Osteoartritis de la rodilla: ¿qué tratamientos hay disponibles?

Artrosis de la rodilla. La osteoartritis de la rodilla se manifiesta a través de un dolor más o menos intenso. ¿Qué tipo de tratamiento? Lo discutiremos con un médico.

osteoartritis de la rodilla
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¿Cuáles son los síntomas de la osteoartritis de la rodilla?

Lo primero que hay que saber: la osteoartritis primaria de rodilla no debe confundirse con la secundaria. Aunque ambas enfermedades son causadas por el desgaste del cartílago (el tejido blando y fuerte que cubre la superficie de los huesos de la articulación y tiene un efecto de «amortiguación») de la rodilla, no tienen las mismas causas:

La artrosis primaria de la rodilla es una enfermedad del cartílago que se manifiesta a través de la destrucción progresiva de múltiples articulaciones del cuerpo, 10 millones de personas sufren de artrosis o «osteoartritis».

Mientras que todas las articulaciones pueden ser afectadas, la rodilla se ve afectada en el 40% de los casos. La osteoartritis es una patología que tiende a presentarse en las mujeres alrededor de los 40-50 años de edad; es parcialmente hereditaria. 

La artrosis secundaria de rodilla es de origen mecánico:

El desgaste del cartílago no está causado por una patología, sino que está relacionado con un antiguo accidente (una fractura de la articulación de la rodilla, una lesión meniscal, una ruptura de ligamentos…), con un sobrepeso/obesidad, o con una malformación (piernas arqueadas en los hombres, piernas en «X» en las mujeres).

La artrosis secundaria de rodilla tiende a afectar a los hombres alrededor de los 50 años. 

Los síntomas de la artrosis de la rodilla son diferentes dependiendo del origen del desgaste del cartílago.

Sin embargo, lo que todos tienen en común es el dolor, que está vinculado tanto a la inflamación del cartílago (es decir, una reacción inflamatoria que afecta al cartílago de la articulación) como a la fricción del hueso (que se beneficia menos del efecto «amortiguador» del cartílago desgastado).

La osteoartritis de la rodilla primaria

Se manifiesta a través de «ataques» inflamatorios que ocurren repentinamente: de repente, sin razón aparente (incluso en reposo), la rodilla comienza a hincharse, se vuelve muy dolorosa.

El ataque se calma con el descanso y los antiinflamatorios. Esta patología afecta principalmente a las mujeres de 40 y 50 años.

La artrosis secundaria de rodilla causa un dolor intenso en la rodilla, pero esto ocurre principalmente durante la actividad física: cuando se practica un deporte (correr, montar en bicicleta…), cuando se suben escaleras, cuando se camina…

Este desgaste mecánico del cartílago de la rodilla afecta principalmente a los hombres alrededor de los 50 años.

Osteoartritis de la rodilla: ¿cuáles son los tratamientos?

A saber. El diagnóstico de la osteoartritis de la rodilla se realiza mediante una simple radiografía, prescrita por el reumatólogo o el ortopedista.

El especialista puede entonces estimar la «etapa» de la artrosis (etapa 1, 2, 3 o 4), que corresponde al nivel de desgaste del cartílago: en la etapa 4, el cartílago ha desaparecido casi por completo de la rodilla!

¿Existe una cura para la osteoartritis de la rodilla?

Desafortunadamente, la artrosis de rodilla (primaria o secundaria) es irreversible porque el cartílago no puede ser reconstruido. Sin embargo, es posible permanecer en la misma etapa de desgaste del cartílago durante toda la vida: la progresión a la etapa 4 no es inevitable.

Además, hay muchos tratamientos que ayudan a soportar mejor la artrosis de la rodilla, es decir, a limitar el dolor y las molestias en la vida cotidiana:

En las etapas 1 y 2

El tratamiento de la artrosis de la rodilla implica principalmente un tratamiento farmacológico: el médico prescribe medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (ibuprofeno, ketoprofeno, aspirina, etc.) para reducir la reacción inflamatoria en el cartílago.

Como tratamiento de primera línea, el paracetamol sigue siendo un valor seguro.

Además, el médico puede prescribir sesiones de fisioterapia para mantener una buena movilidad de las articulaciones y limitar el impacto de la artrosis de la rodilla en las actividades diarias. 

En la etapa 3

El médico puede prescribir infiltraciones (cada 3 a 12 semanas, dependiendo de la gravedad de la inflamación), es decir, inyecciones de corticoesteroides directamente a la altura de la rodilla para reducir la inflamación en la zona y disminuir el dolor de forma permanente.

Otra posibilidad es la visco-complementación con ácido hialurónico. Esta inyección (que tiene lugar una vez al año) lubrica la articulación de la rodilla y limita la erosión del cartílago. 

En la etapa 4

el cartílago de la rodilla ha desaparecido casi por completo. El médico puede entonces prescribir la visco-complementación (una vez al año siempre que el efecto sea efectivo).

En caso de molestias diarias significativas, dolor insoportable y/o rigidez de la articulación, se puede ofrecer al paciente una prótesis de rodilla. 

El nivel de dolor en la artrosis de la rodilla no depende necesariamente de la etapa de desgaste del cartílago.

Por ejemplo, en la etapa 4, el dolor es a veces menos intenso que en la etapa 3, ya que no hay más inflamación del cartílago de la rodilla, que ha desaparecido.

El consejo del doctor. En el caso de la osteoartritis de la rodilla, es importante mantener un índice de masa corporal (IMC) razonable porque el sobrepeso tiende a aumentar el desgaste «, recomienda el Dr. Grégory Sorriaux, ortopedista.

Además, la actividad física adaptada (yoga, Pilates, natación, ciclismo…) ayuda a mantener la movilidad de las articulaciones y reduce el impacto de la artrosis de rodilla en la vida diaria. De hecho, un estilo de vida sedentario contribuye a agravar la artrosis.

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