¿Qué es la Obsidiana?

La obsidiana es una roca ígnea que se forma cuando el material de roca fundida se enfría tan rápidamente que los átomos no pueden organizarse en una estructura cristalina.

Es un material amorfo conocido como “mineraloide”. El resultado es un vidrio volcánico de textura lisa y uniforme que se rompe con una fractura concoidea.Obsidiana

Obsidiana, roca ígnea que se presenta como un vidrio natural formado por el rápido enfriamiento de lava viscosa de los volcanes.

La obsidiana es extremadamente rica en sílice (alrededor del 65 al 80 por ciento), es baja en agua y tiene una composición química similar a la riolita.

La obsidiana tiene un brillo vítreo y es ligeramente más dura que el vidrio de las ventanas. Aunque la obsidiana es típicamente de color negro azabache, la presencia de hematites (óxido de hierro) produce variedades rojas y marrones.

La inclusión de pequeñas burbujas de gas puede crear un brillo dorado. También se conocen otros tipos con bandas oscuras o moteado en gris, verde o amarillo.

Contiene Agua

La obsidiana generalmente contiene menos del 1 por ciento de agua en peso. Bajo alta presión en profundidad, las lavas riolíticas pueden contener hasta un 10 por ciento de agua, lo que ayuda a mantenerlas fluidas incluso a baja temperatura.

Erupción a la superficie, donde la presión es baja, permite el escape rápido de esta agua volátil y aumenta la viscosidad del fundido. El aumento de la viscosidad impide la cristalización y la lava se solidifica como un vidrio.

Las diferentes obsidianas están compuestas de una variedad de materiales cristalinos. Sus abundantes y estrechamente espaciados cristales (crecimientos de cristales embrionarios microscópicos) son tan numerosos que el vidrio es opaco, excepto en los bordes finos.

Muchas muestras de obsidiana contienen grupos esféricos de cristales en forma de aguja dispuestos radialmente, llamados esferulitas.

También pueden estar presentes microlitos (pequeños cristales polarizadores) de feldespato y fenocritos (cristales grandes y bien formados) de cuarzo.

La mayor parte de la obsidiana está asociada con rocas volcánicas y forma la parte superior de los flujos de lava riolítica.

Se presenta menos abundantemente como bordes delgados de diques y alféizares. Las obsidianas del Monte Hekla en Islandia, las Islas Eolie frente a las costas de Italia y el acantilado de Obsidiana en el Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, EE.UU., son todos acontecimientos bien conocidos.

¿Dónde se forma la obsidiana?

La obsidiana suele ser una roca extrusiva, que se solidifica sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, puede formarse en una variedad de ambientes de enfriamiento:

  1. A lo largo de los bordes de un flujo de lava (extrusivo)
  2. En los bordes de una cúpula volcánica (extrusiva)
  3. Alrededor de los bordes de un umbral o de un dique (intrusivo)
  4. La lava entra en contacto con el agua (extrusiva)
  5. Donde la lava se enfría en el aire (extrusiva)

Tipos de obsidiana: Los especímenes que se muestran arriba provienen de la zona central de Oregon donde se encuentra Glass Butte rockhounding.

Muestra la diversidad de tipos de obsidiana que se pueden encontrar en un área geográfica pequeña.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda se encuentran: obsidiana de doble flujo, obsidiana arco iris, obsidiana negra, obsidiana calabaza, obsidiana caoba, obsidiana de brillo dorado, y la pieza en el centro es de brillo dorado.

¿De qué color es la obsidiana?

Obsidiana Arco Iris: Un cabujón barroco de “obsidiana arco iris” iridiscente.

El negro es el color más común de la obsidiana. Sin embargo, también puede ser marrón, bronceado o verde. En raras ocasiones, la obsidiana puede ser azul, roja, naranja o amarilla. Se cree que los colores son causados principalmente por oligoelementos o inclusiones.

Ocasionalmente, dos colores de obsidiana se arremolinarán juntos en un solo espécimen. La combinación de colores más común es la obsidiana negra y la obsidiana marrón arremolinadas juntas, lo que se denomina “obsidiana de caoba” (ver foto).

Como “vidrio”, la obsidiana es químicamente inestable. Con el paso del tiempo, alguna obsidiana comienza a cristalizarse. Este proceso no ocurre a un ritmo uniforme en toda la roca.

En cambio, comienza en varios lugares dentro de la roca. En estos lugares, el proceso de cristalización forma grupos radiales de cristales de cristobalita blancos o grises dentro de la obsidiana. Cuando se cortan y pulen, estos especímenes se denominan “obsidiana de copo de nieve” (ver fotos).

Rara vez, la obsidiana tiene un “brillo” iridiscente o metálico causado por la luz que refleja las inclusiones diminutas de cristales minerales, escombros de roca o gas.

Estos especímenes de colores se conocen como “obsidiana arco iris”, “obsidiana dorada” u “obsidiana plateada”, dependiendo del color del brillo o de la irisación. Estos especímenes son muy deseables para la fabricación de joyas.

¿Cuál es la composición de la obsidiana?

La mayoría de las obsidianas tienen una composición similar a la de la riolita y el granito. Los granitos y riolitos pueden formarse a partir del mismo magma que la obsidiana y a menudo se asocian geográficamente con la obsidiana.

Rara vez se encuentran vidrios volcánicos con una composición similar a la del basalto y el gabro. Estas rocas vidriosas se llaman “taquillitas”.

¿Existen otras rocas ígneas vidriosas?

La piedra pómez, la escoria y el taquillito son otros vidrios volcánicos formados por el enfriamiento rápido.

La piedra pómez y la escoria se diferencian de la obsidiana por tener abundantes vesículas – cavidades en la roca producidas cuando las burbujas de gas quedaban atrapadas en un fundido solidificador.

El taquilito difiere en su composición – tiene una composición similar a la del basalto y el gabro.

Ocurrencia de la obsidiana

La obsidiana se encuentra en muchos lugares del mundo. Está confinado a áreas de actividad volcánica geológicamente reciente.

La obsidiana de más de unos pocos millones de años es rara porque la roca vítrea se destruye o altera rápidamente por la intemperie, el calor u otros procesos.

Depósitos significativos de obsidiana se encuentran en:

  1. Argentina.
  2. Canadá.
  3. Chile.
  4. Ecuador.
  5. Grecia.
  6. Guatemala.
  7. Hungría.
  8. Islandia.
  9. Indonesia.
  10. Italia.
  11. Japón.
  12. Kenia.
  13. México.
  14. Nueva Zelanda.
  15. Perú.
  16. Rusia.
  17. Estados Unidos y muchos otros lugares.

En los Estados Unidos no se encuentra al este del río Mississippi, ya que no hay actividad volcánica geológicamente reciente allí.

En el oeste de los Estados Unidos se encuentra en muchos lugares de Arizona, California, Idaho, Nevada, Nuevo México, Oregón, Washington y Wyoming. La mayor parte de la obsidiana utilizada en el comercio de joyería se produce en los Estados Unidos.

Usos de la obsidiana como herramienta de corte

La fractura concoidea de la obsidiana hace que se rompa en pedazos con superficies curvas. Este tipo de fractura puede producir fragmentos de roca con bordes muy afilados. Estos fragmentos afilados pueden haber provocado el primer uso de la obsidiana por parte de la gente.

El primer uso de la obsidiana por parte de la gente probablemente ocurrió cuando se usó una pieza afilada de obsidiana como herramienta de corte.

Entonces la gente descubrió cómo romper hábilmente la obsidiana para producir herramientas de corte en una variedad de formas.

La obsidiana se usaba para fabricar cuchillos, puntas de flecha, puntas de lanza, raspadores y muchas otras armas y herramientas.

Materia Prima

Una vez que se hicieron estos descubrimientos, la obsidiana se convirtió rápidamente en la materia prima preferida para producir casi cualquier objeto punzante.

La roca fácil de reconocer se convirtió en uno de los primeros blancos de la”minería” organizada. Es probablemente una apuesta segura que todos los afloramientos naturales de obsidiana que se conocen hoy en día fueron descubiertos y utilizados por la gente antigua.

Lágrimas apaches: “Lágrimas Apache” es un nombre usado para nódulos pequeños de obsidiana de aproximadamente una pulgada o menos que se pueden encontrar en áreas volcánicas del suroeste de los Estados Unidos.

Su nombre proviene de una leyenda nativa americana. Durante una batalla entre los apaches y la caballería de Estados Unidos en 1870, los apaches, superados en número, se enfrentaron a la derrota y montaron sus caballos por un acantilado en lugar de permitir que sus enemigos los mataran.

Al escuchar la historia de la batalla, las lágrimas de sus familiares se convirtieron en piedra cuando cayeron al suelo. Esas piedras se encuentran ahora como nódulos de obsidiana negra.

La gente que hace derribos de rocas a menudo pulen las lágrimas de los apaches. Son difíciles de pulir porque la obsidiana se astilla y magulla fácilmente. El éxito ocurre cuando se amortiguan durante el tambor con piezas más pequeñas de medios cerámicos ásperos o pequeños.

Fabricación y comercio de la Edad de Piedra

La fabricación de herramientas de obsidiana por el hombre se remonta a la Edad de Piedra. En algunos lugares, toneladas de escamas de obsidiana revelan la presencia de antiguas “fábricas”.

Algunos de estos sitios tienen suficientes desechos como para sugerir que mucha gente trabajó allí durante décadas produciendo una variedad de objetos de obsidiana. Hacer puntas de flecha, puntas de lanza, hojas de cuchillo y raspadores de obsidiana, chert o sílex podría haber sido la primera “industria manufacturera” del mundo.

La obsidiana era tan apreciada para estos usos que la gente antigua extraía, transportaba y comercializaba objetos de obsidiana y obsidiana a distancias de hasta mil millas. Los arqueólogos han podido documentar la geografía de este comercio haciendo coincidir las características de la obsidiana en los afloramientos con las características de la obsidiana en las herramientas de corte.

Un estudio realizado por el Laboratorio Nacional de Idaho utilizó estudios de composición por fluorescencia de rayos X para identificar los afloramientos de origen de los artefactos de obsidiana y trazar un mapa de su uso en el oeste de los Estados Unidos.

Obsidiana en la cirugía moderna

Aunque el uso de una roca como herramienta de corte puede parecerse a un “equipo de la edad de piedra”, la obsidiana sigue desempeñando un papel importante en la cirugía moderna.

La obsidiana se puede utilizar para producir un filo más fino y afilado que el mejor acero quirúrgico.

Hoy en día, se colocan láminas delgadas de obsidiana en los bisturíes quirúrgicos que se utilizan para algunas de las cirugías más precisas. En estudios controlados, el rendimiento de las hojas de obsidiana fue igual o superior al del acero quirúrgico.

Usos de la obsidiana en joyería

La obsidiana es una piedra preciosa muy popular. A menudo se corta en cuentas y cabujones o se utiliza para fabricar piedras de volteo. La obsidiana es a veces facetada y pulida en perlas altamente reflectantes. Algunos especímenes transparentes tienen facetas para producir gemas interesantes.

El uso de la obsidiana en joyería puede verse limitado por su durabilidad. Tiene una dureza de alrededor de 5.5 lo que hace que sea fácil de rayar.

También carece de dureza y se rompe o astilla fácilmente en el momento del impacto. Estas preocupaciones de durabilidad hacen de la obsidiana una piedra inapropiada para anillos y pulseras. Es más adecuado para su uso en piezas de bajo impacto como aretes, broches y colgantes.

La obsidiana también se utiliza en la fabricación de dobles y trillizos de ópalo. A una fina lámina de obsidiana se le adhieren finas rebanadas o trozos de ópalo para formar una piedra compuesta.

La obsidiana negra proporciona un fondo económico y de contraste de colores que hace que el colorido fuego del ópalo sea mucho más obvio. También añade masa y estabilidad al ópalo, lo que facilita su corte en una gema.

Otros usos de la obsidiana

Los trozos de obsidiana recién rotos tienen un brillo muy alto. Los antiguos se dieron cuenta de que podían ver un reflejo en la obsidiana y lo usaron como un espejo. Más tarde, las piezas de obsidiana se afilaban y pulían para mejorar su capacidad de reflexión.

La dureza de la obsidiana de 5.5 hace que sea relativamente fácil de tallar. Los artistas han utilizado la obsidiana para hacer máscaras, pequeñas esculturas y figuritas durante miles de años.

La obsidiana se puede encontrar en todo el mundo en áreas con actividad volcánica. Por ejemplo, se pueden encontrar depósitos significativos de obsidiana en :

  1. Estados Unidos.
  2. Canadá.
  3. México.
  4. Guatemala.
  5. Argentina.
  6. Chile.
  7. Grecia.
  8. Hungría.
  9. Italia.
  10. Islandia.
  11. Rusia.
  12. Nueva Zelanda.
  13. Japón.
  14. Kenia.

Los Geólogos

En los Estados Unidos contiguos, sólo encontrará obsidiana al oeste del río Mississippi en estados como Arizona, California, Idaho, Nevada, Nuevo México, Oregón, Washington y Wyoming. La obsidiana también se puede encontrar en Hawaii y Alaska.

Una de las características más singulares de la obsidiana es cómo se rompe. Los geólogos llaman a la forma en que la obsidiana rompe una fractura concoidea. Esto significa que la obsidiana se rompe en pedazos con superficies curvas que son delgadas y extremadamente afiladas.

Esta característica es la razón por la que uno de los primeros usos primitivos de la obsidiana fue como herramienta de corte. Con el tiempo, los pueblos antiguos aprendieron a romper la obsidiana en herramientas de varias formas. Todo tipo de artefactos prehistóricos hechos de obsidiana han sido encontrados por arqueólogos, incluyendo cuchillos, puntas de flechas, puntas de lanzas y raspadores.

Algunos historiadores creen que la obsidiana puede haber sido el primer material activamente extraído y utilizado para fabricar grandes cantidades de herramientas afiladas para su uso en el comercio. Es posible que algunos pueblos antiguos hayan transportado sus productos de obsidiana a miles de kilómetros para comerciar con otros bienes y servicios.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

El color es verde oscuro a marrón oscuro y negro, también puede mostrar reflejos dorados o verdes, amarillos, azules y/o morados. A veces con inclusiones blancas (Obsidiana copo de nieve).
El brillo es vítreo.
Transparencia: La obsidiana es translúcida en cualquier piedra de tamaño apreciable.
El Sistema Cristal no se aplica porque la obsidiana es amorfa.
Los hábitos incluyen nódulos compactos o como capas masivas entre otras rocas volcánicas.
La fractura es concoidea.
La dureza es de 5 – 5.5 (mucho más suave que el cuarzo).
La Gravedad Específica es de aproximadamente 2.6 (promedio)
La raya es blanca.

Otras características

Generalmente carece de vacíos abiertos o burbujas grandes como otras rocas volcánicas.
Ocurrencias notables incluyen Italia, México, Escocia, Arizona, Colorado, Texas, Utah e Idaho, EE.UU.

Así como la Cordillera Volcánica Cascada y sus lechos de lava asociados, que se extiende desde el norte de California hasta el estado de Washington.

Los mejores indicadores de campo son el color, la fractura, las burbujas de flujo, la suavidad, la asociación con otras rocas volcánicas y la falta de caras cristalinas.

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