Neuroma de Morton: ¿cuáles son las causas, los síntomas y los tratamientos?

Neuroma de Morton cuáles son las causas

El neuroma de Morton es un trastorno común del pie caracterizado por dolor de origen nervioso.

Neuroma de Morton
Foto Gustavo Fring en Pexels

El neuroma de Morton: ¿de qué estamos hablando exactamente?

Descrito por primera vez en el siglo XIX por el médico inglés Thomas G. Morton, el neuroma de Morton es una patología del pie muy común.

También llamada «neuralgia intermetatarsiana», «enfermedad de Morton», «síndrome de Morton» o «neuroma plantar», esta enfermedad corresponde al sufrimiento de un nervio plantar interdigital entre dos cabezas metatarsianas.

Mini lección de anatomía. La sensibilidad de la planta del pie está asegurada por una red de nervios que van desde la zona del talón hasta los dedos del pie.

Antes de llegar a los dedos del pie, estos «nervios plantares interdigitales» pasan por un túnel estrecho y fibroso llamado «canal metatarsiano», llamado así por el túnel que pasa entre las cabezas de los metatarsos, los huesos largos del pie.

Problema: Al caminar, cuando el pie está en el suelo, un nervio plantar interdigital puede comprimirse en un canal metatarsiano entre dos cabezas metatarsianas.

Como resultado, el nervio se irrita e hincha hasta formar una «bola» o «masa» – un neuroma.

A saber. El neuroma de Morton afecta principalmente a las mujeres (90% de los casos) alrededor de los 50-55 años. En aproximadamente 1 de cada 5 casos, ambos pies están afectados.

Por razones anatómicas, la compresión que causa el neuroma aparece más a menudo entre el 3º y 4º metatarso de la cabeza, es decir, entre el 3º y 4º dedo del pie grande.

Neuroma de Morton: ¿Cuáles son los síntomas?

El principal «síntoma» del Neuroma de Morton es el dolor, pero éste varía de un paciente a otro. Sus principales características son:

  • El dolor se localiza en la base de los dedos, a menudo entre la raíz del 3er y 4to dedo empezando por el dedo gordo, 
  • El dolor (que es de origen neurológico) es similar a una quemadura o una descarga eléctrica, 
  • También, se reduce cuando se quita los zapatos y/o se masajea el pie, 
  • Si el dolor empeora cuando caminas, corres, te paras y/o pones el pie en el suelo, 
  • También, el dolor puede ir acompañado de hormigueo en los dedos afectados (parestesia) y/o de una disminución de la sensibilidad entre los dedos afectados (conocida como «hipoestesia de comisuras interdigitales»). 

Al palpar (lo que a menudo es doloroso), a veces se puede sentir una «masa» más o menos dura entre dos dedos del pie en la raíz de los mismos.

¿Qué causa el neuroma de Morton? Desafortunadamente, a menudo no hay una causa claramente identificada.

Sin embargo, ciertas patologías y malformaciones del pie pueden favorecer la aparición del neuroma de Morton: es el caso, en particular, del hallux valgus, de los pies planos o huecos, o de los dedos en forma de martillo o garra.

Además, no es de extrañar que el uso de zapatos demasiado apretados, mal ajustados y/o de tacón alto sea también un factor que contribuye.

Diagnóstico y tratamiento: Neuroma de Morton, ¿qué se debe hacer?

El neuroma de Morton, ¿cómo es el diagnóstico? Después de un examen clínico en profundidad (de hecho hay manipulaciones específicas que pueden detectar el neuroma de Morton), el médico puede en primer lugar prescribir una radiografía del pie: esto permite identificar la lesión y las anomalías potencialmente asociadas (pie hueco, hallux valgus…).

Los rayos X también pueden ser usados para descartar otras patologías del pie, articulación o hueso: bursitis, fractura de hueso, presencia de un cuerpo extraño…

Luego, el doctor puede ordenar un ultrasonido del pie y/o una resonancia magnética para visualizar con precisión la hinchazón del nervio (el neuroma) y la compresión del nervio.

El neuroma de Morton: ¿cuáles son los tratamientos? La primera línea de tratamiento para el neuroma de Morton es médica. Se trata de..:

El uso de zapatos de punta ancha que no estén apretados y sin tacones: también se puede considerar que las plantillas ortopédicas (hechas a medida por un podólogo) reducen la irritación de los nervios al caminar, 

Analgésicos y antiinflamatorios: también se pueden ofrecer infiltraciones de corticoesteroides para reducir (o incluso eliminar) los síntomas de la enfermedad.

Cabe señalar que las infiltraciones pueden proporcionar un alivio definitivo. 

La cirugía sólo se considera después de que las soluciones médicas hayan fallado.

Hay dos posibilidades: la neurolisis (que consiste en liberar el nervio plantar interdigital comprimido) y la neurectomía (la extirpación del neuroma).

La cirugía va seguida de una parada de trabajo de un mes en promedio. Se puede realizar bajo anestesia local o general. Puede tener lugar de forma ambulatoria (el paciente no duerme en el hospital) o requerir hospitalización durante unos días.

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