bowdoin de la década de 1820 era una universidad inusualmente buena, y Hawthorne indudablemente se benefició de su educación formal. También hizo amigos leales.

Años de aislamiento

Al regresar de Bowdoin, Hawthorne pasó los años 1825 a 1837 en la casa de su madre en Salem. Más tarde miró hacia atrás en estos años como un período de aislamiento y soledad onírica, pasado en una habitación embrujada. Durante estos “años de soledad” aprendió a escribir cuentos y bocetos que siguen siendo únicos.

Los biógrafos recientes han demostrado que este período de la vida de Hawthorne fue menos solitario de lo que él recordaba.

En realidad, tenía compromisos sociales, jugaba a las cartas y iba al teatro. Sin embargo, recordaba constantemente estos doce años como un sueño extraño y oscuro, aunque su visión de la influencia de estos años variaba.
Escribir cuentos cortos

La mayoría de las primeras historias de Hawthorne fueron publicadas anónimamente (sin el nombre del autor) en revistas y libros de regalos. En 1837, la publicación de Cuentos Doblemente Contados levantó un poco este hechizo de oscuridad.

Después de Twice-Told Tales añadió dos colecciones posteriores, Mosses from an Old Manse (1846) y The Snow-Image (1851), junto con Grandfather’s Chair (1841), una historia de Nueva Inglaterra para niños.

Los cuentos cortos de Hawthorne llegaron lenta pero constantemente a la crítica, y los mejores de ellos se han convertido en clásicos estadounidenses.

Por su propia cuenta, fue el amor de Hawthorne por su vecina de Salem, Sophia Peabody, lo que lo sacó de su “cámara encantada” al mundo.

Sus libros estaban lejos de ser lo suficientemente rentables como para mantener a su esposa y a su familia, así que en 1838 se fue a trabajar al Boston Custom House y luego pasó parte de 1841 en la famosa comunidad de Brook Farm con la esperanza de encontrar un hogar agradable y económico para Sofía y para él.

Hawthorne y Sophia, con quienes finalmente se casó en 1842, no recurrieron a Brook Farm sino al Old Manse en Concord, Massachusetts, donde pasaron varios años de felicidad en una vida tan tranquila como pudieron.

Concord fue el hogar de Ralph Waldo Emerson (1803-1882), Henry David Thoreau (1817-1862) y Ellery Channing (1780-1842), y Hawthorne estuvo en contacto frecuente con estos importantes pensadores, aunque no se interesó por sus estilos de vida filosóficos.
Escribir las novelas

De cara al mundo una vez más, Hawthorne obtuvo en 1846 el puesto de agrimensor (uno que traza nuevas tierras) en la Casa de Aduanas de Salem, pero fue relevado de este cargo en 1848 debido a sus vínculos políticos. Su despido, sin embargo, resultó ser una bendición, ya que le dio tiempo para escribir su mayor éxito, La Letra Escarlata.

El período de 1850 a 1853 fue el más productivo de Hawthorne, ya que escribió The House of the Seven Gables y The Blithedale Romance, junto con A Wonder Book (1852) y Tanglewood Tales (1853).

Durante 1850 los Hawthornes vivieron en la Casa Roja de Lenox en las colinas de Berkshire, y Hawthorne formó una amistad memorable con el novelista Herman Melville (1819-1912).

La asociación era más importante para Melville que para Hawthorne, ya que Melville era quince años más joven y el mucho más impresionable (fácilmente influenciable) de los dos hombres. Dejó su huella en la dedicación de su Moby-Dick, y en unas maravillosas cartas.

Años en el extranjero

En 1852 Franklin Pierce fue elegido presidente de los Estados Unidos, y Hawthorne, que escribió su biografía de campaña, fue nombrado para el importante cargo de cónsul (asesor) estadounidense en el extranjero en Liverpool, Inglaterra.

Sirvió en este puesto desde 1853 hasta 1857. Estos años ingleses dieron como resultado Our Old Home (1863), un volumen extraído de los ya publicados “English Note-Books”.

En 1857 los Hawthornes dejaron Inglaterra para ir a Italia, donde pasaron su tiempo principalmente en Roma y Florencia. Regresaron a Inglaterra, donde Hawthorne terminó su última y más larga novela completa, El fauno de mármol (1860).

Finalmente regresaron a los Estados Unidos, después de una ausencia de siete años, y se instalaron en su primer hogar permanente, The Wayside, en Concord.
Últimos años

Aunque siempre había sido un hombre excepcionalmente activo, la salud de Hawthorne comenzó a fallarle. Desde que se negó a someterse a un examen médico exhaustivo, los detalles de su salud en declive siguen siendo misteriosos.

Hawthorne murió el 19 de mayo de 1864. Se había ido a las colinas de New Hampshire con Franklin Pierce, una actividad que siempre había disfrutado, con la esperanza de recuperar la salud. Pero murió la segunda noche en Plymouth, New Hampshire, presumiblemente mientras dormía.

Hawthorne dijo una vez que Nueva Inglaterra era suficiente para llenar su corazón, pero buscó la experiencia más amplia de Europa. Modesto en sus expectativas, sin embargo, había deseado vivir plenamente.

La vida y los escritos de Hawthorne presentan un rompecabezas complejo. Escritor nato, sufrió las dificultades de su profesión en la América de principios del siglo XIX, un entorno poco propicio para los artistas.

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