Pamela Lyndon Travers Biografía | Mary Poppins

Pamela Lyndon Travers Biografía 

La autora británica Pamela Lyndon Travers (1899-1996), aunque autora de muchos escritos para niños y adultos, era más conocida por su libro de 1934 Mary Poppins y sus secuelas.

Esta fantasía, sobre una niñera con poderes mágicos, se convirtió en uno de los grandes éxitos editoriales del siglo XX, disfrutando de nuevas ráfagas de popularidad tras la adaptación del libro al cine en 1964 y a un musical escénico a principios de la década de 2000.P. L. Travers

Travers nació el 9 de agosto de 1899 en Maryborough, en la provincia australiana de Queensland. Más tarde tomó el apellido Travers del nombre de su padre, Travers Goff, un empleado del banco y un alcohólico que pasó por momentos difíciles durante su infancia.

Pamela, un nombre de moda en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, fue su propio invento. Como escritora sólo usaba sus iniciales iniciales, un dispositivo común en las letras británicas, especialmente entre las mujeres que querían que su trabajo fuera apreciado por sus propios méritos.

Su padre era de ascendencia irlandesa y a veces se ponía sensiblero en su hogar ancestral; a su madre le gustaba criar a su hija con la ayuda de máximas y dichos, algunos de los cuales encontraban su camino literalmente en los libros de Mary Poppins.

A menudo de niña, Travers se imaginaba a sí misma como un pájaro, específicamente como una gallina. “No puede entrar, está acostada”, decían sus familiares y amigos”, según Mary Poppins, escribió la biografía de Travers de Valerie Lawson.

Ella amaba los animales y tenía una vida de fantasía rica, a menudo arreglando rincones del patio trasero de su familia en parques en miniatura. También le encantaba leer cuentos de hadas.

El padre de Travers murió cuando ella tenía siete años. La familia se mudó a la ciudad turística de Bowral en Nueva Gales del Sur, donde su tía abuela (el modelo para el personaje del título en el libro de Travers de 1941, Tía Sass) era dueña de una plantación de azúcar.

Travers asistió a la Escuela Privada de Niñas de Normanhurst, pero estaba aburrida de sus clases y exigió que se le permitiera leer por su cuenta, con lo cual comenzó la pesada historia de La decadencia y caída del Imperio Romano. Incluso cuando era adolescente, Travers escribía poemas que aparecían en peri…

odicos. (La editora que publicó su primer poema fue el padre del futuro magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch).

También tomó una clase de música, que la llevó al teatro. Cuando tenía 17 años, se dirigió a Sydney, Australia, y se embarcó en una carrera de actriz. Fue durante este período que adoptó el nombre de Pamela Lyndon Travers.

Aunque tuvo un éxito moderado en el escenario, apareciendo en las obras de Shakespeare y de gira por Nueva Gales del Sur con una compañía de repertorio en 1921, Travers tuvo que llegar a fin de mes trabajando como periodista.

Escribió una columna para un periódico de Sydney durante dos años. Llegó a ser ampliamente publicada como poetisa en Australia, publicando una serie de artículos en una revista literaria llamada The Bulletin en 1923.

Algunos se referían a temas irlandeses; muchos de ellos eran de naturaleza sorprendentemente erótica. Pero estaba frustrada con la vida entre los australianos conservadores, quienes, escribió (según Lawson), “se tomaban muy en serio su diversión” y “eran incapaces de desvestir delicadamente el deleite, prenda por prenda misteriosa y alegre”.

El sentido del humor australiano, pensó, era”pesado, alimentado con cordero”. Tenía un fuerte deseo de ver más del mundo, y sentía que Inglaterra era el centro literario del idioma inglés. Así que en 1924, navegó a Londres.

Travers a menudo contaba la historia de que había llegado a Inglaterra con sólo diez libras en el bolsillo, y rápidamente perdió cinco de ellas.

En realidad, había logrado convertir el viaje en varios artículos de viaje que vendió a publicaciones australianas, y empezó a trabajar como escritora en Londres, enviando artículos sobre las artes a Australia y Nueva Zelanda, y varios de ellos aparecieron en el Christchurch Herald de Nueva Zelanda.

Pronto encontró editores para sus escritos también en las Islas Británicas, y uno de ellos se convertiría en su principal influencia: en 1925 envió algunos poemas al estadista irlandés, y su editor la animó.

El editor fue el poeta, líder nacionalista irlandés y teósofo místico George William Russell, quien usó el seudónimo AE.

Mitología irlandesa

Travers y Russell comenzaron una amistad que duró hasta la muerte de Russell en 1935. “Pamela Travers pasaría gran parte de su vida en un intento de vivir las ideas de George Russell”, señaló Lawson.

“Ella no sólo amaba a Russell. Ella se sentía como si fuera su sol.” La relación era platónica, sin embargo, y Travers nunca se casó, aunque más tarde adoptó un hijo llamado Camillus Travers. Russell presentó a Travers al poeta irlandés William Butler Yeats y a otras figuras literarias irlandesas que se inspiraron en el pasado mítico de Irlanda en sus obras.

Travers, ya un escritor dedicado a la fantasía y a la imaginación, absorbió más de la rica historia irlandesa de la narración de cuentos y la poesía. También profundizó en el pensamiento místico y estudió durante un tiempo con el célebre maestro espiritual George Gurdjieff, nacido en Armenia.

Visitó los Estados Unidos y también la Unión Soviética; una crónica de este último viaje, Moscow Excursion , se convirtió en su primer libro publicado.

En 1934, Travers sufrió de pleuresía, una enfermedad pulmonar, y se tomó un tiempo libre de escribir para recuperarse en una vieja casa de campo en la región inglesa de Sussex, donde vivía con una compañera de cuarto.

AE había sugerido que escribiera una historia sobre una bruja. Un día tuvo que entretener a dos niños que estaban de visita y les contó una historia sobre una niñera que llevaba sus pertenencias en una bolsa de alfombra y tenía un paraguas con la cabeza de un loro en el mango.

Esta institutriz, Mary Poppins, llegó al número 17 de Cherry Tree Lane para cuidar a los niños de Banks: Jane, Michael, y los gemelos John y Barbara.

Mary Poppins tenía poderes mágicos, como la capacidad de hacer una fiesta de té que se celebraba en el techo de una habitación. La historia se convirtió en el libro Mary Poppins, ilustrado por Mary Shepard (la hija del ilustrador original de Winnie the Pooh) y publicado en 1934.

El libro tuvo éxito desde el principio, y Travers pronto lo siguió con una secuela, Mary Poppins Comes Back (1935).

Las razones del éxito de los libros de Mary Poppins han sido objeto de numerosos estudios literarios, pero entre esas razones se encuentra sin duda la mezcla perfecta de fantasía y elementos cotidianos.

Los libros también tenían patrones más profundos de fantasía extraídos de los estudios de Travers sobre mitos y leyendas, y Travers nunca pensó que fueran exclusivamente para niños.

También incorporaron aspectos de su propia vida (el padre en los libros, George Banks, era gerente de un banco como Travers Goff), y, cuando los entrevistadores le preguntaron más tarde qué le había dado la idea de Mary Poppins, a veces dijo que parecía que el personaje siempre había estado con ella.

El New York Times la citó diciendo que “las ideas que tenía[cuando era niña] se mueven en mí ahora”, y que “el dolor yace como un latido detrás de todo lo que he escrito”.

Travers regresó a Mary Poppins varias veces a lo largo de su larga y productiva carrera, emitiendo Mary Poppins Abre la Puerta en 1944, Mary Poppins en el Parque en 1952, Mary Poppins de la A a la Z en 1962, Mary Poppins en Cherry Tree Lane en 1982 y Mary Poppins and the House Next Door en 1989.

Todos fueron ilustrados por Shepard, y todos mantuvieron el mundo del libro original, congelado en el tiempo.

Travers también publicó varias compilaciones de Mary Poppins, junto con proyectos relacionados como Mary Poppins in the Kitchen: Un libro de cocina con una historia (1975). Pero también escribió otros libros, y persiguió muchos intereses más allá de las hazañas imaginadas de su creación más famosa.

En 1939, después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Travers comenzó a trabajar para el Ministerio de Información de Gran Bretaña. Fue enviada a los Estados Unidos, y escribió una novela para adultos jóvenes, I Go by Sea, I Go by Land en 1941, que se convirtió en el diario de una niña de 11 años evacuada de Inglaterra durante la guerra.

Travers utilizó parte de su tiempo en los Estados Unidos para fomentar su interés en el misticismo, pasando el verano de 1944 viviendo en una casa de huéspedes en Window Rock, Arizona, en una reserva Navajo.

Se ganó la confianza de algunos de los navajos y recibió un nombre indio, obedeciendo a la orden de que se mantuviera en secreto.

Atraídos por Disney

El director de cine estadounidense Walt Disney se dio cuenta, a los pocos años del estreno de la película original Mary Poppins, de que la serie podía convertirse con éxito en una película, e hizo su primera oferta a Travers en 1945.

Se mostró escéptica ante la idea y se resistió a ella durante muchos años, exigiendo, entre otras cosas, que cualquier película fuera de acción en vivo, no animada.

Finalmente accedió a vender los derechos a Mary Poppins en 1959, con la condición de que actuara como asesora en el guión de la película. Aún así, estaba insatisfecha con el producto final, que le parecía demasiado sacarina.

La película tardó varios años en terminar, en parte debido a los desacuerdos entre Travers y los guionistas de Disney, y el sencillo, aunque encantador musical que finalmente resultó, tenía un sabor muy diferente al de las historias de Travers.

Sin embargo, Mary Poppins (1964) dejó a Travers como una mujer rica por el resto de su vida. Con la joven actriz británica Julie Andrews en el papel principal, la película recaudó más de 75 millones de dólares, incluyó varias canciones (de Robert y Richard Sherman) que se convirtieron en estándares populares, e introdujo el término “supercalifragilisticexpialidocious” en el vocabulario inglés.

Su argumento incluía elementos de varios libros de Mary Poppins, pero se basaba principalmente en el primero. La película fue adaptada a un musical escénico que se estrenó en Londres en 2004.

El Mary Poppins de 1934 ya se había convertido en una obra de teatro alrededor de 1940, pero Travers se negó a dar permiso para una extravagancia musical del creador de Cats, Andrew Lloyd Webber.

Aunque tenía más de 60 años cuando apareció la película, Travers no se contentaba con dormirse en los laureles. Se desempeñó como escritora residente en el Smith College de Massachusetts en 1966.

Había seguido profundizando su interés por el misticismo y lo oculto, aportando artículos a la revista de mitología mundial Parabola, y muchos de sus libros posteriores reflejaban este interés.

Una serie de conferencias que dio en Scripps College en California se convirtió en un libro, En busca del héroe: La continua relevancia del mito y el cuento de hadas (1970), y escribió el estudio completo What the Bee Knows: Reflections on Myth, Symbol and Story (Lo que la abeja sabe: reflexiones sobre el mito, el símbolo y la historia) en 1989, a la edad de 90 años.

Travers también escribió una biografía de Gurdjieff, y su libro para niños Friend Monkey de 1971 también reflejaba su estudio de la literatura mitológica mundial; estaba basado en la epopeya india The Ramayana .

Travers permaneció activa hasta el final de su vida. Planeó un libro de Goodbye, Mary Poppins en el que pondría fin a su personaje, pero las editoriales y las cartas de los niños disgustados la disuadieron.

Recibió la Orden del Imperio Británico en 1977. Aunque era amigable con el desfile de entrevistadores que llegaban a su casa en el distrito londinense de Chelsea.

Por lo general se mostraba reticente ante los detalles de su propia vida, muchos de los cuales surgieron sólo con la publicación de la biografía de Lawson en 1999. Travers murió en Londres el 23 de abril de 1996, a la edad de 96 años.

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