Nicolás Copérnico desarrolló su propio modelo celestial

Biografía de Nicolás Copérnico

El astrónomo Nicolás Copérnico fue instrumental en el establecimiento del concepto de un sistema solar heliocéntrico, en el que el sol, más que la tierra, es el centro del sistema solar.

Nicolás Copérnico nació el 19 de febrero de 1473 en Torun, Polonia. Hacia 1508, Copérnico desarrolló su propio modelo celestial de un sistema planetario heliocéntrico.Nicolás Copérnico

Hacia 1514, compartió sus hallazgos en el Commentariolus. Su segundo libro sobre el tema, De revolutionibus orbium coelestium, fue prohibido por la Iglesia Católica Romana décadas después de su muerte el 24 de mayo de 1543 en Frombork.

¿Quién era Copérnico?

En mayo de 1543, el matemático y erudito Georg Joachim Rheticus presentó a Copérnico una copia de un De revolutionibus orbium coelestium recientemente publicado. Sufriendo las consecuencias de una reciente apoplejía, se dice que Copérnico estaba agarrando el libro cuando murió en su cama el 24 de mayo de 1543 en Frombork, Polonia.

Teoría de Copérnico: Sistema Solar Heliocéntrico
Durante todo el tiempo que pasó en Lidzbark-Warminski, Copérnico continuó estudiando astronomía. Entre las fuentes que consultó se encontraba la obra de Regiomontano Epitome of the Almagest, del siglo XV, que presentaba una alternativa al modelo del universo de Ptolomeo y que influyó significativamente en la investigación de Copérnico.

Los estudiosos creen que hacia 1508, Copérnico había comenzado a desarrollar su propio modelo celestial, un sistema planetario heliocéntrico. Durante el siglo II d.C., Ptolomeo había inventado un modelo planetario geométrico con movimientos circulares excéntricos y epiciclos, desviándose significativamente de la idea de Aristóteles de que los cuerpos celestes se movían en un movimiento circular fijo alrededor de la tierra. En un intento de reconciliar tales inconsistencias, el sistema solar heliocéntrico de Copérnico nombró al sol, en lugar de a la tierra, como el centro del sistema solar. Posteriormente, Copérnico creyó que el tamaño y la velocidad de la órbita de cada planeta dependían de su distancia del sol.

Aunque su teoría fue vista como revolucionaria y enfrentada con controversia, Copérnico no fue el primer astrónomo en proponer un sistema heliocéntrico. Siglos antes, en el siglo III a.C., el antiguo astrónomo griego Aristarco de Samos había identificado al sol como una unidad central orbitada por una tierra giratoria. Pero una teoría heliocéntrica fue descartada en la era de Copérnico porque las ideas de Ptolomeo fueron mucho más aceptadas por la influyente Iglesia Católica Romana, que apoyó firmemente la teoría del sistema solar basada en la tierra. Aún así, el sistema heliocéntrico de Copérnico demostró ser más detallado y preciso que el de Aristarco, incluyendo una fórmula más eficiente para calcular las posiciones planetarias.

En 1513 la dedicación de Copérnico le llevó a construir su propio y modesto observatorio. Sin embargo, sus observaciones lo llevaron, a veces, a formar conclusiones inexactas, incluyendo su suposición de que las órbitas planetarias ocurrían en círculos perfectos. Como más tarde demostraría el astrónomo alemán Johannes Kepler, las órbitas planetarias son en realidad de forma elíptica.

Contribuciones
Hacia 1514, Copérnico completó una obra escrita, Commentariolus (en latín “Pequeño Comentario”), un manuscrito de 40 páginas que resumía su sistema planetario heliocéntrico y aludía a las futuras fórmulas matemáticas destinadas a servir de prueba.

El boceto establece siete axiomas, cada uno de los cuales describe un aspecto del sistema solar heliocéntrico: 1) Los planetas no giran alrededor de un punto fijo; 2) La tierra no está en el centro del universo; 3) El sol está en el centro del universo, y todos los cuerpos celestes giran alrededor de él; 4) La distancia entre la Tierra y el Sol es sólo una pequeña fracción de la distancia de las estrellas de la Tierra y el Sol; 6) La Tierra se mueve en una esfera alrededor del Sol, causando el movimiento anual percibido del Sol; y 7) El propio movimiento de la Tierra hace que otros planetas parezcan moverse en una dirección opuesta.

Commentariolus también describió en detalle la afirmación de Copérnico de que sólo 34 círculos podrían ilustrar suficientemente el movimiento planetario. Copérnico envió su manuscrito inédito a varios amigos eruditos y contemporáneos, y aunque el manuscrito recibió poca o ninguna respuesta entre sus colegas, comenzó a surgir un rumor en torno a Copérnico y sus teorías poco convencionales.

Cortejando Controversias con la Iglesia Católica
Copérnico planteó una buena parte de la controversia con Commentariolus y De revolutionibus orbium coelestium (“Sobre las revoluciones de las esferas celestiales”), con la segunda obra publicada justo antes de su muerte. Sus críticos afirmaron que no logró resolver el misterio del paralaje -el aparente desplazamiento en la posición de un cuerpo celeste, cuando se lo veía a lo largo de diferentes líneas de visión- y que su obra carecía de una explicación suficiente para explicar por qué la Tierra orbita al Sol.

Las teorías de Copérnico también indignaron a la Iglesia Católica Romana y fueron consideradas heréticas. Cuando se publicó De revolutionibus orbium coelestium en 1543, el líder religioso Martín Lutero expresó su oposición al modelo heliocéntrico del sistema solar. Su subordinado, el ministro luterano Andreas Osiander, rápidamente hizo lo mismo, diciendo de Copérnico: “Este tonto quiere poner patas arriba todo el arte de la astronomía”.

Osiander llegó incluso a escribir un descargo de responsabilidad afirmando que el sistema heliocéntrico era una hipótesis abstracta que no necesita ser vista como verdad. Añadió su texto al prefacio del libro, llevando a los lectores a asumir que Copérnico mismo lo había escrito. En ese momento, Copérnico estaba enfermo e incapacitado para la tarea de defender su obra.

Irónicamente, Copérnico había dedicado De revolutionibus orbium coelestium al Papa Pablo III. Si su homenaje al líder religioso fue un intento de sacrificar la recepción más suave de la Iglesia Católica, fue en vano. La iglesia finalmente prohibió De revolutionibus en 1616, aunque el libro fue eliminado de la lista de material de lectura prohibido.

Vida temprana y educación
El famoso astrónomo Nicolaus Copernicus (Mikolaj Kopernik, en polaco) llegó al mundo el 19 de febrero de 1473. El cuarto y más joven hijo de Nicolaus Copernicus Sr. y Barbara Watzenrode, una acaudalada familia de comerciantes de cobre en Torun, Prusia Occidental, Copérnico era técnicamente de ascendencia alemana. Para cuando nació, Torun había cedido a Polonia, convirtiéndolo en ciudadano bajo la corona polaca. El alemán fue el primer idioma de Copérnico, pero algunos eruditos creen que también hablaba algo de polaco.

A mediados de la década de 1480, el padre de Copérnico falleció. Su tío materno, el obispo de Varmia Lucas Watzenrode, asumió generosamente un papel paterno, encargándose de que Copérnico recibiera la mejor educación posible. En 1491, Copérnico ingresó en la Universidad de Cracovia, donde estudió pintura y matemáticas. También desarrolló un interés creciente en el cosmos y comenzó a coleccionar libros sobre el tema.

Establecido como Canónigo
A mediados de la década, Copérnico recibió un nombramiento en la catedral del canónigo de Frombork, aferrándose al trabajo por el resto de su vida. Fue un golpe afortunado: La posición del canónigo le dio la oportunidad de financiar la continuación de sus estudios durante el tiempo que quisiera. Sin embargo, el trabajo exigía mucho de su horario; sólo podía perseguir sus intereses académicos de manera intermitente, durante su tiempo libre.

En 1496 Copérnico se despidió y viajó a Italia, donde se matriculó en un programa de derecho religioso en la Universidad de Bolonia. Allí conoció al astrónomo Domenico Maria Novara – un encuentro fatídico, ya que los dos comenzaron a intercambiar ideas y observaciones astronómicas, convirtiéndose en compañeros de casa. El historiador Edward Rosen describió la relación de la siguiente manera: “Al establecer estrecho contacto con Novara, Copérnico encontró, quizás por primera vez en su vida, una mente que se atrevió a desafiar la autoridad del[astrólogo Claudio Tolomeo] el más eminente escritor antiguo en sus campos de estudio.”

En 1501 Copérnico estudió medicina práctica en la Universidad de Padua. Sin embargo, no permaneció el tiempo suficiente para obtener un título, ya que el permiso de dos años de ausencia de su puesto de canónigo estaba a punto de expirar. En 1503 Copérnico asistió a la Universidad de Ferrara, donde hizo los exámenes necesarios para obtener su doctorado en derecho canónico. Se apresuró a volver a Polonia, donde retomó su puesto de canónigo y se reunió con su tío en un palacio episcopal. Copérnico permaneció en la residencia de Lidzbark-Warminski durante varios años, trabajando y atendiendo a sus ancianos, a su tío enfermo y explorando la astronomía.

En 1510 Copérnico se mudó a una residencia en el capítulo de la catedral de Frombork. Allí vivirá como canónigo durante toda su vida.

Legado
Kepler reveló más tarde al público que el prefacio de De revolutionibus orbium coelestium había sido escrito por Osiander, no por Copérnico. Mientras Kepler trabajaba en expandir y corregir los errores de la teoría heliocéntrica de Copérnico, Copérnico se convirtió en un símbolo del valiente científico que estaba solo, defendiendo sus teorías contra las creencias comunes de su tiempo.

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