Oskar Schindler el Héroe de los Judíos

Biografía de Oskar Schindler

El empresario alemán Oskar Schindler se convirtió en un héroe poco probable cuando salvó de la muerte a cientos de judíos en Polonia y Checoslovaquia a manos de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45).

Al emplearlos en su fábrica, Schindler los protegió de la ira del Partido Nazi y conservó a generaciones de familias judías.Oskar Schindler

Oskar Schindler nació en 1908 en la ciudad industrial de Zwittau, Moravia, entonces una provincia alemana del Imperio Austro-Húngaro y ahora parte de la República Checa.

La región donde Oskar creció y asistió a una escuela de lengua alemana también era conocida como los Sudetes.

El padre de Oskar, Hans Schindler, era propietario de una fábrica y su madre, Louisa Schindler, era ama de casa.

Oskar tenía una hermana menor llamada Elfriede con la que mantenía una estrecha relación, a pesar de la diferencia de edad de siete años.

De niño, Schindler era popular y tenía muchos amigos, pero no era un estudiante excepcional. Entre sus compañeros de juego de la infancia estaban los dos hijos de un rabino local.

Durante la década de 1920, Schindler trabajó para su padre vendiendo maquinaria agrícola.

En 1928, sin embargo, el matrimonio del joven con una mujer llamada Emilie causó problemas en la relación entre los dos hombres y Schindler dejó el negocio de su padre para trabajar como gerente de ventas para una compañía eléctrica morava.

Mientras tanto, el panorama político en Europa estaba experimentando grandes cambios, especialmente en Alemania, donde Adolf Hitler (1889-1945) y su partido nazi comenzaron su ascenso al poder.

Hitler comenzó a despertar sentimientos étnicos entre los alemanes de los Sudetes, señalando que sus “legítimos” vínculos eran con Alemania, no con Checoslovaquia.

En 1935 muchos alemanes de los Sudetes se unieron al Partido Alemán de los Sudetes pro-Nazis. Schindler se unió también, no por amor a los nazis, sino porque tenía sentido desde el punto de vista comercial seguir el viento dominante.

En Polonia

El 1 de septiembre de 1939, Hitler invadió Polonia, lo que llevó a Gran Bretaña y Francia a declarar la guerra a Alemania.

En el plazo de una semana, Schindler llegó a Cracovia, Polonia, deseoso de encontrar una forma de sacar provecho del conflicto de una manera u otra.

A mediados de octubre, la ciudad se convirtió en la nueva sede (ubicación central) del gobierno para toda Polonia ocupada por los nazis. Schindler rápidamente creó amistades con oficiales clave tanto en la Wehrmacht (el ejército alemán) como en las SS (la unidad especial armada nazi), ofreciéndoles productos del mercado negro (ilegales) como coñac y cigarros.

Fue en esa misma época cuando conoció a Itzhak Stern, un contador judío que eventualmente ayudaría en sus relaciones con la comunidad comercial judía local.

Schindler adquirió una fábrica de utensilios de cocina en quiebra y la abrió en enero de 1940. Stern fue contratado como contable y pronto desarrolló una estrecha relación con su empleador.

Schindler confió en su legendario talento, así como en su voluntad de sobornar a las personas adecuadas para conseguir numerosos contratos del ejército alemán para sus ollas y sartenes. Para dotar de personal a su fábrica, se dirigió a la comunidad judía de Cracovia, que, según Stern, era una buena fuente de mano de obra barata y fiable.

En ese momento, unos cincuenta y seis mil judíos vivían en la ciudad, la mayoría en ghettos (barrios pobres que tradicionalmente estaban reservados para los judíos).

Para la primavera de 1940, la represión nazi contra los judíos había comenzado. A Schindler se le ordenó pagar los salarios de sus empleados judíos directamente a las SS en lugar de a los propios trabajadores.

En agosto, las autoridades nazis emitieron un nuevo reglamento que ordenaba a todos los judíos, excepto a los “esenciales para el trabajo”, que abandonaran la ciudad. Esto desató el pánico que hizo que los judíos se pelearan por un trabajo que se consideraría “esencial”.

Su trabajo comienza

En junio de 1942, los nazis comenzaron a reubicar a los judíos de Cracovia en campos de trabajo. Algunos de los trabajadores de Schindler, entre ellos su jefe de oficina, formaban parte del primer grupo de personas a las que se les ordenó presentarse en la estación de tren.

Schindler corrió a la estación y discutió con un oficial de las SS sobre lo esenciales que eran sus trabajadores para el esfuerzo bélico.

Al dejar caer los nombres de algunos de sus amigos nazis y hacer un par de amenazas, finalmente pudo rescatar a los trabajadores y escoltarlos de vuelta a su fábrica.

A principios de 1943, los nazis ordenaron la “liquidación” final del ghetto de Cracovia. El hombre a cargo de la operación fue un joven oficial de las SS llamado Amon Goeth, el comandante del campo de trabajos forzados de Plaszow en las afueras de la ciudad.

Los judíos que estaban sanos y podían trabajar fueron enviados a Plaszow y el resto fueron enviados a campos de exterminio o ejecutados en el acto.

Cuando Goeth anunció que se trasladarían industrias locales dentro de Plaszow, Schindler propuso establecer un minicampamento de mano de obra dentro de su fábrica que seguiría empleando a sus propios trabajadores. Goeth estuvo de acuerdo después de que Schindler lo sobornara.

La lista

A principios de 1944, sin embargo, la designación de Plaszow pasó de ser un campo de trabajo a un campo de concentración. Esto significó que sus prisioneros fueron marcados repentinamente para ser transportados a campos de exterminio como Auschwitz.

En verano se supo que el campamento principal y la fábrica de Schindler iban a ser cerrados. Schindler se acercó a Goeth para trasladar su fábrica y sus trabajadores a Checoslovaquia para que pudieran seguir abasteciendo al Tercer Reich (ejército de Hitler) con suministros de guerra vitales.

Después de otro soborno, el oficial de las SS aceptó apoyar el plan y le dijo a Schindler que hiciera una lista de las personas que quería llevar con él.

Schindler se enfrentaba ahora a la tarea de elegir a aquellos a los que quería salvar, literalmente una cuestión de vida o muerte. Schindler elaboró una lista con unos mil cien nombres, entre los que se encontraban todos los empleados de Emalia Camp y algunos otros.

Durante el otoño de 1944, Schindler hizo los arreglos necesarios (y pagó los sobornos necesarios) para iniciar el proceso de traslado de su fábrica a la ciudad de Brunnlitz, Checoslovaquia.

La liquidación del campo de Plaszow comenzó en octubre. Poco después, unos ochocientos hombres fueron enviados en furgones con destino a Brunnlitz. Trescientas mujeres y niños que se suponía que se reunirían con ellos allí fueron encaminados por error a Auschwitz. Schindler rescató inmediatamente a estas mujeres y niños y los envió a Brunnlitz.

En los siete meses siguientes, la fábrica de Schindler no fabricó ni un solo proyectil útil (las carcasas exteriores para balas).

Lo llamó “dificultades de puesta en marcha” cuando, en realidad, había debilitado intencionadamente el proceso de fabricación para asegurarse de que las cáscaras no superaran las pruebas de control de calidad.

Fin de la guerra

Finalmente, el 8 de mayo de 1945, la guerra llegó a su fin después de que Alemania se rindiera. Schindler reunió a todos sus trabajadores en la planta de la fábrica para dar la buena noticia.

Luego les pidió que no buscaran venganza por lo que se les había hecho y pidió un momento de silencio en memoria de los que habían muerto. También agradeció a los miembros de las SS que estaban presentes y los animó a regresar a casa pacíficamente y sin más derramamiento de sangre.

Temiendo ser capturados, Schindler, junto con su esposa, huyeron hacia el oeste para evitar que las tropas rusas avanzaran desde el este. Prefería arriesgarse con las fuerzas estadounidenses que se acercaban.

Un par de días después, los aproximadamente mil doscientos Schindlerjuden (“judíos de Shindler”) fueron liberados por un solitario oficial ruso que se dirigió a la fábrica a caballo.
Después de la Segunda Guerra Mundial

La vida de Schindler en la posguerra fue similar a la de antes de la guerra, que se caracterizó por una serie de fracasos en los negocios, gastos excesivos, abundancia de alcohol y amoríos.

En 1949 Schindler se trasladó a Argentina y compró una granja. En 1957, sin embargo, Schindler había quebrado y dependía de la caridad de la organización judía B’nai B’rith para sobrevivir.

En 1958 Schindler abandonó a su esposa y regresó a Alemania Occidental. Una vez más, el Comité de Distribución Judío y varios individuos agradecidos le ayudaron con dinero. Comenzó un negocio de cemento en Frankfurt, Alemania, pero fracasó en 1961.

A partir de entonces, vivió en su mayoría de los fondos de los Schindlerjuden, así como de una pequeña pensión (dinero de jubilación) que el gobierno de Alemania Occidental le concedió en 1968.

El mismo año que Schindler perdió su negocio de cemento, fue invitado a visitar Israel por primera vez. Estaba encantado con la cálida acogida que recibió, que contrastaba claramente con su tratamiento en casa.

Muchos de sus compatriotas estaban enojados con él por haber salvado a judíos y por haber testificado ante el tribunal contra criminales de guerra nazis.

Cada primavera, durante el resto de su vida, regresaba a Israel durante varias semanas para disfrutar de la admiración de los Schindlerjuden y sus hijos, a quienes consideraba con gran afecto como su propia familia.

Poco después de que Schindler cumpliera cincuenta y cuatro años en 1962, fue declarado oficialmente “Gentil Justo (no Judío)” e invitado a plantar un árbol en la Avenida de los Justos que conduce al Museo Yad Vashem de Jerusalén, un monumento conmemorativo del Holocausto, el nombre de la liquidación alemana de los judíos durante la Segunda Guerra Mundial.

A su muerte por problemas cardíacos y hepáticos en 1974, se le concedió la petición de ser enterrado en Israel.

Cerca de quinientos Schindlerjuden asistieron a su funeral y observaron cómo su cuerpo era enterrado en el cementerio católico del Monte Sión en Jerusalén.

Gracias a Oskar Schindler, más de seis mil sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes vivieron en los años 90 para contar la extraordinaria historia de la “Lista de Schindler”.

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