¿Para qué es la dopamina?

Para qué se usa la dopamina

La dopamina es un neurotransmisor que interviene en varios rasgos de la conducta y la personalidad.

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¿Qué es eso?

La dopamina es un neurotransmisor (un mensajero químico en el cerebro) sintetizado por ciertas células nerviosas a partir de la tirosina, un aminoácido (un componente de la proteína en los alimentos).

¿Cómo medimos la dopamina?

Para evaluar los niveles de dopamina, la sangre, la orina o el líquido cefalorraquídeo se dosifica con la cantidad de HVA (ácido homovanílico) y DOPAC, los productos de degradación de la dopamina.

¿Cómo funciona el sistema dopaminérgico?

Las neuronas dopaminérgicas (varios millones) utilizan la dopamina para transmitir información química. El 80% de la dopamina liberada es recuperada por la célula emisora, para ser reutilizada.

El resto se transforma en un producto de degradación – o catabolito – de ácido homovanílico (HVA). Para evaluar su nivel de dopamina, se dosifica tanto la dopamina como su catabolito.

Los cuerpos celulares dopaminérgicos están situados en el cerebro medio (parte media del cerebro), desde donde irradian a la corteza frontal y a la amígdala por un lado, y al estriado por el otro (véase el diagrama).

¿Para qué es la dopamina?

Aunque es algo caricaturesco atribuir un rasgo de comportamiento o personalidad a un neurotransmisor, se considera que las redes dopaminérgicas están estrechamente asociadas con el comportamiento exploratorio, la vigilancia, la búsqueda del placer y la evitación activa del castigo (huida o pelea).

En los animales, las lesiones de la zona tegmental ventral provocan una falta de interés por los estímulos ambientales y una disminución del comportamiento exploratorio.

Por otro lado, cuando se colocan electrodos en los sitios dopaminérgicos y se permite que el animal se autoestimule mediante el disparo de descargas eléctricas, el placer y la excitación son tales que el conejillo de indias puede olvidarse de alimentarse.

En los humanos, la disminución de la actividad de las neuronas dopaminérgicas del eje sustancia negra-estriado conduce a la disminución de los movimientos espontáneos, la rigidez muscular y el temblor.

Esta es la enfermedad de Parkinson.

También se han encontrado tasas anormalmente bajas de VAD en pacientes drogodependientes con trastorno de hiperactividad y déficit de atención (ADHD) que fueron descuidados durante la infancia.

Estos resultados sugieren que el descuido de los padres durante la infancia puede tener un efecto en la función dopaminérgica en la edad adulta y contribuir al inicio de la hiperactividad y al aumento de la susceptibilidad al uso de drogas.

En las depresiones de tipo melancólico, caracterizadas por la disminución de la actividad motriz y la iniciativa, se encuentran niveles muy bajos de VAD (un signo de hipoactividad dopaminérgica).

Por el contrario, los productos y actividades que proporcionan placer, como la heroína, la cocaína y el sexo, activan ciertos sistemas dopaminérgicos.

Así pues, las drogas que aumentan la dopamina, como la L-Dopa o las anfetaminas, también aumentan la agresión, la actividad sexual y la iniciativa.

Los efectos de la dopamina son contrarrestados por los de la serotonina, otro importante neurotransmisor.

En la práctica

En el caso de una depresión de tipo melancólico, una disminución del interés en las actividades que la proporcionaron, una disminución de la vigilancia y la atención, siempre se debe consultar a un profesional de la salud.

Al mismo tiempo, puede ser útil comer alimentos ricos en tirosina. También hay disponibles suplementos de L-tirosina. 

Le aconsejamos que lea estos libros relacionados con el tema: Un cerveau à 100% del Dr. Eric Braverman, Un cerveau au top, de Bernard Doutres, Le Guide des complements alimentaires, de Brigitte Karleskind

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