Los orígenes de la mesa redonda

Es en el relato de Wace donde se menciona por primera vez la Mesa Redonda. El origen, como es bien sabido, es el deseo de Arturo de evitar cualquier disputa de precedencia. 

Pero Layamon a principios del siglo XIII cuenta de una pelea en una gran fiesta que había llevado a una violenta confrontación: un carpintero de Cornualles había creado entonces una enorme Mesa Redonda capaz de recibir mil seiscientos hombres. 

la Mesa Redonda
Foto Pixabay

El origen de esta historia parece ser una vieja costumbre celta de que los guerreros se sentaban en un círculo alrededor de su rey.

Tradición

Una tradición posterior, reportada en historias en prosa del siglo XIII, asigna el origen de la Tabla a Merlín. Percival, en un pasaje de «La búsqueda del Santo Grial», aprende de la reclusa, que de hecho es su propia tía, que ha habido tres Tablas desde la llegada de Jesucristo.

La primera fue aquella en la que Cristo había tomado su lugar con sus apóstoles, una mesa instituida por el Cordero sin mancha sacrificada para la redención de los hombres. 

Se hizo otra mesa en memoria de la primera, la mesa del Santo Grial, por José de Arimatea en la época de la evangelización de Gran Bretaña.

En ese momento los compañeros de José, que eran muy numerosos, llegaron a la isla en busca de comida. Encuentran a una anciana que lleva doce panes.

Pero el compartir no se hace sin pelear. José «dividió los panes, extendió los trozos sobre la mesa y puso el Santo Grial en el lugar de honor, cuya presencia hizo que los doce panes se multiplicaran tanto que todo el pueblo -los cuatro mil habitantes- se nutrieron y saciaron milagrosamente. 

Uno de los asientos de la mesa fue reservado para el hijo de José, Josephe, que será el señor de todos los que se sienten en la mesa del Grial. 

Los hermanos

Por celos, dos hermanos, los padres de Joseph, se opusieron a esta decisión. Uno de los dos hermanos toma su lugar: su transgresión es severamente castigada, la tierra se abre y se lo traga. 

Por lo tanto, el asedio será llamado el Temido o Peligroso Asedio. «Después de esta mesa, estaba la Mesa Redonda, instituida según el consejo de Merlín, y no sin gran importancia. 

En efecto, se llama la Mesa Redonda porque significa la redondez del mundo y el curso de los planetas y los elementos del Firmamento en los que se pueden ver las estrellas y otros astros.

Por lo tanto, se puede decir con razón que la Mesa Redonda representa al mundo. Además, como sabéis, dondequiera que exista la caballería, ya sea en tierras paganas o cristianas, sus miembros acuden a la Mesa Redonda y, si Dios les concede la gracia de ocupar su lugar allí, se consideran más satisfechos que si tuvieran todo el mundo en su poder, y se olvidan de los padres, las esposas y los hijos.

«Así, Merlín preside la institución de la tercera Tabla, la de nuestras narraciones, la que tiene un papel, a menudo menos espiritual, constante como centro de reunión y como punto espacial, tanto real como simbólico. 

Merlín vincula así las búsquedas de los caballeros y los secretos del Santo Grial: anuncia que un día Nuestro Señor enviará entre ellos un caballero para el que se hace un asiento «de muy grandes dimensiones» esperando al Verdadero Caballero. 

Caballeros

Cuando Percival pide ocupar el sitio, se produce un terremoto y se desencadenan los «encantos de Bretaña», que no terminarán hasta que uno de los caballeros de la Mesa Redonda supere a todos los demás en caballerosidad y haga al rico Rey Pescador la tan esperada pregunta. 

Al principio de la búsqueda del Santo Grial, Galaad, por fin, ocupará la peligrosa sede. Designado por Dios, mientras que nació del diablo para ser el Anticristo, Merlín por este establecimiento de la Mesa y el consejo que da a Arturo prueba que es el amo del tiempo en la leyenda Arturiana. 

Tiene todo el conocimiento sobre el pasado, el presente y el futuro: «Sabes que debes discernir lo bueno de lo malo y honrar a cada uno según lo que es», le dijo Merlín a Arturo. 

Y este es mi consejo: tan pronto como un caballero emprenda una búsqueda de armas, deberíais pedirle que jure, antes de irse, decir la verdad a su regreso, sobre lo que ha encontrado durante su búsqueda, ya sea para su honor o su vergüenza. 

De esta manera conocerás las acciones de todos, porque sé que no se cometerán perjurios. – ¡En nombre de Dios, dijo el rey, aquí hay una preciosa enseñanza, y os prometo que esta costumbre será observada en mi casa mientras viva! «

Aventuras

Así, por sus orígenes, por sus objetivos, por los itinerarios que seguirán y hablarán los Caballeros de Arturo, la Mesa Redonda forma parte de un viaje de realización; una verdadera ética estará unida a ella durante mucho tiempo, a la que la Mesa proporciona un anclaje espacial y simbólico. 

Es, como Jean Frappier dijo excelentemente, la expresión del ideal caballeresco, el centro geométrico y poético de todas las aventuras. 

Se espera que el caballero de la Mesa Redonda devuelva a la tierra su prosperidad o que ponga fin a los encantamientos. «Es absolutamente necesario que venga el caballero andante de un país lejano» dicen Les Merveilles de Rigomer.

Las heridas pueden permanecer abiertas hasta que llegue el héroe redentor. Pero venir de un país lejano significa irse, y esa partida es la búsqueda de la aventura.

«Vagar»: Ir por tu propio camino, no quedarse, emprender una búsqueda… El «caballero andante», cuyos contornos románticos fueron realmente inventados por Chrétien de Troyes, es un caballero disponible, además, de tipo literario. 

Ficción y realidad – la Edad Media feudal conocía al caballero sin fortuna y sin feudo que iba de torneo en torneo, cuya disponibilidad era una forma de sobrevivir. 

Esta realidad, que ciertamente no explica la leyenda Artúrica, está detrás de la imagen ideal del caballero de la Mesa, siempre «errante».

Tanto es así que Erec, que se ha abandonado a las delicias del amor, es acusado de «recrear». Ha olvidado la aventura.

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